Sam Nzima

Entrevista con Sam Nzima: ¡Contenido exclusivo del número especial de relanzamiento de la revista Snapped!

Bell-Roberts Publishing, los editores de ARTsouthÁFRICA revista, acabo de relanzar roto - una revista fotográfica trimestral africana - ¡en asociación con PhotoHire Cape Town! roto La revista habló con Sam Nzima, el fotógrafo que tomó la icónica fotografía de Héctor Peterson en brazos de Mbuyisa Makhubo después de que la policía sudafricana le disparara durante los levantamientos estudiantiles de Soweto en junio de 1976.

ARTsouthÁFRICA te trae este contenido exclusivo de roto ¡Número especial de relanzamiento reciente!

ENTREVISTA Sam Nzima estalló

ARRIBA: Sr. Masana Samuel “Sam” Nzima. Fotografía de Heidi Lee Smith.

APAGADO: Hola Sam, ¡y muchas gracias por tomarte el tiempo de conversar con nosotros! Habiendo participado recientemente en la exposición iPhoneography 2014, me interesa lo que piensas sobre aplicaciones como Instagram y la prolífica afluencia de imágenes de aficionados en las redes sociales. Viniendo de una sólida formación en fotoperiodismo, ¿crees que es bueno o malo que casi todo el mundo tenga acceso a una cámara en estos días?

Sam Nzima: Bueno, hay una gran diferencia porque en el pasado usábamos cámaras manuales que usaban película en blanco y negro. Había un cuarto oscuro involucrado en ese proceso: después de tomar la foto, iría al cuarto oscuro, comenzaría a revelar la película, preparar el negativo, medir los químicos para el revelador de papel, enjuagar, arreglar, secar y medir las columnas del periódico. . ¡En el pasado, fue un proceso largo! Pero hoy en día, electrónicamente, se están haciendo cosas en la computadora; puede tomar una foto ahora y enviarla a donde quiera casi de inmediato.

La diferencia con las cámaras actuales es que no necesitamos ese tipo de enfoque. Simplemente apretamos el gatillo; simplemente sacamos nuestro teléfono celular y apuntamos al sujeto que queremos fotografiar. Esto tiene una gran influencia en el tipo de fotografías que la gente toma hoy. El arte de la imagen se ha ido ahora. No hay más arte en la fotografía, porque todo es automático. La electrónica hace todo por nosotros ahora, pero en el pasado, ¡tenías que ser creativo! Enfocar, enrollar la película, presionar el botón del obturador, enrollar la película, enfocar y hacer zoom, ¡todo al mismo tiempo, con los dedos!

Los fotógrafos se han vuelto perezosos. Todo lo que necesitan hacer es apuntar su cámara hacia lo que quieren capturar y presionar el botón, ¡eso es todo! A mi juicio, no hay nada artístico en eso.

Entonces, ¿dirías que el cambio de medio ha afectado el proceso creativo involucrado en la fotografía?

¡Sí definitivamente! Es un trabajo rápido; todo en estos días se hace bajo la luz pero, en el pasado, todo se hacía en el cuarto oscuro. Fue un proceso largo. Pero, hoy en día, 'zip zip', ¡y está ahí! La cámara del iPhone es una tecnología que ha sido desarrollada y promovida por la gente del iPhone hasta el punto de que todos los estudiantes de secundaria o incluso de primaria saben cómo usar una; es muy fácil de usar.

Sr. Nzima, ¿sabe lo que es una 'selfie'? Es una de las cosas que se han desarrollado como resultado de la llegada de la cámara del teléfono celular; un autorretrato tomado con un teléfono inteligente, que ha llegado a dominar las redes sociales de muchas personas.

No, no, ¡nunca había oído hablar de eso! Eso es algo nuevo.

¿Cuál es su opinión sobre algo así? Las imágenes fotográficas representan un modelo de vida social que, cuando se ven en el futuro, proporcionan evidencia histórica del pasado. Su imagen de Héctor Peterson, por ejemplo, puede ser el epítome de esto, indicativo de la violencia y la opresión social en la Sudáfrica de la era del apartheid. Cuando la gente mira hacia atrás en el futuro, ¿Qué significado crees que tendrá la iconografía de la 'selfie' actual cuando la vean las generaciones futuras?

Bueno, todo en estos días es una competencia. Es una cosa comercial. Cada empresa comercializa su producto de manera diferente entre sí. Es una competencia: ¿quién es quién, liderando a quién? Las cosas estan cambiando. No es como antes. Antes, la competencia se trataba de la última 'primicia' en las noticias. ¿Quién viene primero con la historia? Ese era nuestro plan.

Entonces, ¿diría que es representativo del capitalismo en estos días?

Sí, se trata de quién es quién lidera a quién en el campo electrónico. La competencia está en la fotografía electrónica en la actualidad. Entonces, las 'selfies' tienen que ver con teléfonos con cámara y eso generará más competencia en el mercado.

