'En contexto: africanos en América:' En conversación con Alfredo Jaar

En el período previo a la exposición 'Africans in America' en el Galería GoodmanJohannesburgo ARTE ÁFRICA se puso al día con el artista chileno participante Alfredo Jaar. En esta entrevista, Jaar habla sobre su experiencia arquitectónica, su introducción a los medios y las trágicas consecuencias de la indiferencia global.

Boletín de AA 2016 Dec15 AlfredoJaar1Alfredo Jaar, La geometría de la conciencia, 2010. Santiago de Chile, Museo de la Memoria y los Derechos Humanos. Foto: Cristobal Palma. Imagen cortesía del artista, Nueva York.

ARTE ÁFRICA: ¿Cuándo fue la primera vez que tomó conciencia de la imagen y su papel en la comprensión o la comunicación del mundo que nos rodea?

Alfredo Jaar: Mi padre era un gran lector de noticias y para él leer el periódico era un ritual muy importante. No podía salir de casa sin leer el periódico. Recuerdo que era muy joven y veía a mi padre leer el periódico todos los días y eso creó un modelo para mis hermanos, mis hermanas y para mí. Fue un aspecto muy importante de nuestras vidas. Aprendí a mirar imágenes y texto leyendo los periódicos con mi padre, y desde entonces seguí adelante y descubrí la importancia de las imágenes: cómo se comunican, cómo nos informan, cómo nos enseñan, cómo transmiten. es decir… también descubrí más tarde que las imágenes no son inocentes y fue entonces cuando comencé a trabajar en lo que llamo la política de las imágenes.

¿Fue entonces cuando te mudaste a Estados Unidos, en 1982, cuando viste las imágenes del golpe militar chileno y te diste cuenta de que había mucha historia de fondo que no sabías que vivías en Chile, debido a la censura?

Sí, ese fue un momento importante. Yo había empezado antes en Chile pero de una manera muy modesta, con medios muy modestos, así que el interés estaba ahí pero fue en el '82 y luego desarrollé un cuerpo de trabajo que realmente respondía a este tipo de idea.

Ha repetido la importancia de la investigación en numerosas ocasiones, que no puede actuar en el mundo sin comprenderlo primero. ¿Por qué este proceso es tan importante para usted y en qué punto de su investigación comienza a sentir que comprende?

Esta metodología realmente proviene de la arquitectura. Nunca estudié arte; Soy un arquitecto que hace arte. En arquitectura es fundamental comprender el contexto, comprender el sitio. Cuando te encargan diseñar una casa, o un edificio con una función específica, lo primero que haces es preguntarte: “¿De dónde viene el sol? ¿De dónde viene el viento? Estas son preguntas muy básicas que debes entender antes de comenzar tu trabajo como diseñador, por lo que fue muy natural para mí y muy espontáneo que apliqué esta lógica al mundo del arte. Realmente es una forma de hacer arquitectura.

Boletín de AA 2016 Dec15 AlfredoJaar2Alfredo Jaar, Los ojos de Gutete Emerita, 1996. Texto iluminado, mesa de luz, diapositivas. Dimensiones totales variables. Colección Museo de Bellas Artes, Houston, Colección Daros Latinamerica, Zúrich. Imagen cortesía de Galerie Lelong y del artista, Nueva York.

Con la arquitectura, usted comprende su ciencia, los principios con los que está trabajando, pero cuando trabaja con imágenes, las cosas son más difíciles de definir o tienen atributos menos consistentes. Entonces, ¿cómo comienza a sentir que comprende el contexto? ¿Es algo emocional, donde sientes que no puedes asimilar más información, o es algo continuo?

Es una cosa en curso. También estudié semiótica a finales de los 70 y principios de los 80, por lo que aprendí bastante temprano a leer imágenes. Es algo que la mayoría de la gente no hace porque nunca en la escuela nos enseñan a leer imágenes, nos enseñan a leer palabras y textos. Es un error porque las imágenes nos comunican concepciones del mundo. Cada imagen contiene una concepción del mundo, y cada imagen ha sido elaborada por profesionales; expertos en marketing que intentan vendernos cosas, productos o ideas sobre el mundo. Es muy importante que seamos capaces de traducir estas imágenes y comprender lo que intentan hacernos. Comenzó con mi interés por los periódicos, para luego pasar a la semiótica y descubrir la forma en que los periódicos informan de una manera muy ideológica, dependiendo del punto de vista o agenda ideológica de sus dueños. Todas estas cosas combinadas hicieron que me interesara profundamente lo que llamo la política de las imágenes.

