Sobre el arte y el espacio: ART AFRICA en conversación con Paul Senyol

Paul Senyol analiza la interacción entre el artista y la audiencia, y la forma en que esta conexión difiere entre el arte público y el arte dentro de las paredes de la galería, especialmente después de sus experiencias recientes tanto en el Feria de Arte de Ciudad del Cabo 2017, Y la Festival Internacional de Arte Público en Salt River.

PartingLightPaul Senyol, Luz de despedida, 2017. Técnica mixta sobre lienzo, 1600 x 1850 mm.

ARTE ÁFRICA: En su declaración de artista, dice que “los movimientos cotidianos definen y abrazan el espacio, esculpiéndolo con el mismo, simultáneo, cuidado y crueldad de un escultor”. ¿Podría dar más detalles sobre esto y cómo retrata esta noción de espacio en su trabajo?

PAUL SENYOL: Constantemente hago observaciones y me inspiro en mis movimientos por la ciudad, ya sea mirando el océano, el amanecer o simplemente mirando más de cerca una pieza de pavimento de hormigón. Estas observaciones se hacen visibles en mi trabajo a medida que las traduzco de la memoria, la foto y el cuaderno de bocetos al lienzo. Busco en mi entorno inmediato material de origen y, como se mencionó anteriormente, inspiración.

La forma, la forma y el color se toman prestados de mis movimientos dentro de la ciudad y también se encuentran superpuestos en mis obras de arte. Al moverme por la ciudad, ya sea urbana, suburbana o rural, tomo estas imágenes y sonidos y luego los traduzco a un lienzo. Mi traducción rara vez es muy representativa o literal, sino que, a través de la abstracción, pretendo retratar un sentimiento dentro de cada obra o serie de obras.


ReunidosVidrioPaul Senyol, Vidrio recolectado, 2017. Técnica mixta sobre lienzo, 695 x 600 mm.

Afirmas que una pátina de tu comprensión y experiencia del espacio se caracteriza por la transición: ¿cómo ha afectado tu trabajo vivir y trabajar en Woodstock, un espacio que es en gran parte sinónimo de gentrificación?


Woodstock está en constante cambio, desde el amanecer hasta el atardecer. Lo que ves durante el día es muy diferente de lo que ves por la noche, por lo que el área está en una transición constante, incluso por horas, por así decirlo. Sin embargo, si miro a Woodstock ahora en comparación con cuando comencé a trabajar en el área en 2011, mucho ha cambiado. Algunas áreas son mucho más seguras, o al menos se sienten un poco más seguras que entonces. Sin embargo, aún debe estar atento y ser prudente al caminar por ciertas calles y, como mencioné antes, esto cambia al anochecer.

En cuanto al proceso de gentrificación, habiéndolo experimentado de primera mano, es a la vez interesante y triste. Los artistas y creativos buscan áreas donde podamos crear y trabajar sin tarifas de alquiler exorbitantes. Desafortunadamente, Woodstock parece ofrecer muchas menos de estas oportunidades ahora que hace 5 años. Sin embargo, las cosas que me interesan e inspiran mi trabajo no han cambiado mucho: todavía hay mucho color e interacción entre las texturas y las superficies, todavía hay algo de arena por encontrar.


SolitaryPathPaul Senyol, Camino solitario, 2017. Técnica mixta sobre lienzo, 420 x 440 mm.

A principios de la década de 2000, exhibió 'arte libre' en las esquinas de las calles de Ciudad del Cabo, y ahora exhibe casi exclusivamente dentro del espacio de la galería. ¿Cómo ha afectado este cambio en la presentación de su trabajo a la audiencia a la que se dirige?

Estaba muy interesado en la interacción entre el artista y la audiencia, y en ese momento tenía muy poca exposición y oportunidad dentro del sistema de galería tradicional. Decidí llevar mis obras a la calle, donde los espectadores pudieran interactuar con ellas a diario y las obras pudieran convertirse en parte del movimiento de la ciudad.

Esto se ve subrayado por mi idea de que el arte debe ser accesible, y también teniendo en cuenta que el espacio de la galería se puede experimentar como un espacio bastante intimidante para ver obras. A lo largo de los años, he mantenido la presencia de "exhibir" y mostrar obras en la calle y en los espacios públicos, pero mi enfoque y concepto se ha desplazado ligeramente hacia obras de arte e intervenciones, que interactúan y complementan sus entornos específicos.


Todavía siento una conexión con el hombre de la calle y me gustaría continuar y mantener una conversación con el público, pero quizás de una manera más conceptual y considerada. Mi trabajo dentro de la galería ha asumido un nuevo papel, ahora simplemente se encuentra dentro de las paredes de la galería.

