PERFIL Kamohelo Khoaripe

Entrevista: Heather Ferrigan de Stocktown en conversación con Kamohelo Khoaripe

Heather Ferrigan de Stocktown habló con un fotógrafo nacido en Johannesburgo y residente en Estocolmo Kamohelo Khoaripe sobre su serie Libertad de expresión de odio y su guerra contra el abuso verbal. Esta entrevista apareció en la edición digital de enero de ARTsouthAFRICA.

PERFIL Kamohelo Khoaripe

ARRIBA: Kamohelo Khoaripe. Fotografía de Heather Ferrigan.

El peligro de ser considerado fuera de la norma es probablemente el mayor fracaso de la humanidad y, lamentablemente, está presente en todas partes. La vieja noticia es que la homofobia es difícil de esquivar y el nivel de violencia versus tolerancia varía en cada país e idioma. Las blasfemias son infinitas, y los muchos matices de términos despectivos pueden desmoronar la dignidad en un abrir y cerrar de ojos, ¿no es así?

El estigmatismo y la discriminación que enfrentan muchas personas LGBT a lo largo de la historia nos ha enseñado que los gobiernos no se involucran lo suficiente para eliminar los delitos de odio o las agresiones verbales basadas en la orientación sexual o la identidad de género. En 2011, el Jefe de Derechos Humanos de la ONU advirtió sobre el aumento de los crímenes de odio homofóbicos en todo el mundo; en consecuencia, las cifras muestran que la homosexualidad sigue siendo un delito en más de setenta países.

Continuaré: casos de violación correctiva, numerosos informes de asesinato y una encuesta realizada por YouGov en 2013 que revela que una de cada seis personas LGBT (630,000) ha sido víctima de un crimen de odio homofóbico, insultos verbales, acoso o asalto: todo esto pinta un cuadro de decepción. Es un desastre que este problema global llegue a la conciencia general y una vergüenza total para la humanidad.

Tenemos que empezar a hablar sobre el discurso de odio, el abuso y la libertad de este. Reconocer y abordar el aumento de los delitos de odio por sí solo no silenciará la versión verbal del mismo; la expresión pública de opiniones exige consecuencias.

En abril de este año, Stocktown & Beat Prose Magazine lanzó un desafío instando a los artistas a presentar su trabajo relacionado con el tema 'Luchando a través de los desafíos de nuestro tiempo'. Con tal abundancia de presentaciones, finalmente logramos coronar a nuestro ganador y es un gran placer para nosotros presentar al fotógrafo de Estocolmo Kamohelo Khoaripe y su proyecto fotográfico 'Freedom of Hate Speech'.

HISTORIA Komohelo Khoaripe 1

ARRIBA: Una foto de Khoaripe Libertad de expresión de odio. Foto cortesía del artista.

A la edad de veinte años, Kamohelo conoció a Paul Shiakallis, un fotógrafo profesional al que asistió en las tomas, fue entonces cuando comenzó a tomarlo en serio y persiguió su pasión. En la actualidad, trabaja desde Estocolmo hasta Johannesburgo y su trabajo abarca una variedad de temas, desde retratos hasta trabajos publicitarios y editoriales. “No quiero meterme en una caja, estoy abierto a cualquier cosa. Si tengo que salir y documentar el orgullo, lo haré, tomaré fotos para eventos, fiestas de estilo de vida, carteles o un lookbook, lo haré ".

En 2013, Kamohelo decidió morderse la lengua y escuchar y ser receptivo a las personas que expresan odio y prejuicios sobre la homosexualidad, llevándose su cámara consigo.

La 'libertad de expresión del odio' se nota cuando alguien está escuchando. Resulta que puede que sea un genio, pero aún no lo sabe. Cuando le pregunté cuál consideraba que era el mayor desafío de nuestro tiempo, respondió:

“La homofobia es el mayor desafío al que nos enfrentamos en este momento. La gente mata en nombre de la religión porque aparentemente 'Jesús dijo eso', que para algunos, es muy ignorante. Muchas personas son asesinadas debido a la sexualidad y la gente no está siendo condenada por ello. Los homosexuales son vistos como animales a los ojos de los ignorantes. 'Libertad de expresión del odio' muestra lo que está sucediendo en este momento ".

'Freedom of Hate Speech' es una serie de retratos excepcional y, como sugiere el título, trata de un tema que sin duda debe abordarse: retratar las ideas preconcebidas de las personas LGBT. La serie de fotos brinda la oportunidad de mostrar solidaridad en la lucha para poner fin a las ideas preconcebidas contra las personas LGBT y llevar las realidades del discurso de odio a la atención pública. El video de Zanele Muholi, Visual Activist (2013) documenta el trabajo del galardonado fotógrafo y marca una campaña contra la violencia de género que inspiró el trabajo de Kamohelo sobre 'Libertad de expresión del odio'.