Uno de los proyectos en los que pasaste mucho tiempo investigando fue el que hiciste en Ruanda. Pasó seis años desarrollando ese proyecto, lidiando con el genocidio de Ruanda y la indiferencia de la comunidad global. ¿En qué medida cree que los medios occidentales deberían ser responsables de las representaciones demasiado a menudo excesivas y reduccionistas de África, y dónde entra en juego la propia agencia de África en este proceso?

Creo que la comunidad mundial y los medios de comunicación son totalmente responsables de esta falta de participación, de solidaridad. La falta de contexto e interés por estas vidas negras fue tan impactante y, por supuesto, los medios son responsables. 'El Proyecto Ruanda' comenzó como un proyecto de medios. Estaba acumulando revistas como Newsweek y Equipo, notando la forma en que los medios occidentales informaron sobre la masacre que estaba ocurriendo frente a nuestros propios ojos.

Fue mi impotencia y mi rabia lo que me hizo ir allí y comenzar un tipo de proyecto diferente más allá de trabajar solo con imágenes de los medios, pero comenzó como un proyecto de medios. Uno de los proyectos más conocidos de 'The Rwanda Project' se titula Sin título (Newsweek), donde analizo las portadas de Newsweek revista durante diecisiete semanas; desde el inicio del genocidio el 6 de abril de 1994, hasta el momento en que finalmente deciden presentar el genocidio en la portada el 1 de agosto de 1994. ¡Eso fue diecisiete semanas después de que comenzó! Para entonces, un millón de personas habían muerto y cuatro millones habían sido desplazadas fuera y dentro de Ruanda.

Boletín de AA 2016 Dec15 AlfredoJaar4Alfredo Jaar, Sin título (Newsweek), 1994. Diecisiete impresiones pigmentadas, 48.3 x 33 cm cada una. Imagen cortesía de Goodman Gallery, Johannesburgo / Ciudad del Cabo, Galerie Lelong, Nueva York, Kamel Mennour, París, Galerie Thomas Schulte, Berlín, y del artista, Nueva York.

Sé que cada uno de los proyectos que realizas pasa por una serie de transiciones; desde una investigación extensa, hasta la producción de una obra, seguida del aspecto educativo, donde las ideas se comparten con otros, a menudo a distancia de la fuente original. En gran parte de su trabajo, estos grados de separación, hasta cierto punto, se convierten en el punto focal. ¿Diría que su trabajo se trata tanto de la audiencia como del tema?

En cierto modo, sí, porque estoy tratando de comunicarme con una audiencia específica. No estoy tratando de crear una obra de valor universal que todos puedan entender, porque la audiencia es parte del contexto que estoy analizando, investigando y respondiendo. Estoy tratando de hablar el lenguaje visual de esa audiencia para poder comunicarme adecuadamente con ellos. La obra se convierte en obra, finalmente, cuando es activada por la comunicación entre la obra y el público. El trabajo es exitoso solo si hay comunicación.

Si observa la definición técnica de comunicación, no se trata de enviar un mensaje, se trata de obtener una respuesta. Si no obtienes respuesta no hay comunicación, nunca me olvido de esto cuando creo una obra de arte. Estoy buscando que suceda esa comunicación. El trabajo existe por lo que intento decir pero también porque el público debe responder.

En muchos de los proyectos que ha realizado en todo el mundo, desde la frontera entre México y Estados Unidos hasta sus proyectos en Montreal o Chile, hay una experiencia profundamente catártica para todas las personas involucradas que supongo que se deriva de eso. Cuando piensas en todos estos proyectos, ¿qué es lo que más destaca de la experiencia en sí?

