ESTA PÁGINA: Ana Mendieta, Sin título (Trasplante de vello facial), 1972. 50 × 65cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert PÁGINA FRONTAL: Chiurai Kudzanai, Estado de la Nación, 2011. Escultura de bronce, 120 x 110 x 153 cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert Todas las imágenes cortesía de Bozar, Bélgica.

encarnaciones invocaciones

ESTA PÁGINA: Ana Mendieta, Sin título (Trasplante de vello facial), 1972. 50 × 65cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert PÁGINA FRONTAL: Chiurai Kudzanai, Estado de la Nación, 2011. Escultura de bronce, 120 x 110 x 153 cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert Todas las imágenes cortesía de Bozar, Bélgica.DERECHO: Ana Mendieta, Sin título (Trasplante de vello facial), 1972. 50 × 65 cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert IZQUIERDA: Chiurai Kudzanai, Estado de la nación, 2011. Escultura de bronce, 120 x 110 x 153 cm. Fotógrafo: Philippe De Gobert Todas las imágenes cortesía de Bozar, Bélgica.

El arte africano habla por sí mismo

La capacidad de hablar y formar palabras moldeando nuestra respiración en sonidos es lo que nos distingue de todas las demás especies y nos hace humanos (para bien y para mal). Esta capacidad de hablar es también lo que nos distingue como adultos de los niños y el dominio de esa misma capacidad es lo que transforma al poeta de persona en visionario y vidente. Estoy ante ustedes, de lengua hábil, un hombre y un artista, pero no soy un hombre cualquiera, ni un artista cualquiera, porque soy un Artista Africano. Como tantos africanos blancos, mis antepasados ​​fueron criminales que abandonaron los Países Bajos de Europa en busca de una borrón y cuenta nueva, una segunda oportunidad para hacer el bien, una oportunidad para no repetir los errores de la historia. Mis antepasados ​​fallaron miserablemente cuando los holandeses se convirtieron en afrikáans y los bóers usaron sus voces para tomar posesión de tierras que no les pertenecían, para subyugar y silenciar a sus anfitriones nativos para que pudieran violar la rica Tierra por su oro, petróleo, plata, uranio, cromo, cobre, carbón y platino y todo lo demás de valor, hasta que los diamantes se convirtieron en sangre. Inclino mi cabeza blanca ensangrentada con vergüenza, pesada con el peso de la historia, cargada con el horror que fue el yunque sobre el que el privilegio blanco martilló su sorda dictadura durante siglos. Pero eso no me hace menos africano y no soy mis antepasados.

"La demanda de devolver estos objetos a sus naciones legítimas no se trata de la repatriación de objetos, sino de la herencia cultural y la posterior unidad que estos poderosos y antiguos símbolos podrían encarnar para asegurar la identidad y estabilidad de una nación".

El derecho a hablar no es lo mismo que la capacidad de hablar. En la primavera de 1968, miles de hombres negros salieron a las calles de Memphis con carteles de protesta que decían “SOY UN HOMBRE”, protestaban por el hábito racista de ser llamados “MUCHACHO”, exigiendo el derecho a hablar por sí mismos y ser reconocidos como hombres. Este derecho a hablar, a decidir por ti mismo, declarando TU independencia expresando en TUS propias palabras quién eres y en qué crees es el más fundamental de todos los derechos humanos. La mecánica de la esclavitud, el colonialismo, el apartheid e incluso el neocolonialismo actual ha sido esa tiranía del silencio a través del cual se habla por y en nombre de los africanos y las personas de color. No importa lo bien intencionado que sea, el paternalismo de decidir quién podría hablar y qué podría decir es tan peyorativo como cualquier insulto. Reducir a los hombres a niños, oa las mujeres a niñas y tratar a las culturas antiguas como si fueran analfabetas, necesitadas de salvar, no son los cimientos de la igualdad y mucho menos del respeto. África no necesita salvarse de nada más que del prejuicio y la generalización.

El mapa publicado del continente africano con orientación Sur. Publicado en Della descrittione dell'Africa et delle cose notabili che iui sono, 1660.El mapa publicado del continente africano con orientación Sur. Publicado en Della descrittione dell'Africa et delle cose notabili che iui sono, 1660.

