Feria de arte Investec Cape Town'19: Michael Cook

ARTE ÁFRICA habla con Michael Cook.

Artista aborigen australiano, Michael Cook. busca considerar historias alternativas a través de la 'puesta en escena' de la cultura indígena a través de la lente del colono australiano blanco.

Michael Cook, 8 NO DESCUBIERTO, 2010, IMPRESIÓN CON INKJET SOBRE PAPEL DE ALGODÓNMichael Cook, Sin descubrir 8, 2010. Impresión inkjet sobre papel de trapo de algodón. Cortesía del artista & This Is No Fantasy.

ARTE ÁFRICAAustralia y Sudáfrica comparten muchos desafíos relacionados con su pasado colonial. ¿Fue este un factor para decidir exhibir su trabajo en el mercado del arte sudafricano?

Michael Cook: Cada país tiene una cultura e historia únicas. En mi trabajo, me baso en mi experiencia como aborigen australiano para reflexionar sobre el colonialismo en Australia. Intento desafiar las historias centradas en las colonias y las formas de presentar la historia, a menudo mediante la inversión y la reestructuración de narrativas arraigadas. Nunca me enseñaron historia aborigen en la escuela, solo sobre el asentamiento europeo de Australia, por lo que escudriñar esta perspectiva y crear obras que exploren una versión alternativa de la historia australiana es importante para mí.

La colonización británica afectó tanto a Australia como a Sudáfrica y esta similitud hace que sea interesante mostrar mi trabajo en Sudáfrica. Con suerte, desencadena conversaciones interesantes sobre la historia y el impacto actual de la colonización en ambos países.

Tu No descubierto La serie busca abordar los efectos continuos de la colonización a través de la descripción de la cultura indígena. También utiliza la fotografía como método para registrar el historial. ¿Cómo mides el éxito de esto?

Si mi trabajo provoca conversación y debate y hace que la gente reflexione sobre las experiencias de los indígenas australianos, ese es definitivamente un indicador de su éxito.

Me fascina el papel del arte y la fotografía como método para registrar la historia y dar forma a la memoria cultural y trato de eliminar las formas habituales de pensar y ver en mi trabajo. A menudo difumino la ficción y la realidad en mi trabajo, lo que también cuestiona la veracidad de la fotografía.

'Undiscovered' analiza el llamado 'descubrimiento' de Australia y su representación en la historia. Considera la 'puesta en escena' de la cultura indígena a través de la lente del colono australiano blanco y busca ofrecer una narrativa alternativa. Poner la serie en la playa, mirar al mar como lo harían los aborígenes cuando llegaron los primeros barcos a Australia e invertir los roles del aborigen y los colonizadores es una forma de cambiar la conversación. Incluir animales nativos australianos, así como objetos introducidos, también genera preguntas sobre los efectos continuos de la colonización en la cultura y el país aborígenes.

Anteriormente ha dicho que cree que solo se le llama artista indígena porque filma proyectos de temática indígena con pueblos indígenas. Debe ser bastante desafiante crear el trabajo que haces cuando todavía existen tantos prejuicios, ¿cómo manejas esto?

No puede controlar cómo la gente percibe su trabajo; como artista lo que hago es seguir haciendo trabajos que aborden temas que son importantes para mí. Estoy orgulloso de mi herencia aborigen y continuaré aprovechándome de ella y explorando las cuestiones indígenas en mi práctica.

Michael Cook, 3 & amp; sin descubrir; 7, Impresión de inyección de tinta sobre un trapo de algodón, 124 x 100 cm. Cortesía del artista & amp; ESTO NO ES FANTASIA

Michael Cook, Sin descubrir 7, 2010. Impresión inkjet sobre trapo de algodón, 124 x 100cm. Cortesía del artista & This Is No Fantasy.

A menudo ha hecho referencia a su experiencia como fotógrafo de moda como el motor de su proceso creativo. ¿Crees que esto ha contribuido mucho a tu éxito?

Creo que las habilidades que aprendí como fotógrafo comercial han sido invaluables: pasar tiempo en un estudio comercial y en laboratorios fotográficos me dio las herramientas para realizar mi visión y lograr el efecto estético y la calidad de las imágenes que estoy buscando. Tener una sólida comprensión de los aspectos técnicos de la fotografía también es muy enriquecedor; me permite desafiar al medio y traspasar los límites.

Visualmente, trato de hacer un trabajo que sea estéticamente atractivo; creo que si el trabajo atrae a las personas y las involucra, tal vez incluso las seduce, es más probable que pasen tiempo con él y consideren los problemas que si es muy agresivo o desagradable. mirar.

Trabajando comercialmente, también tienes que trabajar con resúmenes y plazos, lo cual es una habilidad muy útil.

Su trabajo es importante para abordar las injusticias del pasado y, por lo tanto, las audiencias a las que expone el trabajo también son importantes. ¿Cómo garantizar que el trabajo se presente en el contexto adecuado a las audiencias adecuadas y qué tipo de colecciones le gustaría ver adquiriendo su trabajo?

He tenido la suerte de que mi trabajo haya recibido una fuerte respuesta crítica tanto en Australia como a nivel internacional y se comisaria regularmente en exposiciones institucionales, lo que es un contexto fantástico para ser visto. En los últimos años se ha mostrado en galerías incluidos el Museo Británico, la Galería Nacional de Singapur, la Galería Nacional de Australia, el Museo de Arte Aborigen Contemporáneo de la AAMU, Países Bajos; y también se mostró en Estructuras personales - Cruzando fronteras en el Palazzo Mora durante la 56ª Bienal de Venecia. Estaba especialmente emocionado cuando fue adquirido por el Museo Británico de Londres, qué lugar tan increíble para considerar nuestra historia y los impactos continuos de la colonización británica en los australianos indígenas.

Si bien los museos y las instituciones públicas son lugares fantásticos para ver obras de arte, creo que cualquier foro que cree una oportunidad para que los temas que surjan en mi trabajo sean aireados y considerados tiene valor.

Michael Cook, Sin descubrir 4, 2010. Impresión inkjet sobre trapo de algodón, 124 x 100cm. Cortesía del artista & This Is No Fantasy.

Ha participado en residencias en Australia, Nueva York y Londres. ¿El trabajo que produjo allí estuvo influenciado por las condiciones sociales locales y buscará oportunidades similares en Sudáfrica en el futuro?

Intento viajar con regularidad, es una forma fantástica de ampliar tus conocimientos y obtener diferentes perspectivas que informan y alimentan mi trabajo. Londres fue mi primera residencia y tener acceso a estos museos fundamentales fue una oportunidad increíble para considerar las narrativas británicas y las imágenes de la colonización.

Me encantaría tener la oportunidad de pasar un tiempo en Sudáfrica y comprender mejor la colonización y su impacto continuo allí, y la forma en que se refleja en las artes.