Investec Cape Town Art Fair'19: Marcelo Brodsky

ARTE ÁFRICA habla con Marcelo Brodsky

Marcelo Brodsky es un artista, revolucionario y activista de derechos humanos que utiliza su arte visual para crear conciencia en todo el mundo. ARTE ÁFRICA lo contactó antes de la Feria de Arte de Ciudad del Cabo de Investec para conocer más sobre su colaboración con Gideon Mendel para exponer allí.

Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Leandra, Sudáfrica, 1986, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la Galería ARTCO.Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Leandra, Sudáfrica, 1986, 2018, Impresión con tinta pigmentada dura sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la galería ARTCO.

ARTE ÁFRICA: Su reciente colaboración con Gideon Mendel presenta imágenes tomadas durante la era de la lucha del Apartheid en Sudáfrica. ¿Cómo surgió esta colaboración?

Mi colaboración con Gideon comenzó en Bruselas. Ambos fuimos incluidos en la exposición “Resist”, comisariada por la curadora francesa / camerunesa Christine Eyenne, en el Bozar Palais des Beaux Arts. La muestra trataba sobre la resistencia en los años sesenta y setenta en todo el mundo y Gideon mostró su trabajo de los setenta y ochenta en torno a la lucha contra el Apartheid, y yo mostré mi serie 1968: El fuego de las ideas en un muro de 18 metros de largo a la entrada de la exposición, con caligrafía en las paredes y 42 imágenes de las marchas de 1968 de todo el mundo. A los dos nos gustó el trabajo del otro y nos hicimos amigos. Eso es lo bueno de los shows grupales, conoces artistas con los que puedes trabajar en el futuro.

Cuando ARTCO Gallery me invitó a tener una exposición individual con mi trabajo en la Feria de Ciudad del Cabo, decidimos extender mis trabajos africanos. Ya había presentado trabajos en Dakar de mi exposición en el Museu Berardo, Lisboa, de mi serie de 1968 sobre la independencia de las colonias africanas portuguesas y Zimbabwe, incluidas Angola, Mozambique y Guinea Bissau. Más tarde incorporé Congo y Sudán y cuando comencé a trabajar en Sudáfrica me comuniqué con Gideon para obtener la licencia de sus imágenes para mi proyecto.

Gideon accedió a trabajar conmigo, pero sus solicitudes fueron interesantes y desafiantes. Aceptó el uso de sus imágenes, pero también quería participar en el proceso de intervención para poder hacer sugerencias, agregar información, etc. Gideon también quería tener algo en nuestro trabajo que lo diferenciara del resto de la serie África. . Acepté estos términos y comenzamos nuestra colaboración. El elemento distintivo sería una imagen secundaria más pequeña en el lado derecho de la obra de arte que interactuaría con la fotografía principal.

En el proceso de trabajar juntos, Gideon me contó sobre la reciente discusión en la escena artística sudafricana sobre la apropiación, que se originó cuando el artista visual estadounidense Hank Willis Thomas se apropió de una fotografía icónica tomada por Graeme Williams sin obtener su permiso para hacerlo. Nuestra colaboración también es una respuesta a este problema, ilustrando que la colaboración entre artistas y poner la historia en el centro de la obra, además de ser el enfoque correcto, en lugar de una mera apropiación, también puede crear un trabajo más fuerte y relevante.

Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Atteridgeville, Sudáfrica, 1985, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la galería ARTCO.Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Atteridgeville, Sudáfrica, 1985, 2018, Impresión con tinta pigmentada dura sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la galería ARTCO.

Se ha dicho que usas el arte visual para crear conciencia de nuestro mundo de una manera muy crítica y consciente. Y, se ha dicho que la forma en que usa el texto sobre las fotografías comprime el tiempo entre entonces y ahora. ¿Puede explicarnos su proceso de trabajo con imágenes y texto?

