P Gaspard

En conversación con el embajador estadounidense Patrick Gaspard

Art South Africa en conversación con el embajador estadounidense Patrick Gaspard sobre los eventos que rodearon la llegada de su nueva colección, parte del programa 'Art in Embassies': un proyecto mural práctico con artistas estadounidenses y locales y residentes en Langa; y una conversación sobre identidad, raza e historia en el arte contemporáneo.

P Gaspard
US Embajador Patrick H. Gaspard in Langa, Cabo Ciudad. 5 Junio 2014
Art South Africa: ¿Puede hablarnos sobre su interés por el arte, y específicamente su colección?
Patrick Gaspard: Mi interés por el arte es de toda la vida y ciertamente precede a mi embajador. Mi conexión con Sudáfrica comenzó no solo con mi embajada sino también a través de las artes; cuando era adolescente participé activamente en el movimiento anti-apartheid en los Estados Unidos y, como muchas otras Américas, pude conocer la cultura sudafricana a través de los artistas; primero a través de músicos, pero luego también a través de artistas visuales. Me dio una idea de lo que era posible en la expresión visual, y había artistas como Gerard Sekoto, por ejemplo, que, de manera muy dinámica, dieron una idea de lo que le estaba sucediendo exactamente al trabajador en este país en ese período de dislocación. . Eso se apoderó de mi mente y me proporcionó inspiración, e informó mi participación.
¿Qué artistas están representados y cómo se seleccionan las obras que pasarán a formar parte de la colección?
Hay tantos artistas allí que han sido mis favoritos durante mucho tiempo, gente como Glenn Ligon, Sanford Biggers (de quien soy un gran admirador), Carrie Mae Weems; algunos artistas increíbles que siempre han movido mi espíritu. Lo que une a esos artistas para mí es que han tomado fragmentos de sus autobiografías, fragmentos de todos los lugares por los que han viajado, fragmentos de la experiencia afroamericana y la experiencia africana y su diáspora, y han contado historias en nuevas y formas innovadoras. Pensé que eso hablaba del espíritu del arte que vemos aquí en Sudáfrica, la relación directa entre el tipo de cosas que hacen Mary Sibande y Nicholas Hlobo, y gente como Blessing Ngobeni, que habló 8000 millas a través del Atlántico a estos artistas. Pensé que sería interesante llevarlos a la convergencia.
¿Fue su elección qué artistas sudafricanos incluir debido a su relación con los artistas estadounidenses?
Quería, en la medida de lo posible, esto es algo imperfecto, usar la diplomacia cultural para demostrar las formas en que hemos compartido valores, una historia de lucha compartida, pero también aspiraciones compartidas, y pensé que estos artistas manifiestan eso y darle expresión real.
La colección se describe como una exploración de "identidad, cultura y agencia sobre la narrativa histórica". ¿Cómo las obras de la colección exploran estas ideas y cómo crees que se transmiten a la audiencia sudafricana?
Todos estos artistas son, por naturaleza, interrogadores. Creo que hacen algunas preguntas realmente difíciles sobre quiénes y dónde estamos, y el crecimiento hacia el que nos dirigimos, y todo sucede en este momento realmente interesante. Estamos en el 20 aniversario de la verdadera democracia participativa aquí en Sudáfrica, estamos en el 50 aniversario de la aprobación de la ley de derechos civiles en los Estados Unidos, que abrió nuestra unión imperfecta a más y más estadounidenses.
Esa convergencia histórica está absolutamente representada en el trabajo de Glenn Ligon, por ejemplo. Cuando toma el lenguaje de James Baldwin y lo hace lo más opaco posible, está diciendo algo sobre la peregrinación por la que han pasado los afroamericanos. Toma un ensayo de James Baldwin, sobre una experiencia que tuvo Baldwin cuando estaba en la década de 1940 en un pueblo suizo. Él era la única persona negra allí, era el extraño que caminaba entre ellos, y eso hizo algo en sus sensibilidades y también en la suya. Ligon toma ese lenguaje y lo oscurece y lo hace opaco, hay un cuestionamiento urgente en eso. Lo colocamos justo al lado de un maravilloso proyecto de Glenn Ligon y Sanford Biggers, donde está esta interesante figura tipo Arlequín, una figura de 'Papa Legba', que es mitad negra, mitad blanca; caminando por una línea afilada entre dos dimensiones. Todo eso está en conversación con la pieza de Mary, su Transformation Series. Como muchos otros, lo supe durante la Copa del Mundo de 2010, cuando volaron a tamaños épicos y se apoderaron de mi imaginación. Dada mi historia personal, donde mi madre se desempeñó como auxiliar de enfermería y doméstica, ella era alguien que tenía que educarse, venir a un nuevo país como inmigrante, aprender el idioma, emerger en esta nueva América como esta nueva mujer. El trabajo de Sibande me habló absolutamente, y pensé que estaba resaltando la historia de mi madre y la historia de mi abuela, y la historia de la historia de mi hija, que hereda todo eso pero tiene un mundo de oportunidades frente a ella, no muy diferente al mensaje. -apartheid generación aquí. Todas esas conexiones estaban cantando fuera del lienzo, y pensé que estos eran grandes lazos que nos unen.
