Sam Nzima

En memoria: el activista y fotógrafo contra el apartheid Sam Nzima

Sam NzimaSr. Masana Samuel “Sam” Nzima. Fotografía de Heidi Lee Smith.

El veterano fotógrafo sudafricano y activista de lucha contra el apartheid, Sam Nzima, murió a los 83 años el sábado 12 de mayo. Nzima es conocido por su fotografía aclamada internacionalmente del moribundo Héctor Pieterson. La imagen, capturada durante los levantamientos estudiantiles de 1976, se convirtió en el símbolo visual de la brutalidad del régimen de la minoría blanca.

La imagen icónica se convirtió en el rostro de las feroces protestas que tuvieron lugar en Soweto, que vieron a 20 000 estudiantes negros tomar las calles. La protesta fue en resistencia a que el afrikáans sea un medio de instrucción en las escuelas negras, consideradas como el idioma del opresor, lo que terminó con la muerte de 176 niños y miles de heridos a manos de la policía sudafricana.

Nzima recordó en una entrevista en 2010 con la BBC, “No sabía quién era. Vi a un niño caerse. Corrí allí con mi cámara. Y vi que otro joven lo recogía y tan pronto como lo recogió comencé a tomar las fotos ". Arriesgando su propia vida para capturar esta toma, Nzima recuerda la lluvia de balas bajo la que estaba mientras capturaba lo que se convirtió en un momento trágico en la historia de Sudáfrica.

Poco después de tomar la fotografía, que fue portada de los principales periódicos a nivel internacional, las autoridades del apartheid pusieron a Nzima bajo arresto domiciliario durante 19 meses. Pero en 2011, el fotógrafo autodidacta recibió la codiciada Orden de Ikhamanga, que reconoce a los sudafricanos que se destacan en las artes, la cultura, la literatura, la música, el periodismo y el deporte.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, ha anunciado que Nzima recibirá hoy un funeral oficial provincial especial de categoría 2 en la provincia de Mpumalanga, y ha ordenado que la bandera nacional sea izada a media asta en todas las estaciones de bandera de la provincia el día de el funeral.

Sam Nzima Hector Pieterson, 1976.Sam Nzima, Hector Pieterson, 1976.

El presidente también dijo en un comunicado: “El señor Nzima será recordado por su importante contribución que hizo a través del fotoperiodismo durante la lucha contra el vicioso régimen racista. A través de su lente, colocó la brutalidad de la policía del apartheid en el centro de atención internacional.

“El señor Nzima será recordado además por su fotografía icónica de un joven moribundo Héctor Pieterson, que se convirtió en un símbolo de resistencia contra la imposición del afrikáans como medio de instrucción en las escuelas negras. Deseamos expresar nuestro más sentido pésame a la familia Nzima y sus parientes. Que su alma descanse en paz."

La revista Time incluyó la fotografía de Nzima como una de las 100 imágenes más influyentes de todos los tiempos.

Amy Gibbings es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.