Quiero contar una historia, y quiero hacerlo visualmente, a través de un lenguaje que sea capaz de combinar imágenes y texto. Creo que ambos funcionan muy bien juntos y se empoderan mutuamente para extender el significado. Mis piezas son generalmente parte de ensayos conceptuales sobre un tema. El libro más reciente "1968: El fuego de las ideas" trata sobre el movimiento de 1968 en todo el mundo y estoy trabajando en un ensayo visual sobre la independencia africana y las luchas sociales como parte de la serie. Una vez que se determina mi área de investigación, busco profundamente en archivos de imágenes y fotógrafos que han cubierto o tratado ese tema. Elijo y considero las mejores imágenes para la historia y las autorizo ​​formalmente con los titulares de los derechos de autor para usarlas en mis proyectos artísticos. Luego investigo los temas que se plasman en la imagen seleccionada y realizo mis intervenciones sobre la imagen con color, texto y leyendas poéticas. Cada pieza se junta y se relaciona con las otras piezas del ensayo, al ajustarse al enfoque complejo, diverso y de múltiples capas.

Ver las imágenes de movimientos populares que sucedieron hace muchos años a menudo siguen siendo válidas hoy, esto ayuda a comprimir el tiempo. Los jóvenes de hoy se ven representados en la obra por otras personas que eran jóvenes hace 50 años.

La curadora Inês Valle escribió sobre su trabajo: “Las obras de Marcelo Brodsky están compuestas por imágenes de fuerza poderosas y agresivas que nos sacuden, desafiándonos a participar”. ¿Es esa la principal intención de tu trabajo?

Presentar imágenes históricas que se centren en temas sociales que fueron significativos en el pasado, que muestren movimientos sociales en acción y personas presentes en las calles que luchan por sus derechos, puede inspirar a las generaciones futuras a defender sus derechos.

Los movimientos sociales de los sesenta, la independencia africana y la lucha contra el apartheid en Sudáfrica tuvieron importantes consecuencias en la sociedad. Pero estos movimientos no necesariamente completaron lo que se propusieron hacer. Es posible que África aún no sea totalmente independiente, el racismo sigue siendo fuerte a pesar del fin del Apartheid. Mi trabajo está destinado a que la gente piense en esto.

Al mismo tiempo, estamos viendo el crecimiento de grupos neofascistas que toman el poder en Europa y en Brasil, y vemos un payaso provocador instalado en el poder en Estados Unidos. Si mi trabajo desafía efectivamente a los espectadores a participar en la defensa de sus derechos, como dice Inés, entonces mi trabajo también está logrando lo que me proponía.

Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Duduza, Sudáfrica, 1985, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la galería ARTCO.Marcelo Brodsky en colaboración con Gideon Mendel, Duduza, Sudáfrica, 1985, 2018, Impresión con tinta pigmentada dura sobre papel Hahnemuehle, 65 x 100 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y de la galería ARTCO.

Tienes una larga trayectoria trabajando con imágenes habiendo sido propietario y director de una agencia de fotografía. ¿Cómo eliges las imágenes que usas y puedes compartir algunas de tus ideas sobre el poder de las fotografías?

En 1986, y buscando una forma de ganarme la vida, inicié una agencia de fotografía en Argentina. Ese fue un momento en que usamos una gran máquina de télex para comunicarnos con personas en el extranjero, y no solo Internet, sino que incluso los faxes no existían. Las agencias eran grandes almacenes de imágenes analógicas. El negocio iba bien en los noventa y la industria de la fotografía de archivo se multiplicó por diez. Ampliamos nuestro servicio visual profesional a todos los principales países de habla hispana y Brasil. Creamos Latin Stock Network, que representó a muchos fotógrafos de Magnum y Corbis en Latinoamérica y España. Eso duró 30 años, hasta 2016. Como profesional de una agencia de fotografía, sabía la importancia de los derechos de imagen y cómo se debía reconocer y pagar la autoría de las fotografías.

La experiencia, las conexiones y la experiencia legal que obtuve de los tiempos de las agencias de fotografía me han ayudado a encontrar las imágenes adecuadas para mis proyectos artísticos. Si bien siempre había mantenido mi práctica artística, después de 2016 se convirtió en mi enfoque de tiempo completo, y eso marcó una gran diferencia en la concienciación de mi trabajo. Crear obras de arte y crear conciencia sobre ellas es, en efecto, mucho trabajo. Con mi pieza histórica Buena Memoria en colecciones como Tate y el Met Museum en NY, tuve total libertad para desarrollar aún más mi lenguaje visual. Creo que las nuevas generaciones no prestan atención a los mensajes que no contienen imágenes. El lenguaje visual es fundamental para toda la narración si desea que las generaciones más jóvenes se involucren con su trabajo. Si no hay imágenes en una historia, simplemente no se lee. Las imágenes captan la atención del espectador, son fundamentales en el lenguaje contemporáneo. Para contar la historia a las generaciones más jóvenes, las imágenes deben desempeñar un papel central en la narración.

