¿Es djinn?

Fatima Al Qadiri habla con Shumon Basar

ARTE ÁFRICA asistió a la conversación titulada 'Is It Djinn?' entre la productora musical y artista kuwaití, Fatima Al Qadiri, y el Comisionado del Foro de Arte Global, Shumon Basar, en el Foro de Arte Global como parte de Art Dubai 2018. La discusión utilizó el concepto de Djinn, la noción islámica de una fuerza traviesa, como un punto de partida para comprender mejor la comprensión sónica de Al Qadiri sobre el vínculo entre djinn, memoria y trauma en la región del Golfo asolada por la guerra.

Shumon Basar: Lo que pensé que comenzaríamos es uno de los orígenes del lenguaje musical de Fatima y, en cierto sentido, un recuerdo muy importante, no solo para ella, sino para toda una generación, varias generaciones, en su país de origen, Kuwait. Voy a mostrar un clip de una transmisión en vivo de CNN de la primera Guerra del Golfo, cuyo nombre en clave era "Tormenta del Desierto" - esto es de 1991. Algunos de ustedes pueden recordar esto, algunos de ustedes pueden no recordar esto, porque nacieron en este año o después de él. Lo recuerdo muy vívidamente: tenía unos catorce o quince años. Sucedió que tenía un televisor en mi habitación, y recuerdo una noche que salió en CNN y seguía sonando sin interrupciones. Este fue el bombardeo de Bagdad realizado para castigar a Saddam Hussein por invadir Kuwait unos meses antes. Esto se transmitió en vivo a nuestras casas durante horas y horas, y debido a la diferencia horaria, a menudo en la oscuridad de la noche.

Quizás podría decirnos cuántos años tenía cuando sucedió esto y cómo pasamos de esto a algo de lo que hablamos, donde describió que los tiempos de guerra son a menudo los más angustiados.

Fatima al Qadiri: Tenía nueve años cuando ocurrió la invasión de Kuwait. Creo que lo que le pasa físicamente a un espacio cuando hay guerra es el abandono de espacios. De salir de una casa, o correr a una casa que no es la tuya para huir de los bombardeos aéreos. La invasión tuvo lugar el 2 de agosto en Kuwait, fue durante el pico de las vacaciones de verano, por lo que había una gran cantidad de casas abandonadas; varios kuwaitíes estaban fuera del país en ese momento. Había muchos dentro del país, pero, por ejemplo, muchos miembros de las casas de mi familia fueron abandonados y saqueados y ese vandalismo activo, ese vandalismo realmente extremo: destrozar los muebles, defecar en todas las casas. Estaba en cada uno de los cristales de las ventanas, no puedo pensar en otra palabra, pero era salvaje.

Ese es un elemento, pero también, la guerra cuando tienes bombas y armas, especialmente armas, o cuando tienes una bomba aterriza, la agitación de la tierra; las cosas se ponen en movimiento. Y el miedo, el miedo a los animales, así como a los humanos, todo el espectro de la vida vivía con miedo a estos ataques, no solo por las armas, sino también por el sonido. Cuando Shumon me envió este clip, nunca había visto este metraje. Estaba sucediendo mientras estaba en Kuwait, así que cuando escuché la frecuencia y el sonido del bombardeo fue tan específico, lo escuché durante un segundo y medio e inmediatamente presioné la barra espaciadora para silenciarlo, y me sentí realmente mareado y con náuseas y tuvo que acostarse. Acabo de tener un episodio, solo por escuchar un segundo y medio de esta transmisión, esta frecuencia específica. El bombardeo fue tan único y arraigado en mi memoria sónica que inmediatamente recordó experiencias que había dejado dormidas. Ese sonido específico.

Tras la devastación de los campos petroleros de Kuwait por las fuerzas en retirada de Saddam Hussein en 1991, el fotógrafo brasileño Sebastião Salgado viajó a Kuwait para fotografiar el infierno. Se incendiaron unos 700 pozos de petróleo y un número no especificado de áreas bajas llenas de petróleo, lo que provocó uno de los peores desastres ambientales que se recuerden. Salgado escribió que “en toda [su] larga vida, [él] nunca volvió a encontrar este tipo de luz, fue una noche dantesca”. © Sebastião SalgadoTras la devastación de los campos petroleros de Kuwait por las fuerzas en retirada de Saddam Hussein en 1991, el fotógrafo brasileño Sebastião Salgado viajó a Kuwait para fotografiar el infierno. Se incendiaron unos 700 pozos de petróleo y un número no especificado de áreas bajas llenas de petróleo, lo que provocó uno de los peores desastres ambientales que se recuerden. Salgado escribió que “en toda [su] larga vida, [él] nunca volvió a encontrar este tipo de luz, fue una noche dantesca”. © Sebastião Salgado

Así que se trata de los 700 campos petrolíferos en Kuwait que fueron incendiados por las tropas en retirada de Saddam. Convirtió el desierto en una especie de paisaje infernal y los cielos estuvieron negros como el carbón durante la mitad del año, si no más. Hasta el punto en que una de las personas en el video habla sobre cómo sus hijos están llorando, sus lágrimas son negras. ¿Imagina eso? Esto se introdujo en sus sistemas hasta el punto de que sus lágrimas se volvieron negras. Fatima, configuré esto porque quería preguntar sobre el legado psicológico de la invasión y la guerra, y si el trauma es una especie de obsesión.

