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En esta vida y en la siguiente: ARTE ÁFRICA En conversación con Paa Joe

En el período previo a su pieza de actuación, titulada La despedida, en la 2015 FNB Joburg ArtFair, ARTE ÁFRICA habló con Paa Joe, el célebre artista ghanés de palanquín y ataúd de fantasía.
Esta entrevista aparece en su totalidad en el número inaugural de ARTE ÁFRICA, 'Convertirse en africano'. También podrá leer este contenido exclusivo en la edición digital de octubre (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android).

Paa-Joe-online-02ARRIBA: Paa Joe pintando un grupo de estatuillas funerarias talladas por él, representando a un rey con sus dignatarios, 2004. Foto de Regula Tschumi.

ARTE ÁFRICA: ¿Puedes contarnos un poco más sobre el proceso creativo detrás de tus esculturas? ¿Haces los trabajos pensando en el cliente y tienes alguna influencia sobre el diseño encargado?

Estos ataúdes son muy simbólicos en Ghana. Las personas generalmente están enterradas en ataúdes de fantasía que se correlacionan con sus profesiones mientras estaban vivos. Aquellos con estatus real, por ejemplo, son enterrados en ataúdes que representan una espada, león, águila o taburete, mientras que un piloto está enterrado en un ataúd que representa un avión. Las familias suelen elegir el ataúd para sus difuntos, pero cuando les resulta difícil elegir se me acercan y les ayudo a seleccionar un diseño. Hago esto basado en la ocupación y el trasfondo religioso del difunto.

Ha exhibido su trabajo internacionalmente y ocupa un lugar en prominentes colecciones permanentes desde Nueva York a Londres, Japón y Australia. Su trabajo tiene un tema universal; lidiando con la muerte, las ambiciones de los individuos y el concepto de dejar un legado. ¿Es la forma en que su trabajo se percibe internacionalmente diferente al de su país de origen en Ghana?

Antes de que los coleccionistas se dieran cuenta de mi trabajo, los ghaneses para los que produje los ataúdes tenían una gran admiración por ellos y querían que sus seres queridos fueran enterrados en ellos. Mis ataúdes de fantasía nunca fueron considerados obras de arte en Ghana debido a la función que desempeñan en la sociedad, pero desde entonces han sido considerados obras de arte en museos y galerías occidentales.

Paa-Joe-online-05Aprendices que trabajan en un ataúd con forma de pez fuera del antiguo taller de Paa Joe en Nungua, 2005. Foto de Regula Tschumi.

Recientemente participó en una residencia de dos meses en Plettenberg Bay (Sudáfrica) como invitado de ARTE ÁFRICA revista. Completó dos nuevos trabajos para la exhibición en el 2015 FNB JoburgArtFair; ¿Puede contarnos sobre su experiencia al hacer el trabajo?

Durante la residencia de los artistas en Sudáfrica, tuve que adaptarme a nuevos materiales y técnicas. Una de las principales diferencias estaba en las herramientas con las que trabajaba; en casa utilizo herramientas manuales para hacer los ataúdes mientras que usé más maquinaria de lo normal para construir los ataúdes en Sudáfrica. Mientras estuve allí, hice dos ataúdes; uno en forma de águila y otro en forma de Porsche de James Dean.

También presentará una obra de arte de performance en la Feria de Arte FNB Joburg de este año. ¿Puede darnos una idea del significado cultural de esta pieza? ¿Qué tipo de reacción esperas que provoque la audiencia?

La actuación tendrá lugar en dos partes: primero montaré en el ataúd con forma de águila, que funcionará como un palanquín. Con la ayuda de los portadores del féretro, me llevarán como símbolo de autoridad en el oficio especializado de la fabricación de ataúdes. En la segunda fase, el mismo águila será llevado como un rito de entierro a la tierra del más allá. Esto demostrará a la audiencia que "hay una temporada y un tiempo para todo": un tiempo para nacer y un tiempo para morir, un tiempo para reír y un tiempo para llorar.

Paa Joe en línea 01Una procesión fúnebre con un ataúd de águila real hecha por Paa Joe en la ciudad costera de La 2006. Foto Regula Tschumi