Feria de Arte de Ciudad del Cabo Investec'19: Sitaara Stodel

ARTE ÁFRICA habla con Sitaara Stodel

La artista de Ciudad del Cabo, Sitaara Stodel, se graduó de la Escuela de Bellas Artes Michaelis en 2014. Ha estado en múltiples exposiciones colectivas, trabajando en el medio de la fotografía, el collage, el video y la impresión. La artista utiliza un lenguaje digital para reflejar su infancia itinerante mientras hace referencia a cómo esta tecnología ayudó a desconectarse de su ajetreada realidad.

Vista al mar, 2018, Fotomontaje y collage, 30 x 30cm. Cortesía del artista y SMITH.

ARTE ÁFRICA: Se ha mudado a una nueva casa más de 37 veces durante los últimos veinte años. ¿Cuál es su comprensión ahora sobre la experiencia y cuándo decidió que formaría un motivo para su arte?

Sitaara Stodel: Nunca pensé en mi experiencia de mudanza antes de empezar a trabajar en ello porque para mí era normal. No tuve el espacio mental para pensar en eso porque estaba estudiando mi carrera y descubriendo cómo vivir fuera de mi hogar familiar y explorando mi independencia.

En mi último año en la Escuela de Bellas Artes Michaelis, tuve un año entero para hacer un cuerpo de trabajo motivado. No sabía en qué trabajar, pero tenía estas viejas fotografías familiares que compré en un 2nd tienda de mano. Empecé a cortarlos y a jugar con la composición y la perspectiva. Mis disertantes señalaron que había fuertes temas de hogar y domesticidad. Fue entonces cuando me di cuenta de que mi subconsciente había comenzado a explorar este concepto antes de que me diera cuenta.

Su trabajo se ocupa de la lucha de su intento de crear la casa de sus sueños y al mismo tiempo saber que este ideal no existe. ¿Puede decirnos cómo se refleja esto en su trabajo y en los medios elegidos?

En mis collages fotográficos, el uso de fotografías familiares antiguas de otras personas nunca le dará a mi arte una sensación de "pulido". Para empezar, a menudo están descoloridos, rotos o doblados. Entonces, a pesar de mi intento de rehacer un recuerdo con ellos cortando o cosiendo las imágenes, todavía no haré una imagen perfecta.

Además de que la casa de sus sueños no existe, también es imposible recrear un recuerdo a la perfección. Lo real puede volverse hiperreal, un sueño puede convertirse en un evento en tu mente que realmente sucedió, o podrías fabricar un recuerdo que nunca tuviste mirando una fotografía tuya cuando eras niño.

Sitaara Stodel, El hogar es el mejor lugar para estar, 2018. Fotomontaje y collage sobre lienzo, 58 x 46cm. Cortesía del artista & SMITH.

Su uso de collages junto con su medio para explorar posiblemente alude a actividades infantiles. ¿Cómo seleccionas los recuerdos y las historias personales que eliges compartir al conceptualizar tu exposición? Cual es tu proceso

Empiezo por escribir recuerdos de mi hogar. Primero, enumero los diferentes suburbios en los que viví y luego elijo una casa sobre la que escribir. Luego elijo un recuerdo que creo que es interesante y que sería divertido de retratar. Para mí es importante jugar cuando hago arte, ya que hace que el proceso sea mucho más agradable. Por ejemplo, viví en Muizenberg 3 veces, pero la casa más interesante en la que viví era 14 Melrose Road. Nos mudamos, pero pagamos un alquiler mínimo durante 2 años porque la casa ya se había vendido y estaba esperando a que la derribaran. Cuando nos mudamos, me hice amigo de unos 6 gatos que vivían en el jardín y terminaron teniendo bebés, así que terminamos con 14 gatos. Entonces, miro a través de mi pila de fotografías en busca de gatos, corto pedazos de interiores de la casa para que la escena parezca rota, corté un cuadrado de un parche de césped que ha comenzado a ponerse marrón. Puedo coser en una fotografía algo que me dijeron o que yo había dicho, por ejemplo, "el cambio es tan bueno como unas vacaciones".

Como artista en ejercicio, existe la posibilidad de viajar constantemente. ¿Es esto algo en lo que ha reflexionado?

Ahora tengo un trabajo de tiempo completo y he vivido en la misma casa por más de 3 años. Es el más largo que he vivido en algún lugar. Ahora que tengo esta estabilidad y he explorado mucho de mi movimiento a través de mi arte, estoy comenzando a explorar esta nueva posibilidad. Ahora estoy en un lugar donde puedo permitirme hacer arte y ganarme la vida al mismo tiempo, así que estoy experimentando más posibilidades. Viajar mientras se hace arte podría abrir la posibilidad de un nuevo cuerpo de trabajo.

Tienes una obra interesante titulada Una casa no es un hogar. ¿Qué es tu hogar para ti?

Elegí titular esa obra de arte Una casa no es un hogar porque a menudo me sentía como si estuviera viviendo en la casa de otra persona, por lo que no me sentía como un hogar. Para mí, una casa se sentía como en casa cuando algo me resultaba familiar, como el olor de la comida de mi madre o el sonido de la risa de mi hermana. Para mí, un hogar no es una casa, porque es un sentimiento.