SB Y RP

En conversación con Sanford Biggers y Robert Pruitt

Art South Africa en conversación con Sanford Biggers y Robert Pruitt, dos de los artistas estadounidenses invitados a participar en los eventos 'Art In Embassies' celebrados en Sudáfrica

SB Y RP
Entrevistando a Sanford Biggers (izquierda) y Robert Pruitt (derecha) en Langa, Ciudad del Cabo.
Art South Africa: ¿Cómo llegó a participar en esta emocionante colaboración?
Robert Pruitt: Fue a través de la exposición en la casa del Embajador, el programa 'Arte en las embajadas', fuimos parte de eso y nos trajeron aquí.
Sanford Biggers: Parte de nuestra gira fue venir a Ciudad del Cabo y hacer esto, y creo que hablaremos esta noche [5 de junio], y haremos lo mismo mañana en Johannesburgo.
¿Y cuáles son sus planes después de Johannesburgo?
RP: Esa es nuestra última etapa
SB: Todos se van a casa. Vuelvo a Ciudad del Cabo pero creo que todos los demás vuelven a Estados Unidos. Tengo algunos amigos aquí; Volé hasta aquí, me gustaría pasar un poco más de tiempo aquí.
¿Cómo se relaciona su trabajo con las ideas que se discutirán en la charla - Identidad, Raza e Historia?
RP: Eso describe gran parte del contenido, muchas de las cosas con las que estoy tratando de lidiar: Identidad, cómo la identidad es realmente limitada, especialmente en términos de personas negras, específicamente personas negras en Estados Unidos. Es una vista muy unidimensional e intento crear imágenes multidimensionales.
¿En qué medio trabajar?
RP: Principalmente hago dibujos de figuras grandes, usando conte y carboncillo. Yuxtapongo todo tipo de referencias al hip-hop, la política negra radical, la historia, las esculturas africanas, los cómics, la ciencia ficción, etc.
SB: Trabajo en muchos medios diferentes. Recientemente comencé a trabajar en una serie de edredones antiguos, donde tomo edredones viejos y pinto directamente sobre ellos, colocando tela nueva en los edredones viejos; esa es una de las piezas que está en la embajada en este momento.
Diría que de los tres temas en este punto estoy realmente interesado en la historia, en lo que respecta a la historia en sí misma como un medio que es maleable, y la historia a menudo conduce a nuestra impresión sobre la identidad y la raza. A menudo dicen que la historia la escriben los ganadores, pero yo también veo la historia como "su historia", a menudo la historia de otra persona. Así que mi objetivo es tomar aspectos de la historia, como los edredones históricos de hace cientos de años, y luego 'reordenar' (deletreada DERECHA) la historia en ellos.
Entonces, ¿cómo se abastece de edredones de 100 años?
SB: El primer grupo que obtuve fue de un coleccionista. Estaba experimentando con uno en mi estudio, tenía algunos coleccionistas entrando y al salir uno de ellos me llevó a la esquina y me dijo: "escucha, solía coleccionar estos durante muchos años, solía venderlos, tengo libros sobre mis edredones, pero no hago nada con ellos ahora, ¿puedo darte algunos? y me dio unos 20. Y así fue como empecé la serie. Desde entonces, la gente me los ha regalado, a veces voy a comprarlos, estoy conectado con un grupo de minoristas históricos de colchas, así que los obtengo de una red de lugares.
A veces la gente se vuelve muy iconoclasta con cosas como esa, libros antiguos, por ejemplo, o edredones de hace 100 años. ¿Alguna vez le ha molestado a alguien que esté cortando y alterando estos edredones?
SB: Bueno, eso es parte del aspecto histórico, a menudo estos edredones son hechos por varias personas de todos modos, así que me considero un colaborador tardío del edredón, esa es una forma de verlo. También está el acto de pintar sobre él, que es casi como un grafiti o desfigurarlo, pero también podría ser embellecerlo o embellecerlo; Me interesa esa tensión.
No estoy seguro del alcance de su conocimiento de la escena artística sudafricana, pero ¿cuál es su opinión sobre la escena artística establecida en Sudáfrica?
SB: Estuve expuesto a algunos artistas sudafricanos probablemente hace unos 15 años, algunos que conocí personalmente y con los que me hice muy amigo; Siemon Allen es amigo mío. Pero según mi impresión, al menos en el complejo industrial del arte más grande, es muy similar al mundo del arte internacional. Cuando se trata de temas específicos, lo que me gustó y con lo que me conecté fue el sentido de la política y la identidad, y la complejidad de la identidad, ya seamos blancos, negros, africanos; la miríada de personas aquí en Sudáfrica, que el mensaje de alguna manera hablaba de eso.
¿Qué te atrajo a participar en este evento específicamente: venir a Langa y pintar un mural en las casas?
RP: Esto es parte del programa, pero este lugar es realmente genial. Me gusta mucho este lugar. Estoy realmente asombrado por las casas y el compromiso con las personas que viven aquí, lo que les permite tomar algún tipo de propiedad sobre esta idea del arte.
¿Hiciste el recorrido por las casas / galerías?
RP: Lo hice, y es increíble para mí. Sigue siendo modesto, pero por ejemplo las mujeres que nos dieron el recorrido, una de las casas es de ella y estamos viendo el trabajo. Hay algo realmente asombroso cuando puedes conectar ese mundo de Bellas Artes con una audiencia 'no capacitada', y luego ellos pueden reclamarlo. Hay mucho poder en eso. Realmente estoy cavando esto.
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Artistas de Estados Unidos y Sudáfrica trabajando en el mural en Langa.
¿Cómo ha sido trabajar con los otros artistas?
RB: Ha sido divertido, tengo muchas ganas de hacer los murales. Estaba un poco preocupado al entrar, sobre cómo vamos a trabajar en un mural y no tener ninguna idea de cómo será. Pensé que tal vez sería un poco pisar los dedos de los pies y ese tipo de cosas; pero lo han hecho realmente fácil.
SB: Me gusta la idea de que es una colaboración, y por mucho que se trate de lo que podríamos crear juntos, se trata más de que estemos aquí, y que hablemos, y de una especie de puente entre las diferencias geográficas como artistas. Me gusta el hecho de que no se trata de mí, de que puedo estar aquí y ser un participante, en lugar de ser director, líder o autor de todo. Lo veo como un servicio como artista, es bueno para todos.