Investec Cape Town Art Fair'19: esto no es un cubo blanco

ARTE ÁFRICA habló con Sonia Ribeiro, directora de This Is Not a White Cube

This Is Not a White Cube es una galería de arte africano emergente en Luanda, Angola. La galería se centra en el desarrollo profesional a largo plazo de artistas del continente africano y su diáspora. ARTE ÁFRICA habló con la directora de la galería, Sonia Ribeiro.

Cristiano Mangovo, Alternativo, 2019. Acrílico sobre lienzo, 160 x 180cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.Cristiano Mangovo, Alternativa, 2019. Acrílico sobre lienzo, 160 x 180cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

ARTE ÁFRICA: ¿Hay alguna historia detrás de la galería que se llama Esto no es un cubo blanco?

Sonia Ribeiro: Quería un nombre con una especie de declaración donde la gente intentara entender el significado y cuestionarlo. Mucha gente parece intrigada por nuestro nombre. La galería pretende desmitificar el concepto ideológico de la galería del cubo blanco, un fenómeno típico de la cultura europea y occidental de Estados Unidos, como una convención de exposición normativa, que cumple una función ideológica de controlar y reproducir jerarquías de valores. El "cubo blanco" es en sí mismo una identificación cuasi neutralizada del arte. Es una etiqueta que tenía sentido en la era modernista, pero que hoy es cuestionada por muchos. Entre ellos, Charles Saatchi, en un artículo de El Telégrafo (2003) se refirió a los espacios en blanco como "antisépticos", "desactualizados" y "preocupantemente anticuados y cliché", lo que impide que los espectadores vean el arte en su contexto más amplio.

Nelo Teixeira, A Passagem du Tunel, 2018. 266 x 370 cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

Nelo Teixeira, A pasaje du Tunel, 2018. 266 x 370cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

¿Cuál ha sido la visión definitoria de la galería desde su creación en 2016 y cómo se ha realizado o influido esta visión a lo largo del tiempo?

Teniendo algo de experiencia dentro de la escena artística en Camerún, y con ganas de saber más sobre la historia de Angola, decidí profundizar más, para entender la forma en que se estructuraban las cosas y visitaba los estudios de arte. Siendo una de las primeras personas en haber construido una galería de arte contemporáneo comercial en Angola en 2014 antes de This is Not a White Cube, comencé a trabajar con artistas locales, exhibiendo y vendiendo obras de arte, tratando de trabajar de una manera más estructurada. Me di cuenta de que hay un mercado pequeño aquí y que los artistas deben promocionarse de manera diferente. Solo unos pocos artistas saben cómo discutir su arte, escribir una declaración de artista, crear un portafolio, producir una propuesta estructurada para un proyecto y comprender la relación crítica entre artista-galería. Dejé mi proyecto anterior e intenté construir algo diferente, menos enfocado en lo comercial y puse énfasis en construir relaciones más cercanas con menos artistas pero aplicando longevidad al desarrollo de su carrera. Los artistas ahora son más conscientes de las ventajas de trabajar con métodos estructurados; ven resultados y entienden que trabajar en equipo es gratificante e inmensamente agradable.

¿Puede decirnos cómo establece relaciones con artistas locales, de África y su diáspora?

Tengo una visión para este proyecto, pasé los últimos 6 años aprendiendo sobre las expectativas, preocupaciones y necesidades de los artistas. Seguí sus carreras y sus altibajos. En este difícil contexto, los artistas no tienen apoyo. La galería cuenta con un equipo increíble que trabaja en comunicación, imágenes y otras herramientas como nuestro sitio web, software artístico y de gestión de galería profesional. Con el tiempo y la experiencia de trabajar con otras estructuras en Angola, los artistas se han dado cuenta de que nuestro proyecto es serio, respeta su visión y cómo quieren trabajar, tanto ahora como en el futuro. Nuestras relaciones se basan principalmente en la confianza mutua.

Hako Hankson, Symbole, 2016. Acrílico y tinta china sobre lienzo, 110 x 110 cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.Hako Hankson, Símbolos, 2016. Acrílico y tinta china sobre lienzo, 110 x 110cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

This is Not a White Cube ha sido descrito como un espacio multidisciplinario. ¿Cómo se refleja esto en el funcionamiento diario del espacio?

Hemos trabajado con Banco Económico como consultores y socios. Disponen de un espacio de 600 m2 en su sede en el centro de Luanda. Se me consultó para definir su visión, misión, objetivos y programa anual. La galería ha venido desarrollando algunos proyectos dentro de este espacio con el apoyo del Banco. Podemos apoyar la producción artística, desarrollar exposiciones, charlas, conferencias y ciclos de cine, creando alianzas con la comunidad y esforzándonos en el desarrollo de los programas educativos. Nuestra galería no tiene un espacio específico propio. Luanda es una de las ciudades más caras del mundo, el mercado es pequeño y no queremos depender de patrocinadores para administrar ese espacio. También prefiero invertir en el desarrollo de los artistas.

También da la bienvenida a artistas internacionales que se centran en narrativas africanas. ¿Ha encontrado temas interconectados entre los artistas locales y los del extranjero?

¡Si! Los artistas africanos, incluso con historias, antecedentes o preocupaciones contrastantes entre ellos, están trabajando en cuestiones sobre identidad, tradición, contemporaneidad, memoria, archivo, percepción, racismo, género, espacio, etc. Me interesa cómo nos percibimos como africanos. en el siglo XXI con todas las complejidades itinerantes y enrojecimientos laicos de nuestros contextos a nivel nacional, continental y global.

Gonçalo Mabunda, el propietario de las nuevas miradas, 2018. Soldadura sobre metal militar obsoleto, 60 x 60 x 15 cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.Gonçalo Mabunda, El propietario de los nuevos looks, 2018. Soldadura sobre metal militar obsoleto, 60 x 60 x 15cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

¿Cómo se posiciona la galería en el creciente mercado africano del arte contemporáneo?

Hay un gran esfuerzo por promover a los artistas locales en plataformas internacionales para crear más puentes con artistas internacionales. Hemos estado trabajando con artistas más consolidados como Gonçalo Mabunda (Moz.), Pedro Pires (Ang.), Mónica de Miranda (de la diáspora) y para ayudar a desarrollar la carrera de otros como Cristiano Mangovo, Nelo Teixeira y nuestro más reciente artista de Camerún, Hako Hankson. También estamos desarrollando nuestro programa anual para 2019-2020 para que nuestros artistas en Angola y en el extranjero estén presentes en ferias de arte internacionales. También somos parte de la Asociación de Galerías de Arte Africanas Emergentes, que tiene como objetivo formar una red de colaboración para apoyar a las galerías de arte en el continente.