P Gaspard Raina XM TA MS Theo Siphiwe
Xola Maswana, Tony Elvin, Siphiwe Ngwenya, el embajador Patrick Gaspard, Raina Washington, Theo Ndindwa y Mary Sibande afuera de las casas en el tramo Langa TAG.
¿Tu esposa, Raina Washington, jugó un papel importante para ayudarte a elegir qué artistas formarían parte de la colección?
Definitivamente, somos socios absolutos en esto. Cuando mi esposa y yo teníamos una idea clara de a quién queríamos en esta exposición, nos comunicamos con Thelma [Golden] de The Studio Museum, Harlem, quien fue muy útil y decidida.
¿Y este tipo de iniciativa se convertirá en un programa continuo?
No puedo evitar que las artes se infundan en todo lo que hacemos, ya sean artes visuales o escénicas, música, etc. Para conmemorar el 20 aniversario de la democracia aquí, a través de nuestro programa de asuntos públicos en la Embajada, Trabajé con el mercado allí [Pretoria], para armar un espectáculo increíble, que hizo un gran trabajo al conmemorar el momento democrático, mejor que cualquier conjunto de comentarios que cualquiera pudiera haber hecho. Las artes siempre formarán parte de cómo nos comunicamos, en lo que a esta exposición se refiere. Las piezas que están disponibles ahora estarán aquí para nuestro mandato en Sudáfrica; tenemos varios espacios vacíos para artistas de Sudáfrica.
¿Cómo vas a buscar y seleccionar a los artistas sudafricanos que formarán parte de tu colección?
Lo hemos estado haciendo a través del boca a boca, las relaciones personales y profesionales, hablando con artistas sudafricanos y entendiendo lo que creen que realmente está dejando huella en este momento. También tenemos amigos en lugares como Gallery MOMO, Stevenson y Goodman, con los que estamos conversando, pero realmente me gusta hacer esto en conversaciones con artistas, estudios de visita, y eso es lo que funciona para mí. Blessing [Ngobeni] es un gran ejemplo, solo sabía de las obras de Blessing gracias a Sam Nhlengethwa, él me presentó y fui a ver el trabajo de Blessing. Me quedé completamente impresionado por su trabajo; vamos a intentar adquirir algo de él. Ahora está en esta nueva fase en la que parece estar introduciendo aspectos del arte del graffiti, que nos intriga.
Muchos ven la escena artística establecida en Sudáfrica como muy privilegiada, sin embargo, iniciativas como esta apuntan intencionalmente a un enfoque más inclusivo. ¿Qué importancia tiene desarrollar las artes de una manera que desafíe al establecimiento privilegiado?
Es tremendamente importante, es una lucha que ciertamente hemos atravesado y seguimos atravesando en los Estados Unidos, particularmente con los artistas afroamericanos. No pude evitar notar la interesante tensión que ha surgido como resultado de la situación en su Museo Nacional de Arte, con el reemplazo del Director y todas estas preguntas en torno a lo que representa adecuadamente el rostro de la actual Sudáfrica y la historia de Sudáfrica. Es una oportunidad maravillosa para unirse a la conversación y descubrir cuáles deberían ser los puntos de acceso. Hay una nueva y floreciente clase media negra en Sudáfrica, pero todavía no existe, hasta donde yo sé, un mercado de consumo para el maravilloso arte que están creando algunos de los jóvenes innovadores aquí, sin embargo, eso está comenzando a cambiar lentamente y eso es realmente emocionante. Creo que hoy es emocionante, creo que es maravilloso que estos artistas estadounidenses y sudafricanos establecidos estén aquí en el municipio de Langa, trabajando con niños pequeños que tienen esa chispa iluminadora en los ojos y están aprendiendo e inflando el pecho un poco porque ' se están dando cuenta de que tienen un conjunto de habilidades, se dan cuenta de que su lugar es importante y su lugar es precioso, y lo que están creando aquí debe ser atesorado. Estoy emocionado por eso, y creo que es un verdadero punto de reflexión para la comunidad creativa en Sudáfrica. Me complace que podamos desempeñar un papel modesto en estas conexiones.
Gaspard y los niños
US El embajador Patrick Gaspard trabajando con niños de escuelas locales en las plantillas para el mural Langa TAG.