Estaba en las cartas, ¡pero vaya que estalló la burbuja!

Otro evento pospuesto

© La Bienalle di Venezia

La pandemia mundial de coronavirus continúa afectando al mundo social y económicamente. No hay un final previsible a la vista de cómo el compromiso social volverá a la normalidad que conocíamos hasta fines de 2019. Los acontecimientos del mundo del arte son, por su propia naturaleza, eventos sociables, multitudes que miran y se ven, modas extravagantes a francamente escandalosas. Los eventos de subasta son una oportunidad para que los coleccionistas hagan alarde de su riqueza y posición social. Quítese esto y la experiencia se desinflará un poco.

La proliferación de galerías de arte comerciales y espacios de proyectos, estudios de artistas abiertos al público para ventas directas, más artistas graduándose año tras año casi habían llevado a la saturación del mercado. Encontrar compradores ha sido uno de los mayores desafíos para las galerías para mantener o aumentar las ventas. En busca de ampliar el mercado, las galerías recurrieron a la venta global, siendo las ferias de arte la plataforma principal para facilitar la exposición de los artistas de la galería a más coleccionistas, curadores y museos. A medida que el modelo de feria demostró ser cada vez más exitoso, comenzó la proliferación de ferias a nivel mundial. En 2000 hubo aproximadamente 50 ferias de arte, en 2019 este número se había multiplicado a más de 300. Las galerías fueron presionadas para exhibir en más ferias de arte para aumentar (o al menos mantener) su exposición al mercado, en los últimos años muchos asistieron de 4 a 8 espectáculos por año. Los costos de participación se habían vuelto cada vez más caros, lo que ejercía presión financiera en galerías más pequeñas: alquiler de stands, viajes, personal, envío de obras de arte y más. Los coleccionistas tuvieron que atravesar el mundo para mantenerse al día con las ferias en busca de la próxima "gran" cosa, la próxima adquisición importante. Agregue a eso las diversas inauguraciones, exhibiciones, subastas y bienales para asistir y el mundo del arte comenzó a experimentar lo que se conoce como "fatiga del arte". Demasiado a menudo, y luego está el problema de la huella de carbono relacionada con los vuelos involucrados.

Así que las ferias de arte y las galerías ya estaban empezando a sentir el pellizco, hubo víctimas entre todos. La escritura estaba en la pared: el modelo era insostenible. El indicio de otra recesión mundial hizo que los gobiernos y las empresas redujeran o retiraran el apoyo financiero y el patrocinio de ciertos eventos artísticos. El mundo del arte ya había comenzado a sentir la tensión financiera.

Pero, ¡vaya, quién podría haber predicho que 2020 vería durante la noche al mundo del arte en crisis! La imposición de un bloqueo absoluto para los ciudadanos de muchos países, el distanciamiento social y la prohibición de grandes reuniones, ha tenido graves consecuencias. Las consecuencias van desde el cierre de las galerías y negocios más prestigiosos hasta los más pequeños del bloque. Los más afectados por esta pandemia son los propios artistas. No poder vender arte significa que muchos han perdido su única fuente de ingresos.

En los últimos dos meses, hemos tenido noticias de la cancelación de tantas exposiciones de arte, ferias de arte y bienales. Ferias de arte como Frieze, Armory Show, Paris Photo NY, 1-54 se han trasladado en línea. Esperamos para ver si esta será una alternativa exitosa para los expositores. La Bienal de París (una feria de arte) se pospuso hasta 2021, y es probable que Art Basel también se retrase, como la mayoría de las ferias programadas para el resto del año. La Bienal de Venecia se trasladó a 2022, la Bienal de Casablanca al año próximo, África África 2020 del gobierno francés no tendrá lugar según lo programado. Esperamos escuchar sobre muchos de los otros eventos a los que estábamos ansiosos por asistir.

El advenimiento de esto es que todos recurrieron a Internet para mantener el contacto con sus respectivas audiencias. Ahora estamos inundados de correos electrónicos: invitaciones a charlas en línea, paseos de artistas, exposiciones virtuales, ventas y subastas en línea. Nuevamente estamos comenzando a experimentar "fatiga artística".

Pero dicen que la necesidad es la madre de la invención y que el mundo del arte no es nada más que innovador. Con suerte, pronto podremos "levantarnos, desempolvarnos y comenzar de nuevo".

Nos solidarizamos con todos, nos mantenemos seguros, mantenemos la distancia social y somos fuertes.

Suzette Bell-Roberts es cofundadora de ARTE ÁFRICA magazine.