HISTORIA Bisi Silva JD Ojeikere Libro

Entrevista: En conversación con Bisi Silva sobre la monografía financiada por la multitud de JD 'Okhai Ojeikere

ARTsouthÁFRICA en conversación con Bisi Silva sobre la producción de una ambiciosa monografía sobre el fotógrafo nigeriano JD 'Okhai Ojeikere (1930-2014) para el Centro de Arte Contemporáneo (CCA) Lagosy usando Kickstarter para financiarlo.

HISTORIA Bisi Silva JD Ojeikere Libro

ARRIBA: El extenso monólogo de JD Ojeikere y Bisi Silva.

JD 'Okhai Ojeikere captura momentos de la historia que retratan a su país de buena fe. ¿Cómo ha influido el trabajo de Ojeikere en la trayectoria de la fotografía en África Occidental y Nigeria?

JD 'Okhai Ojeikere definitivamente quería capturar un momento importante en la historia de Nigeria de la forma en que lo vio y lo experimentó. Los trabajos por los que es más conocido son sus series 'Hairstyle' y 'Headgear'. Sin embargo, también documentó otros aspectos de los espacios nigerianos y la vida nigeriana, incluida la arquitectura; sus retratos en la Universidad de Ibadan, y su trabajo como fotógrafo jefe en la primera estación de televisión en África WNTV (Western Nigerian Television), fundada en 1959.

Los africanos occidentales, y otros africanos en general, aprecian su trabajo porque documentó los peinados tradicionales de una manera que va más allá de una necesidad antropológica. Sus imágenes capturaron los peinados de una manera artística incomparable con sus compañeros, cuyo trabajo principal en ese momento era el retrato de estudio y, en cierta medida, la fotografía callejera. Ojeikere no recibió el encargo de crear la serie Hairstyles. Más bien, fue un proyecto nacido de la licencia artística para capturar bellamente una parte de nuestro patrimonio cultural que estaba desapareciendo debido a la afluencia de estilos e influencias nuevas y extranjeras.

Es venerado en Nigeria, donde su trabajo ha influido enormemente en una generación más joven de fotógrafos para traspasar los límites del límite artístico de la fotografía. Muchos han reinterpretado o presentado el tocado de formas innovadoras que rinden homenaje a la obra que Ojeikere creó hace más de 40 años.

¿Por qué crees que fue importante crear una memoria del trabajo de Ojeikere?

El desarrollo de una historia de la fotografía en Nigeria se encuentra todavía en etapas embrionarias, con pocas o ninguna monografía crítica sobre fotógrafos individuales. Los pocos que existen se han escrito desde fuera del continente. La publicación JD 'Okhai Ojeikere tiene la suerte de haberse beneficiado del pleno compromiso y colaboración del fotógrafo, dándole la contextualización y la criticidad que a veces carecen muchos proyectos sobre artistas africanos mayores. Sin embargo, una de las principales razones fue resaltar la diversidad, profundidad y longevidad de su práctica más allá de la serie 'Hairstyles'. La publicación destaca la interrelación entre su arquitectura, peinados y fotografía de tocados. Al rastrear los años anteriores a 'Hairstyles', tenemos una comprensión más profunda de su trayectoria y el contexto local que engendró tal trabajo.

Muchas personas africanas pueden identificarse con las narrativas reflejadas en el trabajo de Ojeikere. ¿La obra refleja la sociedad de la que surgió, o tiene una concepción más global?

Son ambos. Creo que una práctica exitosa puede hablar sobre la sociedad de la que proviene, al mismo tiempo que se dirige a una audiencia más amplia.

¿Hay algo de tu experiencia como curatorial que te haya preparado para comisariar una memoria como esta?

Trabajé con Ojeikere durante cinco años de 2009 a 2014, y pasé una cantidad considerable de tiempo en su empresa, revisando su archivo y teniendo largas conversaciones sobre el trabajo y ese tiempo. Fue extremadamente generoso con su tiempo y ofreció la información necesaria y la comprensión de su trabajo. Desde una perspectiva curatorial, en 2010 comencé a trabajar en una pequeña exposición centrada en los “Momentos sartoriales y la cercanía del ayer”, mostrando más de 30 imágenes que se presentaban al público por primera vez. También viajó al Museo de la Diáspora Africana en San Francisco en 2013. Fue seguida por la exposición más completa de su trabajo hasta la fecha, 'JD' Okhai Ojeikere: Moments of Beauty '(en 2012) en el Museo de Arte Contemporáneo de Helsinki. La publicación actual se basa en estos compromisos curatoriales anteriores.