La era más oscura de la historia colonial y la conveniencia política más cínica tuvo lugar en Berlín en 1884/5, cuando 13 naciones europeas y los EE. UU. Trazaron líneas a través del continente africano, trazando fronteras entre sí, cada una reivindicando sus derechos sobre los recursos y las economías bajo el disfraz de paternalismo geopolítico. Ningún reino, nación o estado africano estuvo presente para defender sus derechos o patrimonio, y mucho menos los derechos minerales sobre sus tierras ancestrales. No se escuchó una sola voz africana en Berlín mientras los bolígrafos marcaban el territorio como la hoja de un cirujano corta la piel frágil en la carne de un ser vivo, ni siquiera anestesiado. Poco más de una década después, los británicos invadieron el Reino de Benin (actual Nigeria) con la intención declarada de saquear y robar los tesoros reales del Reino, el marfil, los bronces y los artefactos culturales antiguos que ahora cuelgan, como trofeos ideológicos, en el Museo Británico. , Metropolitan Museum y otras colecciones públicas y privadas de todo el mundo. La exigencia de devolver estos objetos a sus naciones legítimas no tiene que ver con la repatriación de objetos, sino con el patrimonio cultural y la posterior unidad que estos poderosos y antiguos símbolos podrían encarnar para asegurar la identidad y estabilidad de una nación. Las máscaras de marfil de la reina Iyoba que datan del siglo XVI son el equivalente a las joyas de la corona, por lo que el equívoco de que son “patrimonio mundial” y por lo tanto pertenecen a los museos británico y metropolitano es negarle a una nación africana el derecho a decidir por sí mismos. cuál podría ser su contribución al patrimonio mundial. ¿Cómo se atreve un museo repleto de trofeos de la codicia colonial a tomarse la libertad de hablar en nombre de las naciones que diezmaron con extrema violencia? Como mínimo deberían pagar el alquiler y ese dinero para construir los futuros museos que puedan reemplazar los palacios reales que fueron destruidos por la exigencia colonial.

En palabras de Joseph Conrad Corazón de la oscuridad“Fueron conquistadores, y para eso solo quieres la fuerza bruta, nada de qué jactarte, cuando la tienes, ya que tu fuerza es solo un accidente que surge de la debilidad de los demás. Agarraron lo que pudieron por el bien de lo que iban a conseguir. Fue simplemente un robo con violencia, un asesinato agravado a gran escala y hombres que lo atacan a ciegas, como es muy apropiado para quienes se enfrentan a la oscuridad ".

Sin embargo, no estoy aquí para dar lecciones de historia sino para sugerir un cambio de dirección en la forma en que abordamos la cuestión de la historia, cuya historia y lo que podríamos llamar arte africano. Las paredes de la exposición 'incarNations' se han dejado vacías, salvo por papel tapiz, espejos y algunas obras de arte en video. El papel pintado está compuesto por la palabra "CREER", dividida en tres líneas, de modo que la palabra MENTIRA se burla y se burla de su visión periférica y su fe. Las paredes se han dejado deliberadamente vacías para que pueda considerar cómo se construyeron estas paredes. El Centro de Bellas Artes que alberga las 'Encarnaciones' fue diseñado y construido por Víctor Horta entre 1919 y 1928, en el apogeo de la época colonial. La riqueza económica de la colonia fluyó por las calles de Bruselas y, directa o indirectamente, encontró encarnación simbólica en el palacio de bellas artes. Es imposible mirar la grandeza, la elegancia, la ambición y la proporción sin considerar el contexto en el que Bélgica podría permitirse tal edificio. Cuando se sorprenda mirando la máscara, en el espejo, considere cómo su mirada podría verse influenciada por los hábitos de su aprendizaje y considere mirar hacia atrás desde el otro lado de la máscara.