A la luz de eso, parece que recientemente la fotografía documental es alejándose del compromiso social y hacia la autorreferencia y una estética muy popular, haciéndolo más adecuado para los libros de mesa de café brillantes y las paredes de los compradores de arte adinerados que las primeras páginas de los periódicos. ¿Cómo crees que esto afecta la práctica del fotoperiodismo hoy en día?

Bueno, como decía, en el pasado la competencia era muy dura. ¿Quién viene primero con las buenas noticias? Pero, hoy en día, es quien viene primero con la buena imagen. Electrónicamente. La gente hoy en día, creo, se está volviendo perezosa; Quieren leer artículos sencillos, quieren obtener su información mirando solo las imágenes de las revistas. La verdadera fotografía documental está desapareciendo ahora. Ya no miramos a personas que hacen cosas y contextualizan sus imágenes con buenos artículos. Tenemos que salvaguardarnos de eso. Los periodistas tienen que hacer ruido al respecto y decir: "No gente, regrese, regrese, este es el camino correcto". De lo contrario, estamos desafiando muchas prácticas periodísticas tradicionales y terminaremos corroyendo la profesión hasta que solo queden fragmentos de forma periodística.

Tu fotografía se ha convertido en un ícono histórico, reproducido en todo, desde vallas publicitarias hasta camisetas. ¿Cómo se siente al tomar una de las primeras fotografías que el mundo vio de las atrocidades del apartheid en Sudáfrica?

Bueno, lo lamenté al principio. Me pregunté: "¿Por qué tomé esta foto?" Estaba frustrado con el constante acoso policial y debido a ese acoso perdí mi carrera como periodista. Pero ahora estoy orgulloso de esa foto, porque todos la quieren. La gente me llama por teléfono, los periódicos, las radios y las estaciones de televisión vienen a entrevistarme por esta foto. Todo el mundo lo ha llamado una 'imagen icónica'. No tenía idea de que, cuando la tomé, se convertiría en una de las mejores fotografías del mundo. Al tomar esta foto, no estaba pensando en tomar una foto ganadora. No, lo estaba haciendo porque estaba de servicio, ¡pero una foto ha cambiado mi vida! Había tomado tantas fotos, pero esta la imagen cambió mi vida.

Ya no soy periodista, pero me convertí en una persona famosa por esta foto.

Entonces estaba haciendo mi trabajo como periodista, pero Dios me acaba de traer esta foto para decir: "Aquí está esta foto, te hará famoso, en Sudáfrica y en el resto del mundo".

Como resultado, he estado en muchos lugares, incluida Alemania en 2012. ¡Me invitaron a Berlín para hablar con los estudiantes de la escuela secundaria Hector Peterson! Después de la caída del muro de Berlín, se les ocurrió la idea de cambiar el nombre de una escuela detrás del muro. ¡Ahora, Hector Peterson High School existe en Berlín en Alemania! Me invitaron a dirigirme a los estudiantes allí y todos estaban muy emocionados de ver a la persona que tomó la foto de Héctor Peterson. Llegué a la escuela y me dijeron: "Aquí está el hombre que tomó la foto que todos están disfrutando aquí en esta escuela". La imagen se ha ampliado en la pared frontal. Quería saber: "¿Por qué le pusiste a esta escuela el nombre de Héctor Peterson?" Me dijeron: “Ahora somos libres. Alemania estaba dividida por el muro, lo que significaba que era como el apartheid en Sudáfrica. Sudáfrica es libre ahora, gracias a la fotografía que tomaste. Esta [la escuela Hector Peterson] es un símbolo para mostrar que también somos libres aquí en Alemania ”.

¡Esa es una historia increíble! ¿Cómo se siente por haber tenido ese papel en la libertad de Sudáfrica?

Sí, hay quienes creen que esta imagen liberó a Sudáfrica, por las expresiones en los rostros de las personas en ella. Y puedes ver el rostro del moribundo Héctor Peterson con tanta claridad. La imagen no estaba compuesta, sucedió exactamente así.

Compararon mi fotografía con una escultura de una artista alemana, socialista, pacifista y madre afligida, Kathe Kollwitz. Cinco años después de que su hijo Peter muriera en el campo de batalla en la Primera Guerra Mundial, ella comenzó a trabajar en su Pietà (Madre con hijo muerto) en su memoria mientras la guerra se avecinaba nuevamente. La escultura es de una dama sosteniendo el cadáver de su hijo, sosteniendo a su hijo como Mbuyisa Makhubo sostuvo a Héctor Peterson.

Tu imagen realmente tuvo un impacto, internacionalmente, en mucha gente. Incluso se ha comparado con el de Miguel Ángel. Pietà.

Sí, dijeron: "Su imagen representa exactamente lo que sucedió en Alemania y [la escultura en] Italia de cuando Jesucristo fue crucificado y su madre, María, tomó a su hijo muerto y lo besó".

