En memoria de Henri Vergon

Falleció la semana pasada

Emilie Démon y Henri Vergon. © Jodi Bieber

Henri Vergon, un incondicional del arte africano contemporáneo, falleció en su casa en Johannesburgo el viernes pasado. El mundo del arte será un lugar más pobre sin ti.

Henri Vergon era un apasionado de África, un apasionado del arte, un apasionado de la gente. Su energía positiva era contagiosa, su sonrisa espontánea y un destello de travesura en sus ojos. Brendon y yo conocimos a Henri por primera vez cuando trabajaba en IFAS hace unos 20 años, su creencia y determinación de colocar a los artistas de África y la diáspora en el mapa internacional nos inspiraron. Una persona generosa y conocedora, nos ofreció apoyo y aliento en los proyectos de nuestra galería en los primeros años de la publicación de la revista.

En 2005, Henri fundó la Galería Afronova en Newtown, Johannesburgo, un área arenosa de la ciudad. Más tarde, él y su socio en la vida y los negocios, Emilie Démon, trasladaron el espacio a Braamfontein. Juntos, Henri y Emilie llevaron la galería y los artistas con los que trabajaron a nuevas alturas exhibiendo en plataformas internacionales como The Armory Show, Art Paris, 1:54 Contemporary African Art Fair en Nueva York y Londres. Juntos, Henri y Emilie forjaron relaciones con sus artistas y los exhibieron en instituciones importantes como el PAC Milán, la Galería Nacional Sudafricana Iziko, el Museo del Estudio, la Institución Smithsonian, Mass Mocca, así como fundaciones como la Fundación Louis Vuitton en París, Prada Fondazione en Milán, Fondation des Galeries Lafayette en París, JP Morgan Chase en Nueva York, La Maison Rouge en París.

RIP Henri, nos dejaste demasiado pronto. Nuestro más sentido pésame a su familia y amigos.

Suzette y Brendon Bell-Roberts

Colegas, amigos y artistas rinden homenaje a Henri Vergon

Henri Vergon ya no está con nosotros. El impacto de esta pérdida es difícil de soportar. Era un colega de la más alta integridad y un hombre maravillosamente excéntrico con un gran amor por la vida y sentido del humor. Después de conocerlo por más de 20 años, siempre estuvo dispuesto a compartir su amplio conocimiento y visión. Tenía un gran ojo y sentido visual y creó una plataforma internacional para artistas jóvenes de varias partes de África. Todos los que lo conocieron extrañarán profundamente a este ser humano vivaz y encantador. Condolencias a Emilie, su familia y amigos y colegas.

David Krut - colega, galerista, editor

Te extrañamos, Henri, y tu gran magia francesa. Su generosidad de conocimiento en el arte y la preocupación por los demás. Entra bien en la noche. Descansa en paz Henri, todos te extrañaremos. Condolencias a su familia y amigos, y a usted Emilie.

Senzeni Marasela - artista y amigo

Henri siempre se arriesgaba cuando nadie más lo haría. Y a pesar de nuestras pérdidas, siempre llegamos a la cima. Hemos perdido un héroe.

Karl Gietl - artista y amigo

Tuvimos el honor de haber conocido a Henri Vergon durante un período de 15 años. Henri fue de hecho una figura clave en la fraternidad artística. Mantuvo estándares irreprochables en su profesión. Perder su ojo visual y especialidad particular de establecer artistas sudafricanos en el mercado global a través de la Galería Afronova no puede pasarse por alto. Su fallecimiento dejará una gran brecha. RIP Henri, te echaremos mucho de menos.

Condolencias a su compañera Emilie, familia, artistas y amigos.

Fred y Susan Scott - coleccionistas de arte y amigos

Su profundo conocimiento de los círculos artísticos y las instituciones culturales le permitió traer proyectos artísticos emblemáticos que implementó en Joburg. Su carisma y la estrecha relación que tenía con los círculos artísticos me convencieron.

Jean-Michel Champault, director artístico de la Colección Gervanne y Matthias Leridon