Aunque la forma en que presento las obras en este espacio en particular aún mantiene un nivel de integridad, y hago referencia a mi experiencia como artista que trabaja en las calles, pero no solo en las calles. Creo que hay beneficios de mostrar el trabajo en ambos espacios, aunque cada uno requiere un enfoque diferente en términos de ejecución y presentación. Por ejemplo, siendo uno de los artistas involucrados en el primer Festival Internacional de Arte Público (IPAF) que tuvo lugar en Salt River en febrero, mi enfoque de este proyecto de mural fue bastante diferente a mi enfoque al crear obras de arte para una exposición en una galería.


RemendandoPatrónPaul Senyol, Patrón de reparación, 2017. Técnica mixta sobre lino, 1000 x 860 mm.

Recientemente expuso su trabajo tanto en la Feria de Arte de Ciudad del Cabo (CTAF) como en el Festival Internacional de Arte Público (IPAF) en Salt River. ¿En qué difirió la recepción de estas dos exposiciones, si es que lo hizo?

Bueno, en primer lugar, el IPAF es principalmente un festival callejero al aire libre. Los organizadores invitaron a varios artistas a participar durante una semana. Se asignó un área dentro del suburbio de Salt River y se asignaron paredes a artistas para pintar. El objetivo principal de IPAF fue involucrar y elevar a la comunidad a través de las artes, a largo plazo haciendo del área de Salt River un destino turístico para los murales, así como para la cultura local, la hospitalidad y la comida. Parte del proyecto IPAF estaba dirigido a la escuela local, ofreciendo talleres a los estudiantes por parte de los artistas.

IPAF fue un gran proyecto en el que trabajar y algo en lo que me sentí atraído a participar, dado el concepto y la participación con la comunidad local y las escuelas. Formar parte de IPAF significó mucho más para mí que pintar una gran pared. La pared que pinté era para el Youth Solutions Center y Joseph Assignment en Shelley Road, que son organizaciones sin fines de lucro que ofrecen comidas, asesoramiento y un lugar seguro para aquellos dentro de Salt River que necesitan ayuda. Pintar esta pared fue una experiencia increíblemente enriquecedora, y espero que la pared y el edificio brinden una sensación aún mayor de esperanza, luz y vida a la comunidad.

El CTAF de este año fue, en mi opinión, una de las mejores vitrinas de talento local desde sus inicios hace cinco años. Poder mostrar el trabajo con Salon Ninety One en el CTAF fue un gran privilegio.

Siempre espero que el CTAF sea mi primer impulso de nuevas obras para el año. La exhibición de obras en el CTAF tiene una audiencia muy diferente a la de IPAF, y cada uno de ellos tiene su lugar dentro de la comunidad creativa y de quienes ven las obras. Me gusta pensar en el CTAF como una audiencia cautiva para las artes, donde la gente visitará porque está interesada en ver obras. Si miro el IPAF, lo que más me emociona es que estos trabajos son realmente para que todos los descubran, incluso si no tienen interés en la creatividad o las artes.

El CTAF acerca a las personas a las artes y el IPAF acerca las artes a las personas. Con suerte, a medida que avanzamos, el mes de febrero en Ciudad del Cabo se convertirá en un mes de creatividad, y veremos vitrinas como CTAF, IPAF y Design Indaba comenzar a fusionarse en una larga reunión creativa.

CastingPaul Senyol, Casting, 2017. Técnica mixta sobre lino, 1380 x 1190 mm.

Los trabajos anteriores se han centrado en el espacio y la interacción humana con él.¿Podría contarnos más sobre el trabajo que exhibió en CTAF 2017 y si continuó con este tema?

De hecho, el concepto de espacio y movimiento a través de espacios es un tema constante dentro de mi trabajo. A medida que me muevo a través de los entornos y los alrededores, siempre están en un flujo y cambio, lo que se convierte en un punto de partida constante e inspiración para mis trabajos. Creé varios trabajos nuevos para el CTAF. Para el cuerpo de trabajo que mostré en el CTAF, existía esta corriente subterránea de espacio y movimiento, luz y oscuridad.

Lo que me ha parecido bastante interesante últimamente es cómo varias de mis obras comienzan a hablar y a complementarse, como si cada obra que termino comenzara a informar a la que sigue, y así sucesivamente. En este sentido, cada obra es increíblemente única y tiene su propia sensibilidad; sin embargo, a lo largo de una serie de obras comienzan a contar una historia y se desarrolla una narrativa entre las obras de arte. A menudo el thoughts y marcas, los patrones y formas comienzan a repetirse de lienzo en lienzo. Por lo tanto, hay una narrativa interesante que comienza a desarrollarse entre las obras: a medida que ciertos colores comienzan a divagar y cambiar, mis pensamientos y mi comprensión se vuelven más claros.


Mantenerse claroPaul Senyol, Mantenerse claro, 2017, Técnica mixta sobre lienzo, 420 x 440 mm.

Puede ver el trabajo público de Paul Senyol para IPAF en el Youth Solutions Center - 47 Shelley Road, Salt River, Ciudad del Cabo.