John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 15 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90 cm. Cortesía de la Galería Candice Berman.

Nekkies inmortales

John-Michael Metelerkamp pinta las afueras de Knysna, cambiando a un paradigma neoexpresionista

El artista de Knysna, John-Michael Metelerkamp, ​​sigue siendo un enigma. Podría ser la noción romántica del siglo XIX del artista en lucha, de naturaleza anarquista, rebelde, deprimido, incomprendido y luchando incansablemente contra los demonios internos, cuya batalla luego se redistribuye visualmente en un lienzo en un intento de darle sentido a una existencia compleja y volátil.

También podría ser que solo comenzó a pintar en 2013, cuando tenía poco más de treinta años, después de años de luchar contra enfermedades mentales y abuso de sustancias. Desde entonces, no ha dejado de pintar en el estudio de Wendy House que construyó en el jardín de su madre, y rápidamente se ha ganado una reputación en la escena local después de ser firmado por la Galería Candice Berman en 2015.

Después de años de cambios de paradigma espiritual y filosófico, del fundamentalismo cristiano a diversas formas de conspiración, Metelerkamp fue enviado a una neuroclínica por sus padres. Posteriormente pasó los meses siguientes durmiendo en su casa hasta que su hermano se le acercó con un ultimátum.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 6 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90 cm. Cortesía de la Galería Candice Berman.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 6 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90cm. Cortesía de Candice Berman Gallery.

“Siempre me ha intimidado bastante la pintura, pero siempre he querido pintar. Todo comenzó con un empujón de mi hermano. Lo simplificó y dijo, 'pinta cualquier cosa', así que lo hice. A veces puedo castigarme por no tener un estilo que signifique mi trabajo. Pero estoy haciendo lo que me resulta natural ”, dice.

En su última serie, 'The Immortal Nekkies', que se exhibirá en The Turbine Art Fair en julio, Metelerkamp da un paso hacia otro paradigma: el neoexpresionismo. Figurativo y surrealista, sus trabajos anteriores se concentraron en personas de ojos pequeños en paisajes arremolinados, vida salvaje distintiva y formas de naturaleza muerta abstractas y peculiares. Pero sus pinturas más recientes son más caóticas y estratificadas. Presentar al espectador una sensación de malestar que es profundamente subconsciente.

La serie se inspiró en un grupo de personas que viven en las afueras de Knysna, en un asentamiento de carreteras llamado Nekkies. “Siento que puedo identificarme con algunos de los personajes que he visto allí, no con sus circunstancias, sino con el sentimiento de absoluta desesperación. Hay una taberna a lo largo de la carretera que atraviesa Nekkies, siempre hay mucha gente, perros, ganado y automóviles alrededor. Pero puedes sentir una sensación de malestar en ese tramo de la carretera ”, dice.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 10 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90 cm. Cortesía de la Galería Candice Berman.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 10 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90cm. Cortesía de Candice Berman Gallery.

Sus pinturas son una fusión de acrílico, óleo y recortes de sus viejos blocs de dibujo, lo que recuerda el trabajo del difunto neoexpresionista Jean-Michel Basquiat y el artista alemán Jonathan Meese. Su trabajo es provocador y deslumbrantemente emocional. Pone al desnudo las complejidades de la psique humana, haciendo referencia a la agenda del mundo que puede verse manifestada en la dicotomía de la experiencia humana física versus la espiritual.

“Siento que la tensión en mis cuadros alude a un diálogo interno entre paisaje o figura, o globo ocular y codo. Las pinturas son como un crecimiento extraterrestre en una tierra lejana, que cuando caen al suelo harán un sonido. Incluso si no hay nadie cerca para escucharlo ”, dice.

La ansiedad, el trauma, la incomodidad y la depresión son temas conmovedores en el trabajo de Metelerkamp, ​​haciendo una clara referencia al turbulento y mercurial estado de la mente. Con sus propios desafíos, la pintura ha sido una parte imborrable de su viaje para convertirse en “una persona más completa”.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 13 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90 cm. Cortesía de la Galería Candice Berman.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 13 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90cm. Cortesía de Candice Berman Gallery.

“La depresión fue uno de los factores que me llevaron a pintar. Y las luchas mentales del pasado y el presente han sido una fuerza impulsora en mi trabajo. Me siento mejor cuando trabajo y el mundo cobra un poco más de sentido cada vez que conecto con el proceso de pintar y un trabajo terminado ”, dice.

Metelerkamp es breve y conciso en sus comentarios y carece de cualquier indicio de intelectual prolijo o de importancia personal. Su búsqueda por explorar y comprender plenamente la condición humana es sincera y genuina, pero deja a uno curioso y ansioso por profundizar en la mente del hombre que sostiene el pincel.

Amy Gibbings es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: John-Michael Metelerkamp, Nekkies 15 de la serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Técnica mixta a bordo, 90 x 90cm. Cortesía de Candice Berman Gallery.