Ngozi Schommers, Autorretrato. Papel perforado sobre papel de acuarela 100 x 150cm. Cortesía del artista.

Interrogando cómo el cabello da forma a la identidad de los africanos en el Museo Nacional de Lagos

Exposición individual de Ngozi Schommers, 'la forma en que enmascaramos'. Curada por Wura-Natasha Ogunji, expuesta en el Museo Nacional de Lagos, Nigeria

Ngozi Schommers presenta su segunda exposición individual, 'the way we mask', en el Museo Nacional de Lagos del 2 al 14 de noviembre de 2019. La exposición presenta nuevas obras a gran escala creadas con papel perforado, confeti, lentejuelas, acuarela, acrílico y fibra, y una instalación que comprende cincuenta y ocho dibujos.

Ngozi Schommers, Mi cabeza debajo. Papel perforado, lentejuelas, papel de diseño, acuarela, tinta sobre papel de acuarela, 150 x 180cm. Cortesía del artista.Ngozi Schommers, Mi cabeza debajo. Papel perforado, lentejuelas, papel de diseño, acuarela, tinta sobre papel de acuarela, 150 x 180cm. Cortesía del artista.

Comisariada por Wura-Natasha Ogunji, artista y curadora, 'la forma en que enmascaramos' expande el cuerpo de trabajo de Schommers centrándose en los recuerdos, la cultura y la identidad. Vuelve a los recuerdos del tiempo pasado para ver en profundidad cómo el cabello da forma a la identidad de los africanos. Busca lo que existía antes de la cultura del cabello actual, así como los significados de los peinados.

Schommers conceptualiza un espacio (o espacios) donde la comprensión de la identidad y los ideales de belleza están muy alejados de las representaciones construidas en los últimos tiempos. Afirma que “Las discusiones sobre los peinados de los africanos a menudo se ven ensombrecidas por la historia colonial, la representación occidental y la percepción de nuestra cultura sin tener en cuenta la historia precolonial. Para mi investigación sobre estos trabajos, entre otras referencias, me involucré con peinados Igbo precoloniales a través de las imágenes de archivo de Agbogho Mmuo (máscara de espíritu de doncella), utilizando fuentes de Internet y el libro 'Among the Ibos of Nigeria' de George Thomas Basden. "

Ngozi Schommers, Autorretrato. Papel perforado sobre papel de acuarela 100 x 150cm. Cortesía del artista.Ngozi Schommers, Autorretrato. Papel perforado sobre papel de acuarela 100 x 150cm. Cortesía del artista.

Más allá de examinar archivos precoloniales y las imágenes de Agbogho Mmuo, Schommers profundizó en fotografías de su infancia para estudiar los peinados de su madre y otras mujeres. Encontró sorprendentes similitudes entre entonces y ahora. Con respecto a esta conexión, Ogunji escribe en la declaración curatorial: “Comenzamos con una fotografía de mujeres elegantes con pelucas. ¿Cómo iban a saber que su imagen tendría un lugar en este futuro, que su pose simple inspiraría las marcas y las características de una hija que aún no ha nacido? Es este regreso y recuerdo lo que enmarca de manera tan elocuente el trabajo que tenemos ante nosotros ahora, y el trabajo que hacemos como artistas en el mundo. Nos entregamos a los 'círculos cada vez mayores' ”.

Sobre el artista

Ngozi Schommers (nacido en 1974 en Enugu, Nigeria), es un artista nigeriano-alemán afincado en Alemania y Ghana. Su trabajo se centra en temas de identidad, igualdad, memoria, cultura, migración y colonialismo. Utiliza el cuerpo y las experiencias del género femenino, materiales de archivo y recuerdos de su infancia para abordar estos temas. Como artista que vive entre África Occidental y Europa, incorpora experiencias de ambos lugares en su trabajo y expande aún más el discurso sobre las relaciones pasadas y presentes entre las dos regiones. El resultado artístico es una combinación de instalaciones con medios como papel, pintura, carboncillo, fibra, fotografía y performance. Los manipula para dibujar nuevas formas y significados paralelos.

Schommers presentó su primera exposición individual 'No somos bienvenidos aquí' en 2016 en Rele Gallery en Lagos. Ha participado en exposiciones colectivas en Nigeria desde 2013. En Alemania, formó parte de la exposición 'The Blind Spot' en Kunsthalle Bremen en Alemania, donde presentó '(Un) Framed Narratives', contribuyendo a diálogos críticos que examinan la historia de la colección de Kunsthalle Bremen en lo que respecta al mecenazgo y el comercio colonial. También ha mostrado sus trabajos en Staedtisch galerie en Bremen y Ystad Konstmuseum en Ystad, Suecia.

En 2018, fue artista residente en Arthouse Foundation en Lagos. Investigó y presentó trabajos titulados Ìgwè bụ ényí (Hay fuerza en los numeros), examinar la maternidad, la infertilidad y las decisiones que toman las mujeres en torno a la planificación familiar. Sus estudios se encuentran en Takoradi, Ghana y Bremen, Alemania.