Oh, definitivamente lo es. Creo que no hace falta decirlo, pero definitivamente siento que la angustia le sucede a la gente y le sucede a los edificios, todavía hay muchos edificios en Kuwait que literalmente no han sido tocados desde la invasión y están en ruinas. Son un recordatorio inmediato del pasado, pero al igual que todo el mundo, en cualquier invasión, hay un recuerdo arraigado que creo que la mayoría de la gente quiere olvidar. Como un fantasma, quieres bloquearlo. Lo que genera miedo, que es una emoción muy primaria, mucha gente hace todo lo posible para bloquearlo o superarlo.

Una vez más, esta es una configuración para que hablemos de un tipo muy específico de obsesión, un tipo muy específico de fantasma, dentro de la cultura islámica, de manera bastante universal, es el de Djinn. Es posible que algunos de ustedes se hayan encontrado con la idea de Djinn, pero otros no, así que aquí hay una definición rápida de Djinn:

El Corán dice que los Djinn fueron creados a partir de Muharajin Mi'nar - fuego sin humo o fuego mixto, los eruditos explican que esta es la parte de la llama que se mezcla con la negrura del fuego, no son puramente espirituales, sino también de naturaleza física - siendo capaz de interactuar de manera táctil con personas y objetos, y de la misma manera ser actuado sobre ellos. Los Djinn, los humanos y los ángeles constituyen las conocidas creaciones sapientes de Dios. Como los seres humanos, los Djinn pueden ser buenos o malos, o mutuamente benevolentes y, por tanto, tener libre albedrío como los humanos.

Fátima - kuwaitíes. Han creído en Djinn durante mucho tiempo, ¿continúan creyendo en Djinn?

Creo que el tema, aunque se menciona en el Corán, es bastante tabú, para ser honesto. Las personas que creen en Djinn en Kuwait, y creo que en otros países musulmanes, tienen la tendencia a no querer hablar de ellos, porque inspiran miedo, son conversaciones de miedo. Aquellos que no lo hacen, se burlan de la idea de la existencia de Djinn: no hay ninguna persona que tenga una opinión neutral de Djinn.

Hablando de voces, esta es una de tus primeras pistas, 'Desert Strike', y lo que me sorprende mucho de la forma en que usaste las voces durante este tiempo es esta cualidad abiertamente sintética. Obviamente, existe el vínculo de regreso a los sonidos de la guerra, y has hecho un documental de radio de la BBC sobre los sonidos de la guerra, pero ¿podrías decir algo sobre esta calidad de voz, particularmente en este momento de hacer música? ¿Y qué nos dice eso sobre su relación con las máquinas y la tecnología, y si las ve como herramientas o algo más? ¿Lo ve casi como su propia forma de presencia de inteligencia, o incluso como Djinn?

Me obsesioné bastante con el canto gregoriano durante este tiempo y con los videojuegos en Super Nintendo, y en Nintendo había muchos sonidos de coro falsos.

No soy cantante, pero siempre quise usar la voz humana de alguna manera, pero también sin palabras y sin una persona. Quería crear una voz humana independiente, como Sony está tratando de hacer. Pero sigo pensando que mi música, especialmente en este disco, usando estos sonidos de disparos, todavía están muy, muy estilizados. Es la diferencia entre una pintura al óleo de una figura y un ser humano en la vida real. Como no puedo usar los sonidos reales de la guerra, me disparan. Sé que los compositores los han usado, pero no sé cuántos de ellos han experimentado la guerra. Creo que la relación con ese sonido es realmente interesante: tuve que usar efectos de sonido falsos para crear la idea estilizada. También para recuperar ese tiempo en mi memoria.

Fatima Al Qadiri, nacida en Senegal y criada en Kuwait, es compositora y artista conceptual. Actualmente con sede en Berlín, Alemania, Al Qadiri está interesada en la experiencia de la guerra, la memoria, las percepciones occidentales de otras culturas y las identidades socioculturales, explorando estas nociones en su trabajo. Hasta la fecha, Al Qadiri ha producido dos álbumes, 'Brute' (2016) y 'Asiatisch' (2014).

Shumon Basar es un escritor, editor y comisario británico, y actualmente es el Comisionado del Global Art Forum en Art Dubai.

IMAGEN DESTACADA: Captura de pantalla del video musical de Fatima Al Qadiri para 'Ghost Raid', 2012. Dirigido por Alex J. Gvojic. Las imágenes son una mezcla de imágenes de guerra reales, videojuegos y animación por computadora original.