Me gustaría volver a referirme a la escuela en Alemania que lleva el nombre de Hector Peterson. Por lo que tengo entendido, usted dirige una escuela de fotoperiodismo en Lilydale, ¿es correcto?

Todavía está en la etapa de fundación. El día de mi cumpleaños, cuando cumplía 80 años, lancé la Fundación Sam Nzima y ahora estoy recaudando fondos para construir la escuela. Si puede encontrar algunas personas que puedan simpatizar con mis ideas, hágales saber sobre mi fundación y permítales donar algo para mi escuela. Estoy construyendo una galería de fotos y una escuela de fotoperiodismo. Me gustaría ayudar a mantener a la gente de las áreas rurales aquí en Lilydale. Porque he descubierto que tan pronto como una persona talentosa puede producir algo bueno, corre a Johannesburgo. Johannesburgo está creciendo, es una ciudad muy popular, debido a los campeones que vienen de las zonas rurales.

¿Qué le gustaría inspirar en la próxima generación de fotoperiodistas, las personas que espera que le enseñen en la escuela?

Lo que me gustaría que aprendieran es que, antes de que existieran las cámaras en el mundo, los artistas impresionaban mirando a una persona y dibujando la cara de la persona. Mucho tiempo después, llegó la tecnología y se produjo la cámara. La cámara, en ese momento, llevaba una película que producía imágenes en blanco y negro; una película que pasó por un largo proceso antes de llegar finalmente al lector. Me gustaría darles a los estudiantes esta historia de fondo: ¿de dónde venimos con respecto a la fotografía? La fotografía empezó hace mucho tiempo.

Debemos enseñarles cómo la historia de la cámara puede preservar su propia historia. Si tomaras una fotografía todos los días, desde el día de tu nacimiento hasta que eres un anciano, si todos los días tomas una foto de tu hijo o de tu hija, podríamos tener una historia visual de nuestras propias vidas.

¿Hay fotógrafos africanos cuyo trabajo sigas?

¡Los fotógrafos siempre estaban en competencia! Las personas que nombraría como los mejores fotógrafos de Sudáfrica son el fallecido Alf Kumalo, quien fue mi mejor amigo; y el Dr. Peter Magubane. Éramos los tres primeros.

¿Algún fotógrafo actual?

Bueno, hoy en día no sé cómo juzgaría siquiera a un gran fotógrafo. Ya sabes, en el pasado, durante la era del apartheid, felicitábamos al fotógrafo que podía robar una foto cuando otras personas decían "No hagas esto, esto es tabú". Solíamos felicitarlos y decirles "Bien hecho". Por ejemplo, me pusieron bajo arresto domiciliario después de compartir mi fotografía, porque exponía a la policía, lo cual era ilegal. Héctor Peterson recibió un disparo de la policía. Así que querían arrestarme y me escapé, dejé Johannesburgo y vine aquí a Bushbuck Ridge para esconderme. Unos tres o cuatro meses después vinieron aquí, me encontraron y me impusieron arresto domiciliario. Estuve en la cárcel en mi propia casa, por la foto.

¿Cómo influyó este período de exilio en su relación con la fotografía?

Todavía quería tomar fotografías, pero me dije a mí mismo: "Déjame renunciar a todo", porque estaba muy frustrado con las consecuencias de esa fotografía. Estuve mucho tiempo sin tocar mi cámara, porque me estaban buscando, por esa foto, por la cámara.

Así que me maldije, ¿por qué tengo que hacer esto? Mire, perdí mi trabajo, ya no trabajaba, y me fui de Johannesburgo por esta foto. ¡Me estaba maldiciendo! ¿Por qué tomé esta foto? Sin embargo, ahora sé por qué tomé la foto y ahora estoy orgulloso de ello.

Dijiste en tu discurso en la exhibición de iPhonography que a veces solo tomas una fotografía al día. ¿Qué fotografías sacas de estos días?

Oh, fotos sociales y cualquier otra imagen. Sabes, estoy coleccionando las fotos que tomo para poder tener una exhibición. Fotografías artísticas, porque ya no hago fotografías para el periódico. Muchos de los periódicos querían que trabajara como autónomo para ellos, pero me di cuenta de que trabajar como autónomo es muy caro. Usted hace estas fotos y los periódicos pueden comprarlas, puede que no. Pueden reducir la historia a una historia muy pequeña para que no le paguen mucho. Querían que los ayudara, pero les dije: "No, ya hice mi trabajo".

Es bueno estar retirado, después de ser un campeón como Mohammed Ali. [risas] La gente me recuerda por la película [de Hector Peterson], pero ya es suficiente. Ya no puedo destruir mi futuro.

ARTsouthAFRICA publica esta entrevista por cortesía de roto revista. Originalmente apareció en roto Número 04 (noviembre de 2014).