El hecho innegable es que África nunca fue descubierta porque siempre estuvo allí, siempre presente, al otro lado del mar Mediterráneo y mucho más antigua que el viejo mundo. Ya a mediados del siglo XVI, el cartógrafo bereber Leo Africanus presentó un mapa relativamente preciso del continente orientado hacia el sur. Esta orientación es importante para guiar nuestras lenguas a hablar con el debido respeto por el dialecto apropiado. La proyección hacia el sur no fue tanto un error como un testimonio de la condición humana por la cual el hábito tomó forma de colocar una Europa significativamente ampliada en el centro superior del globo para encarnar un sesgo ideológico. Este hábito no solo encarnaba un prejuicio eurocéntrico completamente vestido con la mascarada del emperador desnudo que llamamos sentido común o normal, sino más que eso, también renegaba de la atracción natural de la gravedad que podría sugerir que el norte magnético se ubicara lógicamente en la parte inferior del mapa. . Considere ahora mirar el mundo desde un punto de vista diferente, desde una perspectiva africana y ponga sus hábitos dentro de la duda y sus percepciones al revés.

Toma de instalación de 'incarNations'. Fotógrafo: Philippe De Gobert IZQUIERDA: Zanele Muholi, Sibusiso, Cagliari, Cerdeña, Italia, 2015, 69,5 x 94cm. MEDIO: Máscara punu / Lumbu mukuyi, Gabón, madera, pigmentos, H. 35cm. DERECHA: Aida Muluneh, Serie 99, 2014. 90,5 x 90,5cm.Toma de instalación de 'incarNations'. Fotógrafo: Philippe De Gobert IZQUIERDA: Zanele Muholi Sibusiso, Cagliari, Cerdeña, Italia, 2015, 69,5 x 94cm. MEDIO: Máscara Punu / Lumbu mukuyi, Gabón, madera, pigmentos, H. 35cm. DERECHO: Aida Muluneh, 99 Serie, 2014. 90,5 x 90,5cm.

Soy una contradicción y un enigma y no puedo hablar por un continente más de lo que puedo aceptar que alguien hable en mi nombre. Hablo por mí mismo, desde mis raíces como Freedom Fighter en el frente de la lucha contra el apartheid, como un artista con una identidad que se ha sembrado en la cruda experiencia de la vida. Mi arte, como el de muchos de mis compañeros africanos, se ha forjado en la lucha por hablar y ser escuchado. Ese derecho humano más básico podría caer en oídos sordos para muchos europeos que han olvidado que su libertad para hablar con igualdad, fraternidad y libertad fue escrita con plumas empapadas en las manchas de sangre de la revolución.

En 1948, el mismo año en que se legisló el apartheid, Jean-Paul Sartre escribió la introducción a Orfeo negro, la colección de poemas editada por Léopold Sédar Senghor, que lanzó el movimiento 'Negritude'. Sartre preguntó: “¿Qué esperarías encontrar cuando se quite el bozal que ha silenciado las voces de los hombres negros? ¿Que truenen tu alabanza?

Después de siglos de esclavitud, colonialismo, poscolonialismo y neocolonialismo, el continente africano está recuperando su voz, pero no es lo que le gustaría imaginar. No hace mucho tiempo que la desobediencia civil en las colonias fue castigada con la amputación de miembros. De una manera más cínica, pero no menos violenta, los labios africanos fueron suturados por la práctica forzada de leyes, órdenes, tradiciones, valores, éticas y filosofías europeas canalizadas a través de lenguajes eurocéntricos, pero las palabras se pueden negociar y las historias que se escribieron. en sangre se puede reescribir, así como se puede desaprender el hábito del prejuicio.

'incarNations' es una exposición comisariada por un artista africano en diálogo con un coleccionista y mecenas africano desde un punto de vista afrocéntrico. No es enciclopédico ni representativo de un continente, porque no cometeremos ese error que se repite con demasiada frecuencia de pretender hablar por 54 países, más de 2000 lenguas vivas, innumerables identidades diferentes e historias culturales entrelazadas, un continente extendido en el tiempo. desde el origen de la especie hasta la actualidad. La exposición comienza como una amistad entre Sindika Dokolo y yo, artista y coleccionista, una experiencia espiritual del arte arraigada en la comunidad. Muchos de los artistas de la exposición y de la colección también son amigos porque hemos encontrado nuestra humanidad y comunidad a través de la fe en el arte. La colección es un modelo a seguir que otros coleccionistas africanos y afrocéntricos podrían considerar seguir porque está enraizada, no solo en la historia del arte africano clásico, sino porque respeta que las tradiciones cambian, crecen, evolucionan y cambian. Para citar el proverbio igbo que tanto gustaba a Chinua Achebe, “El mundo es un baile de máscaras. Si quieres entenderlo, no puedes permanecer parado en un solo lugar ".

