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Infectar la ciudad: en conversación con Jay Pather

Con la fecha límite para las solicitudes de Infectar la ciudad 2015 acercándose rápidamente (15 de agosto de 2014 para la Fase de Ideas), hablamos con Jay Pather sobre el festival de este año, el arte escénico y Ciudad del Cabo.

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Compagnie Retouramont, Medio ambiente vertical, Infecting the City 2014. Cortesía de mango-omc
ASHRAF JAMAL: ¡Hola Jay! Privilegiado de tener esta oportunidad de charlar sobre la reciente encarnación de Infecting the City… ¿cuál es su veredicto?
JAY PATHER: Creo que fue el más exitoso, con defectos y todo. Siempre es un difícil equilibrio entre lo que uno concibe y lo que es posible dentro de esta arena pública en constante cambio. Sin embargo, lo que tuvo un éxito uniforme fue la amplia variedad y el crecimiento de las audiencias y la calidad del trabajo. En última instancia, quería crear un Festival que hablara a una amplia gama de públicos. Después de todo, es un festival de arte público, y la complejidad tiene que ver tanto con las obras (las instalaciones y las actuaciones) como con la forma en que estas se encuentran con los distintos públicos: el formal, el destino y, lo que es más importante, el informal, el pasajero. audiencias. Estas conversaciones fueron preeminentes en mi mente, siempre. Habiendo dicho eso, habría odiado tanto crear un festival alienante hecho para la audiencia de una galería como un festival de arte popular de grandes rasgos. 19-Born-76-Rebels de Mamela Nyamza fue un buen ejemplo: recién salido del Festival d'Avignon, esta obra abstracta y conceptual fue un éxito popular y sobresaliente en Strand Street en medio de multitudes y taxis bulliciosos. Rehacer lo que es la demografía de la audiencia para obras como esta, es tan fundamental para un festival de arte público en este país como la obra en sí. Fue en casos como estos cuando uno sintió el potencial de nuevas conversaciones que se filtraban en una variedad de públicos.
Usted ha dicho antes que "Ciudad del Cabo tiene que encontrar formas de decir su verdad, más allá de sus características naturales como Camps Bay y Table Mountain, que la verdad es todo lo que hay dentro y alrededor de ella, y eso es mucho sobre la gente." Como evento gratuito, orientado al público y en la calle, ¿cómo ha cambiado nuestra interpretación de la ciudad de Ciudad del Cabo?
La variedad de trabajo aseguró una amplia gama de audiencias y llevó a las personas a espacios a los que no necesariamente irían. Los festivales de arte público también tienen un encanto particular, con los transeúntes convirtiéndose en intérpretes en la obra o en el público. La exposición Shop Front and Center (comisariada por Farzanah Badsha), instalada en los escaparates vacíos del Golden Acre Center, vio esta fusión de públicos. Aunque no estoy seguro de que un festival pueda cambiar el monolito que es Ciudad del Cabo. Creo que la necesidad de "limpiar" después siempre está en nuestras mentes. La coreógrafa Mandisi Sindo sumergió una vez a un coro de Khayelitsha, pintado con arcilla blanca y vestido con trajes negros, en la fuente de St George's Mall, en una obra sobre el fracaso del proyecto Verdad y Reconciliación. Fue una obra ardiente y poderosa de gran impacto. Al limpiar el sedimento después, uno se da cuenta de que el trabajo es en realidad bastante momentáneo. Es lo que le sucede a la ciudad el día después de Tweede Nuwe Jaar, y es absurdo lo rápido que la ciudad vuelve a su estado gentrificado normal. Quizás todos tengamos que esforzarnos más, para crear un palimpsesto que sea lo suficientemente resistente como para que persistan otros significados. Esto, por supuesto, va a requerir una inscripción mucho más regular y considerada.
Tatuaje Angel
Da Motus !, Tatuaje Angel. Infecting the City 2014. Cortesía de mango-omc
¿Encuentra una mayor apreciación de la interpenetración del arte y la vida?
Sí, creo que existe este maravilloso flujo y reflujo de la realidad y la ficción, la cualidad más seductora, pero elusiva, del arte público. La etapa de vigilancia de Alien Oosting involucró la proyección de una cámara de circuito cerrado en vivo en el edificio de la Legislatura Provincial del Cabo Occidental, haciendo evidente lo que registran las cámaras de vigilancia. Se creó un 'escenario' en la acera y se invitó a la gente a bailar, dibujar, etc. y esto fue lo que se proyectó. Fue revelador cuántas personas tomaron esto y se metieron en la diversión de todo, posiblemente sin darse cuenta de cuánta vigilancia hay en la ciudad. En la estación de Ciudad del Cabo, los gritos desgarradores de una pelea brutal real entre un hombre y una mujer volaron alrededor de la sorprendente instalación de vestidos de Asanda Kaka y Valentina Argiro en 360 cruces de madera, haciendo referencia a los aproximadamente 360 ​​casos de abuso contra mujeres y niños reportados diariamente en nuestro país. En otra nota, el simple acto de entrar en un salón comunitario en Commercial Road, un acto que la mayoría de nosotros no realizaríamos aunque lo pasáramos a diario, reveló gentilmente esta transgresión arte / vida.
Lea la entrevista completa en la edición de julio de la Revista digital Art South Africa, disponible en el App Store de Apple y Google Play Store.
Entrevista completa impresa disponible en Art South Africa Volumen 12: Número 4, junio de 2014, en venta ahora.
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