Ojalá dos cosas; qué significan para mí y qué significan para la audiencia. Para mí se trata realmente de un pretexto para entender el mundo, para mí el mundo no tiene ningún sentido, por lo que cada proyecto es una forma de tratar de comprender el mundo, y todo lo que sé sobre el mundo lo aprendí haciendo trabajo sobre ciertos temas, realidades que no tengo el lenguaje o el vocabulario para comprender. Para el público espero que la obra les comunique, les ilumine, les conmueva, les toque y les informe. Entonces, básicamente, la obra tiene la ambición de informar, pero al mismo tiempo de mover, de iluminar. El trabajo es exitoso cuando hace todas estas cosas al mismo tiempo. Obviamente es muy difícil alcanzar ese nivel de logro, así que en cierto sentido la mayoría de las obras fallan, pero sigo intentándolo.

Boletín de AA 2016 Dec15 AlfredoJaar3Alfredo Jaar, sección de Un millón de puntos de luz, 2005. Imagen cortesía de Goodman Gallery, Johannesburgo / Ciudad del Cabo y del artista, Nueva York.

Biko dijo una vez que el mayor regalo de África al mundo sería darle un rostro más humano. Algo que me llamó la atención sobre su trabajo cuando estaba investigando, fue que hay una humanidad subyacente; un enfoque en las personas, nuestra relación entre nosotros ... ¿Diría que este sentimiento es fiel a sus propios motivos?

Me gusta mucho esa declaración de Biko, no lo sabía. Es realmente hermoso. Pero sería demasiado ambicioso para mí esperar que mi trabajo alcance ese nivel de logro. Tampoco soy africano y no hablo por los africanos. El trabajo que hago sobre África es realmente sobre lo que siento, es una forma de expresar mi rabia y mi solidaridad con el continente africano y mi apoyo.

Has citado a Jean-Luc Godard al decir: “Puede que sea cierto que tienes que elegir entre ética o estética, pero también es cierto que cualquiera que elijas, siempre encontrarás al otro al final del camino”. ¿Podría ampliar esto en relación con su práctica?

En cada conferencia y entrevista me preguntan sobre la relación entre arte y política como si estuvieran separados, y nunca he podido separarlos. Para mí es imposible producir algo que no contenga una concepción política del mundo. Para mí todo el arte es político, así que cuando encontré esta cita de Godard comencé a usarla para explicar que todo lo que hacemos tiene un significado político. Para profundizar en lo que decía Godard, supongamos que el arte es una cosa y la política es otra, aunque no sea cierto, pero aceptemos eso para este argumento: puedo asegurarle que si hace algo que es puramente político, al final estás haciendo una declaración estética, y si estás haciendo algo puramente estético, sigues haciendo un comentario político. Godard usa un lenguaje diferente para expresar la misma idea.

¿Cómo surge esa idea en el trabajo que se exhibirá en la Galería Goodman durante el programa 'In Context'?

El trabajo se llama Un millón de puntos de luz. Es un trabajo que realicé en Luanda, Angola. Tomé una fotografía de pie en una playa de Luanda, mirando al otro lado del Atlántico hacia Brasil. Por supuesto que Brasil está muy lejos y no lo ves, pero mi cámara apuntaba hacia Brasil. Disparé al agua y a las luces del sol que se reflejan en el agua, hay millones de puntos de luces que se reflejan en el agua. Es una imagen muy hermosa, muy simple, casi banal. Esa imagen se proyecta en la pared y hay un juego de postales que vienen con ese trabajo que la gente puede llevarse a casa. De un lado está la misma imagen que se proyecta en la pared, y del otro lado de la postal hay un texto que explica que Angola exportó millones de seres humanos como esclavos a Brasil. Hoy, el 35% de la población brasileña es de origen negro, a causa de estos envíos de esclavos de Angola a Brasil, por lo que esta obra es un homenaje a todos estos millones de almas que fueron enviadas de Angola a Brasil como esclavas. El trabajo se titula Un millón de puntos de luz. Quiero que la gente se lleve esas postales a casa y piense en lo que significa.

'In Context: Africans in America' se exhibirá en la Goodman Gallery, Johannesburgo, del 17 de noviembre al 17 de diciembre de 2017.