La identidad no es un simple entendimiento o una lista de verificación para un artista africano, sino una piel que ha sido pelada, rasgada, desollada y raspada de la carne vital tantas veces que las heridas tal vez nunca se curen. Nuestro patrimonio cultural está encarcelado tras un cristal en museos de todo el mundo y nuestras historias contadas desde el punto de vista de los colonizadores que nunca se molestaron en escuchar las voces que se negaron a escuchar.

¿Por qué los europeos insisten en dividir el arte africano clásico del contemporáneo con títulos como tradicional, premier de arte, tribal o, como fue el caso de la segunda exposición en el Bozar en 1930, 'Art Negré'? ¿Por qué los europeos consideran a Picasso, Matisse, Malevich, Braque, Leger, Modigliani (etc.) como los herederos y custodios del lenguaje de la abstracción que aprendieron de una máscara o figura de Kota, Dan, Pende, Fang y Lega? La experiencia europea contemporánea se articula y expresa a través de su lujo. Los cimientos revolucionarios sobre los que se construyó este lujo han sido olvidados hace mucho tiempo y las democracias envejecieron y se oxidaron hasta el punto de que votar se ha convertido más en un inconveniente que en una consecuencia. Tiene sentido desde este punto de vista que el ojo europeo pueda cantar alabanzas a las líneas, formas, formas, pátinas y procedencia EUROPEA de las obras de arte africanas clásicas, reduciendo su espíritu a una forma estética por la que el supuesto conocedor pregunta ¿Qué tiene en común el arte africano clásico con el contemporáneo? Desde el otro lado de la máscara, desde una experiencia de primera mano en la que la identidad sigue siendo una lucha y el derecho a hablar todavía no se ha traducido en derecho a ser escuchado. Los artistas africanos, tanto urbanos como rurales, continentales y diaspóricos, digitales y de mascarada, crean sus artes desde el espíritu que llama a ser escuchados. Esos espíritus pueden ser tan reales como los demonios y guardianes encarnados en un nkisi o las protestas políticas del movimiento Black Panther. La representación no es un privilegio económico para un artista africano, como tampoco el arte puede ser un pasatiempo, porque la representación es el testimonio de la lucha de encarnar espíritus más poderosos que la experiencia. Picasso fue único en su círculo de vanguardia cuando le explicó a Andre Malraux que el arte africano era un exorcismo y que esto le dio las claves del entendimiento con el que supo desbloquear sus percepciones para pintar. Las damas de avignon.

Por favor, no me pida que justifique cómo o por qué somos africanos, ni me pregunte qué hace que el arte africano sea diferente y le devolveré la misma cortesía y no le pediré que justifique el prejuicio implícito en su pregunta. Permítanme decirles simplemente que lo que hace que el arte africano sea tan poderoso es que cuando miras una obra de arte africana, te devuelve la mirada, porque está viva, con espíritu. El arte africano es un testimonio de su tiempo y lugar, independientemente del lugar donde el artista elija vivir, el color de su piel o la naturaleza de su fe.

Para terminar, me gustaría leer algunas líneas de un poema escrito en 1919, el mismo año en que Horta inició la construcción de este edificio. El poema "The Second Coming", del poeta irlandés William Butler Yeats, es apropiado no solo porque Yeats creía que estaba en contacto con el espíritu del mismo Leo Africanus, sino porque también inspiró el título de la clásica novela poscolonial. Las cosas se desmoronan por Chinua Achebe.

Girando y girando en el giro creciente

El halcón no puede escuchar al halconero;

Las cosas se desmoronan; el centro no puede sostenerse;

La mera anarquía se desata sobre el mundo,

La marea tenue de sangre se desata, y en todas partes

La ceremonia de la inocencia se ahoga;

Los mejores carecen de toda convicción, mientras que los peores

Están llenos de apasionada intensidad.

En efecto, "Las cosas se desmoronan, el centro no puede sostenerse"

Y en palabras de Mama Africa, Miriam Makeba (también parte de esta exposición)

¡¡Aluta Continua (porque nuestra lucha está lejos de terminar) !!