“Tuvimos una tarea en la escuela donde hicimos [una interpretación] del trabajo de alguien… conseguí a Zanele Muholi. Sabía qué tipo de fotografías estaba haciendo; retratos, documentar a las personas LGBT, crear conciencia sobre la violación correctiva y las diferentes sexualidades. Al leer su declaración de artista, pensé: 'Oh, vaya. Esto es genial '. Pensé, 'Ok, déjame hacer esto: documenta a las personas que están cometiendo el discurso de odio, sosteniendo un cartel, mostrando diferentes términos [despectivos] ”.

HISTORIA Komohelo Khoaripe

ARRIBA: Una foto de Khoaripe Libertad de expresión de odio. Foto cortesía del artista.

El trabajo de Kamohelo documenta el odio y captura las diversas actitudes expresadas por la gente común. Es un proyecto fotográfico en curso que espera crear conciencia sobre la homofobia, así como sobre el papel de las personas que observan. Creo que este proyecto es un artefacto de nuestro tiempo, personificando la homofobia en su verdadera forma genérica.

“Estuve preguntando a la gente, a la gente homofóbica, qué términos usarían, cómo llamarían a una persona gay o las palabras que se les han dicho. Un par de personas escribieron palabras y las imprimí para que posaran ".

Aún queda mucho por hacer y personas como Kamohelo Khoaripe están allanando el camino. Están comprometidos a trabajar con la fotografía como un medio para mostrar el gran impacto que tenemos en nuestro papel como observadores del discurso de odio homofóbico. Es un estudio u observación que pregunta: "¿Qué estamos haciendo al respecto?"

HF: Háblenos de su visión de la 'Libertad de expresión del odio', ¿qué nos dicen estos retratos?

KK: Se trata de cómo la sociedad deja pasar cosas como esta. Perpetuar la creencia de que "tengo la libertad de decir esa mierda". Están sucediendo muchas cosas y la gente está cometiendo todos estos crímenes en nombre de la religión, lo cual es bastante jodido, eso es lo que detesto. La gente está cometiendo delitos por religión, cultura y todas esas otras excusas de mierda. Lo hago por mí, esto es lo que quiero hacer y quiero cambiar esto. Luego, depende de la siguiente persona si lo acepta o no. Sé que hay mucha gente que no lo apreciará, dirán "que se joda con ese tipo, también es gay", o algo así. Pero estoy tratando de cambiar la perspectiva de la gente sobre los homosexuales, no solo sobre ser homosexual sino también sobre las cosas que los homosexuales tienen que pasar.

¿Dónde y cuándo se rodó 'Libertad de expresión del odio'?

En junio de 2013, mientras me alojaba en la casa de un amigo en Pretoria, solíamos tener estas conversaciones sobre los homosexuales y cómo, en general, la gente podía deslizar algo como "Me gustan los homosexuales ... pero ..." o "los homosexuales son así ... ”Y ese tipo de pensamiento me llamó la atención. Tenía una idea pero no un tema, surgió después de entregar la tarea. Después de obtener mis resultados, fue cuando escribí el título, fui el primero en la clase.

¿Dónde encontraste a los sujetos para tus retratos y cómo reaccionaste a sus respuestas?

Mis sujetos eran personas y conocidos al azar, un tipo era un guardia de seguridad que trabajaba en el complejo en el que nos alojamos, los otros se quedaban en el área y pasaban caminando por el apartamento. Los detenía y les preguntaba: "¿Qué palabra usarías para referirte a las personas homosexuales?" Mi reacción fue "¿Cómo se te ocurren términos tan ofensivos?" Parado ahí, me sentí estúpido y me sentí provocado, pero al mismo tiempo me reía de eso, preguntando "¿Hablas en serio?" o "¿Crees que eres mejor que ellos?" No estaba enojado, quería hacer preguntas. Me interesa saber por qué la gente piensa así. Tienen derecho a tener su propia opinión. No quiero cambiar sus pensamientos. No es su culpa, no puedo culparlos.

¿Cuál es tu papel como fotógrafo en este proyecto? ¿Qué ha aprendido sobre usted mismo al hacer esto y hacia dónde se ve a partir de aquí?

De hecho, he aprendido a estar abierto a cosas nuevas, a saberlo, a no decir tonterías ni a hablar mierda al respecto. Llegar a conocer y comprender y sentarse con la gente y hacer preguntas, para informarse sobre su forma de pensar. En el futuro, me gustaría hacer una exposición fotográfica, un proyecto llamado 'Vivir en salas de estar' porque he estado viviendo en diferentes salas de estar, durmiendo por todas partes, al menos veinte. También me gustaría documentar todo lo que está sucediendo en Estocolmo y tal vez lanzar el mismo tipo de serie de fotos aquí, hay muchas cosas buenas sucediendo aquí y la gente simplemente está durmiendo.

Heather Ferrigan es editora de Stocktown y periodista independiente. Aboga por la importancia del feminismo y los derechos humanos y tiene una licenciatura en Historia del Arte de la Universidad de Estocolmo. Otras pasiones principales incluyen la fotografía, los viajes y la ironía. Heather tiene su sede en Estocolmo, Suecia.

La versión original de este artículo se publicó en el sitio web de Stocktown y está disponible aquí.