Imbacu

Mario Pissarra sobre Imbacu

El profesor Gerald Sekoto (fecha desconocida), óleo sobre lienzo, presentado por la Colección del Departamento de Arte y Cultura: Iziko South African National Gallery. Desde el principio, acogí con beneplácito esta exposición ya que el exilio (imbacu in isiXhosa) ha recibido poca atención de los curadores sudafricanos e historiadores del arte, a pesar de ser quizás la forma más antigua de resistencia practicada por nuestros artistas. También tenía curiosidad por saber si el debut curatorial de Loyiso Qanya representó un cambio dentro de la Galería Nacional de Sudáfrica (SANG), una institución que ha hecho poco para crear oportunidades curatoriales significativas para los aprendices. Comparativamente modesta en escala, imbacu resulta ser audaz en su alcance . Notablemente, trasciende las interpretaciones tradicionales del exilio al postular que las restricciones prohibitivas impuestas a los sudafricanos negros equivalían al exilio de un tipo especial. De ahí la figura del trabajador migrante, un "extranjero" en su propia tierra, se cierne sobre la exposición a través de obras de Lucas Seage, Sue Williamson y Samson Mudzunga. Ampliando este tema del despojo, el imbacu incluye imágenes que aluden a expulsiones y encarcelamientos forzosos, así como a la tortura y muerte en detención. También hay varias representaciones de destacados activistas políticos, el jefe Albert Luthuli y Steve Biko, los cuales fueron restringidos (y en el caso de Biko, asesinados). De hecho, en términos de narrar el exilio a través de imágenes, Imbacu hace más para explorar y probar los límites de lo que podría denominarse 'exilio interno' que para representar las experiencias del exilio como se entiende más comúnmente: expulsión o separación autoimpuesta. En contraste con el énfasis poco ortodoxo en el exilio interno, imbacu adopta un enfoque más conservador en su representación de artistas exiliados, ya que hay ejemplos bien conocidos de artistas que abandonaron el país entre finales de los años treinta y finales de los ochenta. Aunque se limita al arte en la colección de SANG, imbacu excluye ejemplos de artistas que experimentaron medidas punitivas, no menos movimiento restringido, debido a sus actividades políticas o convicciones morales (por ejemplo, Omar Badsha y Willem Boshoff). Brett Murray, quien abandonó el país para evitar el servicio militar obligatorio, también es ignorado. A pesar de estas deficiencias, imbacu ofrece una oportunidad útil para reflexionar sobre los límites borrosos entre la migración y el exilio, y sirve para resaltar que incluso la noción de exilio externo es una construcción, sujeta a percepciones divergentes. Otra característica interesante del trabajo que representa a artistas exiliados externamente es que, ciertamente, a primera vista, nada de eso parece ser sobre la experiencia de vivir en el exilio. De hecho, parecen haber sido incluidos simplemente porque fueron hechos por artistas exiliados. Sin embargo, hay casos en los que el exilio puede leerse como sujeto, aunque es posible que esa no haya sido la intención de los propios artistas. Por ejemplo, el Estudio de figuras VI de Albert Adams, donde las rayas reglamentadas de una chaqueta se contrastan con la ausencia amorfa que aparece en lugar de un rostro, representa poderosamente la ruptura violenta, la disolución, la dispersión y la pérdida de identidad, cualidades que caracterizaron el exilio para muchos. De manera similar, la figura desmaterializada de Ernest Mancoba en una obra sin título puede interpretarse como una representación de un estado liminal del ser y sugiere la alienación psicológica y espiritual del exilio. Por el contrario, las formas de Gerard Sekoto están más definidas, pero su uso de colores brillantes hace poco por ocultar el tono melancólico y la nostalgia dolorosa que envuelve su estudio familiar sin título, fechado alrededor de 1980. Estoy menos convencido por la afirmación (que aparece en el texto que acompaña la exposición) que imbacu toma a Biko como punto de partida. El exilio (externo o interno) precedió a Biko por décadas; También existe la anomalía de que Luthuli está tan presente como Biko. Sospecho que la ya ocupada agenda de imbacu se ha combinado con el proyecto no realizado de conmemorar el 30 aniversario de la muerte de Biko, un proyecto que merece su propio enfoque. Quizás este sea el resultado de 'curar por consenso', ya que Qanya fue apoyado por los incondicionales de SANG Marilyn Martin y Joe Dolby; esto puede haber diluido inadvertidamente el enfoque. En general, imbacu logra problematizar la noción de exilio en el contexto sudafricano y crea un espacio para facilitar una comprensión más profunda del exilio como una corriente crítica en nuestra historia del arte. Mario Pissarra es el director de Africa South Art Initiative, una organización que desarrolla recursos críticos sobre el arte en África ()
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