Yinka Shonibare CBE (RA), Cómo volar dos cabezas a la vez, 2006. Instalación, 2 maniquíes, tejido de algodón con estampado de cera holandesa, botas de montar de cuero, pedestal, 175 x 245 x 122 cm. © Yinka Shonibare, cortesía de Stephen Friedman Fine ArtYinka Shonibare CBE (RA), Cómo hacer estallar dos cabezas a la vez, 2006. Instalación, 2 maniquíes, tejido de algodón con estampado de cera holandesa, botas de montar de cuero, zócalo, 175 x 245 x 122 cm. © Yinka Shonibare, cortesía de Stephen Friedman Fine Art

Brendon Bell-Roberts: ¿Cómo formó la narrativa curatorial su papel como curador y artista en ejercicio?

Kendell Geers: La relación entre artista y curador está cargada de complejidad porque encarna una relación de poder en la que al artista no se le permite hablar por sí mismo. El contrato para mi retrospectiva en Iziko, por ejemplo, estipulaba literalmente que "el artista participará únicamente en función de la necesidad de saber". El curador y director del museo reclamó el derecho ilegítimo a hablar en nombre del artista, de la misma manera que los colonialistas reclamaron la tierra que no era de ellos. El derecho a hablar por uno mismo es el más básico de los derechos humanos, pero el derecho a ser escuchado es algo por lo que debemos luchar. La exposición 'incarNations' desafía este tipo de relaciones de poder al darle al artista africano el espacio para hablar y ser escuchado, y mi papel en eso es como un artista africano más. Me siento más comadrona que comisaria, porque las voces encarnadas en las obras de arte no necesitan mucho más que respeto para cantar y gritar sus canciones y protestar.

¿Cómo empezar a comisariar una exposición que represente a 54 países, miles de lenguas y dialectos vivos, tradiciones y tantos contrastes y multiplicidades?

¡No comisaré una exposición “que represente a 54 países, miles de lenguas y dialectos vivos, tradiciones y tantos contrastes y multiplicidades”! Desde el principio dejo claras mis objeciones a cualquier afirmación de este tipo, y agrego que África es un continente y no un país. Dicho esto, utilizo los términos “África” y “Arte africano” en mi discurso para señalar que los campos de juego no son parejos. Me refiero a mí mismo como un artista africano como un punto de protesta para resaltar el hecho de que las artes de un continente todavía se mencionan en términos peyorativos. Para citar mi discurso de apertura, "¡África no necesita salvarse de nada más que de prejuicios y generalizaciones!"

En la comunicación de su exposición, cita específicamente al filósofo senegalés Souleymane Bachir Diagne, quien destaca: “Los museos etnográficos son una negación del arte porque impiden que los objetos expuestos realmente nos miren. Porque la etnografía se constituye, en sus orígenes coloniales, como una ciencia de lo radicalmente otro, está en su naturaleza fabricar extrañeza, alteridad, separatividad ”. ¿Cómo equilibra la presentación de estas piezas en una institución europea teniendo en cuenta el punto de Souleymane Bachir Diagne?

La exposición no es una ilustración del libro de Souleymane Bachir Diagne. El desafío de 'incarNations' era presentar el arte africano clásico y contemporáneo juntos, sin concesiones. Las exposiciones que han intentado establecer este mismo vínculo en el pasado a menudo lo hicieron desde un punto de vista estético, yuxtaponiendo las líneas, contornos y cualidades formales de una máscara con una obra contemporánea de cualidades similares. Esta es la clásica máscara Pende / El cliché de Les Demoiselles d'Avignon, que vuelve a tropezar con la misma problemática peyorativa de hablar en nombre de la Máscara Pende al mirarla desde el punto de vista de Picasso. Me interesa mucho más la cuestión del espíritu y la encarnación en la que las obras de arte africanas clásicas y contemporáneas encuentran armonía a través de sus conexiones espirituales desde una perspectiva animista. En todas las comparaciones entre Picasso y la máscara de Pende, por ejemplo, nunca he visto a nadie hablar sobre el hecho de que la máscara de Mbangu encarnaba la lucha entre la vida y la muerte a través de la enfermedad. La cara mitad negra, mitad blanca, contorsionada de dolor por la enfermedad, podría interpretarse como la lucha entre la enfermedad de reducir las complejas filosofías africanas a los binarios de la estética europea.