Obviamente, hubo dificultades financieras para producir el libro. ¿Por qué decidió utilizar Kickstarter para financiar el proyecto?

Sí, producir un libro de esta naturaleza implica una gran inversión financiera y trabajar con las principales editoriales estaba resultando difícil. Después de archivar el proyecto durante casi dos años, un amigo me animó a publicar de forma independiente y acepté el desafío. El uso de kickstarter para financiar parte del proyecto ayudó a que el proyecto fuera realizable, ofreció la libertad de no dejarse dictar por el mercado del arte sobre lo que se puede o no se puede publicar sobre el arte de África. La experiencia a la que nos enfrentamos es que casi todos los libros de arte publicados en Occidente sobre arte africano no han tenido distribución en África y definitivamente queríamos dar prioridad a la base de lectores local y continental.

Para lograr esto, tuvimos que ser creativos en nuestra recaudación de fondos, y esto incluyó Kickstarter. La financiación de Kickstarter solo cubrió alrededor de un tercio de los costos; no queríamos que el objetivo de Kickstarter fuera demasiado alto, porque es un sistema de financiación de todo o nada. Sentimos que nuestro objetivo inicial era realista y cualquier cantidad por encima de la suma establecida sería una bonificación por nuestros esfuerzos. Aunque Kickstarter fue un desafío, fue divertido y, lo más importante, pudimos llegar a audiencias a las que normalmente no hubiéramos llegado sin él. Tuvimos seguidores de lugares inverosímiles como Tailandia y Arabia Saudita y fue muy reconfortante saber que alguien en Tailandia tiene la publicación gracias a su apoyo a nuestro proyecto.

Recibiste una respuesta tan abrumadora al proyecto, ¿qué te dice esto sobre la audiencia del trabajo de Ojeikere? ¿Esperabas tal reacción?

La respuesta ha sido increíble, pero sabemos que su trabajo es muy apreciado y que muchas personas que conocieron, apoyaron y alentaron el trabajo de CCA, Lagos entenderían nuestra visión y nuestro propósito de llevar el trabajo de los artistas africanos al público y al arte en general. comunidades.

¿Cuál es su valoración personal del mundo del arte de África Occidental?

Existe una vitalidad y un dinamismo que casi roza la sensación de urgencia. Desmiente los desafíos de infraestructura que experimentamos a diario y la falta de apoyo gubernamental que parece tener una visión quijotesca del arte y la cultura fuera de sincronía con 21st realidades del siglo.

¿Cómo se posiciona el establishment africano del arte contemporáneo para emerger como un 'actor global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

En primer lugar, debe apreciarse y valorarse a sí mismo desarrollando la infraestructura local y regional. También necesita ser más reflexivo sobre sus actividades. La dependencia del Norte es asfixiante y la gente no se da cuenta de la verdad de "si lo construyes, vendrán". Necesitamos desarrollar posibilidades aquí antes de que podamos emerger como verdaderos actores 'globales' y creo que, con la proliferación de nuevos espacios, organizaciones y colectivos en la región y el continente, proyectar nuestras propias voces es un comienzo importante.

África Occidental, por ejemplo, es muy afortunada de tener los dos principales eventos internacionales que tienen lugar aquí: la Bienal de Arte Contemporáneo de Dakar en Senegal y los Encuentros de Fotografía de Bamako en Malí. Estos dos eventos han sido plataformas indispensables en el desarrollo de la carrera de muchos artistas africanos a nivel continental, además de ser un lugar de encuentro e intercambio internacional.

¿Qué sigue para ti y CCA Lagos?

Recientemente fui nombrado Director Artístico de los 10º Encuentros de Bamako: Bienal Africana de Fotografía. Estoy muy emocionado con esta posibilidad, especialmente en este momento histórico en la historia de este evento.

Con respecto a CCA, Lagos, queremos centrarnos más en nuestro propósito principal, la investigación y la publicación, e involucrar la página impresa como una plataforma curatorial.