Estoy enfocado en desarrollar un lenguaje visual que se base en imágenes, texto, color y narración, y en sus complejas interconexiones, de una manera que me ayude a transmitir mis mensajes.

Marcelo Brodsky, Zimbabwe, 1972, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro en papel Hahnemuehle, 60 x 90 cm. Cortesía del artista y Galería ARTCO.Marcelo Brodsky, Zimbabwe, 1972, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro en papel Hahnemuehle, 60 x 90 cm. Cortesía del artista y Galería ARTCO.

Su trabajo desafía las estructuras hegemónicas en seis continentes con imágenes de disturbios, marchas y protestas como temas dominantes. ¿Cuáles han sido algunas de sus experiencias colectivas trabajando en geografías y culturas tan diversas?

Creo que cuando la gente está en las calles protestando o defendiendo sus derechos, hay algo fundamentalmente mal en esa sociedad. Este fue el caso durante los movimientos sociales y estudiantiles de 1968 en todo el mundo, en la lucha por la independencia y contra el racismo en África, en la resistencia contra las dictaduras en América Latina y en el movimiento feminista de hoy.

El movimiento social de 1968 fue totalmente internacional. De hecho, anticipó y de alguna manera previó los problemas en torno a la globalización que estamos experimentando hoy. ¿Era bueno? ¿Logró sus objetivos? Parcialmente. Algunos de los objetivos se lograron, la libertad sexual ha crecido, los jóvenes se involucran en el cambio social y político, las calles siguen ocupadas… Pero eso ciertamente no es suficiente. Mostrar imágenes históricas de personas que luchan en las calles por sus derechos puede ser provocativo y espero que hagan que el espectador cuestione los problemas de hoy y cómo abordarlos. Las imágenes son emocionales, llegan a las entrañas. En un nivel de uno a uno, el arte puede hacer mucho. Cuando se trata de diálogo en un nivel cultural más amplio y posibles futuros, el arte puede ser un fuerte comunicador para que las ideas se escuchen y comprendan.

Marcelo Brodsky, Dakar, Senegal 1, 1968, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro sobre papel Hahnemuehle, 60 x 90 cm. Cortesía del artista y Galería ARTCO.Marcelo Brodsky, Dakar, Senegal 1, 1968, 2018, Impresión con tinta de pigmento duro en papel Hahnemuehle, 60 x 90 cm. Cortesía del artista y Galería ARTCO.

¿Puedes hablarnos de la relación entre las imágenes que utilizas y el texto que las acompaña?

Después de editar y seleccionar las imágenes para mi trabajo, necesito organizar los derechos de las imágenes. Me pongo en contacto con la agencia, el fotógrafo o el titular de los derechos de autor y negocié los derechos del proyecto de arte. Los autores de las fotografías siempre son reconocidos en mi trabajo. Una vez que estoy autorizado para usar la imagen, investigo la historia y el contexto que la rodea. Parte de mi texto suele ser una leyenda ampliada, que puede ser más periodística o más poética, según lo que quiera decir. A veces el texto ya está en las imágenes y solo quiero resaltarlo o enfatizarlo con color y composición. A veces, el texto se agrega si creo que la pieza necesita más información para explicar de qué se trata. Esto varía de una pieza a otra, no hay ninguna regla. Coloco la imagen en mi mesa de trabajo y trabajo en ella hasta que esté completa. Estoy totalmente abierto a utilizar todos los recursos que pueda tener a mano, visuales, narrativos, textuales, musicales, lo que sea necesario, para hacer el trabajo más interesante, emotivo y conmovedor. Mi misión como artista es hacer un trabajo que genere emoción y pensamiento.