“No hay obras de arte colocadas en ninguna parte de las paredes del museo porque estoy exhibiendo el museo en sí, y me pregunto de dónde vino el dinero para construir el museo en 1928”.

Hank Willis Thomas, Crossroads, 2012. C-Print digital y plexi con película luminosa, 79 x 98 x 10,5cm. © Hank Willis ThomasHank Willis Thomas, Encrucijada, 2012. Digital C-Print y plexi con película luminosa, 79 x 98 x 10,5cm. © Hank Willis Thomas.
Reposacabezas Luba, República Democrática del Congo. © Paso Doble - estudio Philippe de FormanoirReposacabezas Luba, República Democrática del Congo. © Paso Doble - estudio Philippe de Formanoir

Como parte de la exposición 'EncarNations' se exhibe la máscara Chokwe que pertenece al Museo Regional Dundo en Angola y desapareció durante la guerra civil (1975-2002). ¿Cuál es la relevancia de la inclusión de esta pieza en la exposición y esta relación con la Colección Sindika Dokolo?

Hay DOS obras de arte en exhibición que serán devueltas al Museo Dundo después de la muestra, haciendo un total de 15 obras hasta la fecha. Hoy es imposible presentar una exposición que incluya obras de arte africanas clásicas sin considerar cómo estas obras fueron arrebatadas de manos de las personas que las realizaron. Sindika Dokolo es la única persona o institución en la actualidad que, según mi leal saber y entender, está participando de manera proactiva en esta cuestión de la repatriación. Hay muchos gobiernos, académicos, filósofos, grupos de presión y museos que hablan sobre el tema, pero Dokolo ha asumido el desafío de hacer algo al respecto. La instalación del Museo Dundo debe leerse en el contexto del Afro-Santuario en la esquina opuesta de la exposición en la que una copia en bronce de Damian Hirst de una cabeza de Ife robada está rodeada por 7 de las máscaras más poderosas, y se deja un espacio para el espectador para unirse a la discusión. El Hirst es el único que no se para sobre un espejo, porque está muerto. El Hirst no está encarnado, no está cargado espiritualmente, no está vivo. La instalación pregunta al espectador muy directamente, ¿quién tiene derecho a hablar sobre el arte africano, quién tiene derecho a representar y quién tiene derecho a decidir qué se escribe en la historia?

¿Qué papel cree que juegan las 'encarnaciones' para ayudar a escribir una nueva narrativa sobre la cultura y el patrimonio africanos contemporáneos?

La exposición no es enciclopédica ni hace grandes afirmaciones. Encarna algunas preguntas muy difíciles con contradicciones muy poderosas y desafía los viejos hábitos de cómo hacemos exposiciones. No hay obras de arte colocadas en ninguna parte de las paredes del museo porque estoy exhibiendo el museo en sí y me pregunto de dónde vino el dinero para construir el museo en 1928. De esta manera, transformo el museo en una obra de arte africana porque sin el Congo no habría museo. África siempre ha estado ahí, al otro lado del Mediterráneo, siempre en diálogo con Europa. La forma, el contexto y el contenido están implícitos en el desafío de intentar descolonizar la lectura del arte africano. 'incarNations' es una invitación, a modo de propuesta, a abordar la discusión desde un punto de vista afrocéntrico.

Numerosas exposiciones a gran escala y de tipo "encuesta" nunca se vieron en el continente africano y "encarnaciones" también se presenta al público europeo. ¿Tiene intenciones de llevar la exposición al público africano?

Sin duda alguna, la exposición se mostrará en África y me encantaría saber de cualquier museo que esté interesado en albergar 'encarnaciones'.

'incarNations', comisariada por Kendell Geers y Sindika Dokoloa, considera el arte africano como una práctica filosófica viva. Las obras provienen de la vasta colección de arte africano de Sindika Dokolo. La exposición estará abierta hasta el 6 de octubre de 2019 en BOZAR / Centro de Bellas Artes en Bruselas, Bélgica.

Máscara Pende Giwoyo, República Democrática del Congo. Madera, fibras vegetales, pigmento, H. 60cm. © Fundación Sindika Dokolo