Investec Cape Town Art Fair '19: Elias Mung'ora

ARTE ÁFRICA habló con Elias Mung'ora

El trabajo del artista Elias Mung'ora, radicado en Nairobi, se centra en el entorno urbano y las condiciones de vida en Nairobi, los restos materiales de vidas pasadas y la forma en que la apariencia de los espacios físicos es alterada y transformada por las interacciones de las personas en esos espacios. Mung'ora está interesado en la historia política y económica de Nairobi y cómo esta historia se refleja en su entorno físico actual.

Elias Mung'ora, Sin título (Footprints No.4), 2017. Transfer de acrílico y fotocopia sobre lienzo.

Elias Mung'ora, Sin título (Footprints No.4), 2017. Transferencia de acrílico y fotocopia sobre lienzo. Cortesía de Circle Art Agency.

ARTE ÁFRICA: Trabajas mucho con fotografías, usando transferencias de imágenes para construir cuál es la capa inicial de tus composiciones. ¿Cómo llegó a utilizar la fotografía como punto de partida para su trabajo?

Elias Mung'ora: Recopilo imágenes de diversas fuentes, Internet y redes sociales, medios impresos, fotos y videos de archivo antiguos, y los mezclo y superpongo con las muchas imágenes que estoy tomando constantemente en Nairobi y sus alrededores. Me interesa mucho la forma en que recordamos las cosas, lo que elegimos grabar y lo que queda fuera. Estas imágenes son un medio para intentar crear una visión de esta ciudad y una narrativa de su evolución.

En tus pinturas, hay muchas capas de pintura e imágenes, una especie de juego de oscurecer y revelar diferentes secciones de la composición y su estructura. ¿Podría decirnos más sobre por qué trabaja de esta manera?

Si piensas en Nairobi y en ese primer encuentro con esta ciudad, no crecí en Nairobi y he estado viviendo aquí durante ocho años, hay una primera idea que tienes de Nairobi. Luego están las estructuras que guían la forma en que opera, arraigadas en el diseño y plan original de Nairobi como centro administrativo colonial, y estas se revelan con el tiempo si se presta mucha atención. La idea de tener elementos visuales que se enfocan y desenfocan en las pinturas se desarrolla al observar la tensión entre las cualidades más aparentes de Nairobi y las realidades estructurales subyacentes de la ciudad. También hay una cualidad ficticia en el trabajo que hago. No conozco a las personas que habitaban los espacios que estoy mirando o los eventos cotidianos en esas áreas, por lo que, mucho, lo estoy imaginando e inventando a medida que avanzo.

Elias Munga '???? ora, Sin título (Footprints No. 5), 2017. Transfer acrílico y fotocopia sobre lienzo, 116 x 300cm. Cortesía de Circle Art Agency.Elias Munga '???? ora, Sin título (Footprints No. 5), 2017. Transferencia de acrílico y fotocopia sobre lienzo, 116 x 300cm. Cortesía de Circle Art Agency.

¿Cómo ha evolucionado su comprensión de Nairobi desde que se mudó aquí y cómo se ha desarrollado en su trabajo?

Nairobi es tantas ciudades en una. Me siento más cómodo en ciertos vecindarios que en otros; si voy a un vecindario próspero, me siento muy incómodo y fuera de lugar. En Nairobi, donde me siento como en casa depende mucho del espacio que ocupe en términos de clase, algo que no había experimentado en mi ciudad natal, Nyeri. Me he vuelto más atento a estas capas y fracturas, y siento, en cierto sentido, que es posible que nunca entienda por completo el funcionamiento de Nairobi, pero ahora veo que tengo mucho material en el que pensar y trabajar.

Elias Mung '???? ora, Sin título (Footprints No. 4), 2017. Transferencia de acrílico y fotocopia sobre lienzo, 140 x 180cm. Cortesía del artista y Circle Art Agency.Elias Mung '???? ora, Sin título (Footprints No. 4), 2017. Transferencia de acrílico y fotocopia sobre lienzo, 140 x 180cm. Cortesía del artista y Circle Art Agency.