Infectando la ciudad

En febrero, el logotipo de la cucaracha naranja y negro se vio en el CDB de Ciudad del Cabo, señalando el festival de actuación de Spier, Infecting the City, con su tema pertinente "Asuntos de Interior".

En noviembre del año pasado, Jason Mkhwane, presidente de la filial Sedibeng de la Liga Juvenil de la ANC, le dijo a Al Jazeera: “Cuando ves una cucaracha en tu casa, ¿qué le haces? Lo matas. Los sudafricanos están muy familiarizados con las tácticas fumigadoras de los políticos que insisten en que las etiquetas "cucarachas", "perros" y "serpientes" son metafóricas y no equivalen a un discurso de odio, a pesar del uso del término "cucaracha" en Ruanda. En febrero, se vio el logotipo de la cucaracha naranja y negra en el CDB de Ciudad del Cabo, señalando el festival de actuación de Spier, Infecting the City, con su tema pertinente "Asuntos de Interior". Usando la ola de violencia xenófoba de 2008 como trampolín, el festival, comisariada por Brett Bailey, exploró las vidas psicológicamente ambiguas de quienes no tenían seguridad ni consuelo: ciudadanos extranjeros, refugiados y solicitantes de asilo; Mozambiqueños, zimbabuenses, nigerianos, congoleños e incluso sudafricanos 'infectados'. Varias actuaciones específicas del sitio se involucraron con Ciudad del Cabo, una ciudad segregada insistentemente con una profunda historia de intolerancia incrustada en sus capas de archivo de hormigón, alquitrán y ladrillo. En el rendimiento Limbo, estas capas se excavan sutilmente en la especificidad del sitio de Church Square con su estatua de Jan Hendrick Hofmeyer, un defensor del idioma afrikaans, y su proximidad al Groote Kerk, el Parlamento, Slave Lodge y el tocón de los árboles donde los esclavos alguna vez fueron subastados. Una figura azul envuelta en naranja (que evoca el vestido tradicional somalí) flota sin propósito en una isla de tráfico en la calle Spin. Al detenerse frente a la cafetería Bread Milk & Honey, como si se prometiera una tierra de abundancia, el "Espíritu de la migración" es testigo de la brutalidad de la policía fronteriza que utiliza el sonido invasor de los instrumentos de metal para golpear a las personas para que cumplan. El azul y el naranja aluden ominosamente a los colores de la antigua bandera sudafricana en la que "el naranja representa el coraje heroico ... el azul quiere lealtad y honor", como se recuerda en la canción Ons Flag, que termina: "Nuestra bandera permanece nuestro vínculo de unidad, incluso si los tiempos se ponen difíciles, es Dios quien vela por Nation and Land, Sudáfrica nuestro propio "." Sudáfrica nuestro "parece ser el lema que impulsa al Departamento del Interior, dejando a los extranjeros en el limbo: literalmente sin lugar y sin identidad, como el refugiado burundés Callixte Kavuro cuya declaración "cada paso que doy hacia una vida más estable no ... me lleva a ninguna parte" se repite en un poema del artista participante Kai Lossgott: "... un paso adelante, tres pasos atrás, viaja más rápido de lo que podemos llegar ... ". Durante la presentación, la frase, "¿Tiene documentos aquí?", Se repite en Xhosa, amárico, somalí, francés, shona y lingala, recordando al espectador que sin el idioma correcto, el acento correcto, los documentos correctos, uno no tiene acceso a seguridad, salud y protección. Los documentos "correctos", un sello de aprobación burocrático, a menudo se niegan a pesar de la declaración de Freedom Charter de que "Sudáfrica pertenece a todos los que viven en ella", y una constitución liberal y respetuosa. "Podemos tener todo el papeleo hermoso del mundo", dice el sociólogo participante Zimitri Erasmus, "pero sin un liderazgo que autorice la visión del papeleo ... la vida de los refugiados ... sigue siendo difícil ... La violencia reciente brinda una oportunidad para que Sudáfrica mirar debajo de su hermoso papeleo para ver su sombra ". Famoso por su burocracia, el Interior está representado en la actuación Amakwerewere (Thibault Square) como una mancha de burocracia envuelta en la sombra. Una figura ambigua de género desfila en tacones de aguja rojos con una cuerda envuelta alrededor de su cintura. Una peluca masiva que cubre toda la cabeza (anverso y reverso) hace que la figura burocrática no tenga rostro, recordándole a uno que la burocracia es un oficio, no individual; autoridad, no personalidad. Es precisamente el anonimato de "la denigración institucionalizada de los refugiados" lo que permite la difamación, la negación y los estereotipos de los extranjeros sin nombre que se consideran "ladrones, impostores y objetivos legítimos" (Hein Marais, 'El extranjero en el espejo', Mail & Guardian, 23-29 de mayo de 2008). Para citar al antropólogo Wits David Coplan, una era de mudanzas forzadas ha dado paso a la "transitoriedad forzada". Dicha transitoriedad se captura en la actuación Exilio, representada en las fuentes de la calle Adderley, que recuerda la experiencia de Prosper Tafa que cruzó el río Limpopo en búsqueda de seguridad. "Mi corazón latió repentinamente al darme cuenta de cuán vulnerable me había vuelto", dice. "La muerte se sentía cerca". Las maletas, símbolos de movimiento, se recogen, pero el portador es golpeado con mangueras de agua. El agua es un medio complejo en el exilio. Es la corriente del peligro, el latigazo de la manguera, pero también el signo de la curación, ya que apaga las llamas ardientes que envuelven la escultura de alambre de un hombre aludiendo a Ernesto Alfabeto Nhamuave que fue asesinado en un acto de odio ciego. El título Exilio señala la ironía de que los sudafricanos que ahora ven a Sudáfrica como "nuestro" una vez corrieron a sus vecinos en busca de refugio. Como el primer presidente de Zambia, Kenneth Kaunda, declaró en un discurso en la Casa de Estado, Lusaka, en 1990: “Todas las demás naciones del sur de África son libres debido a nuestra unidad ... Se decidió antes de la Independencia ... apoyaríamos a todos los luchadores por la libertad. No lamentamos lo que sacrificamos por África. Madre África ". Es este espíritu de camaradería africana lo que el exilio sostiene como esperanza a través de la figura del adivino que se eleva sobre la audiencia sobre pilotes, aludiendo al dios alto Moko en África occidental. Capaz de prever el peligro y proteger el pueblo, esta figura africana ha surgido en el Carnaval de Trinidad como Moko Jumbie, que camina entre la multitud, protegiendo la ciudad. En el exilio, esta figura evoca los espíritus ancestrales de África como un recordatorio de lo que debemos hacer para proteger no solo a la ciudad, sino a todos los africanos que caminan por sus calles. Ruth Simbao es profesora titular en el Departamento de Bellas Artes de la Universidad de Rhodes y copresidenta de la Asociación de Solidaridad Académica de Mujeres (WASA)
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