'Imagine:' En conversación con Johannes du Plessis

ARTE ÁFRICA se reunió con el artista sudafricano Johannes du Plessis para hablar sobre su último trabajo, 'Imagine', que se exhibirá en el Galería Jan Royce en Ciudad del Cabo del 06 al 22 de octubre de 2016.

Boletín AA 2016 Sept29 JohannesduPlessis1Johannes du Plessis, Eland Bull Dance, 2016. Técnica mixta sobre papel de archivo. Todas las imágenes son cortesía del artista y la galería Jan Royce, Ciudad del Cabo.

ARTE ÁFRICA: Cuéntenos sobre su último trabajo, 'Imagine', que se exhibe en la Galería Jan Royce, Ciudad del Cabo.

Johannes du Plessis: Hace unos años me pidieron que creara un cuerpo de retratos en papel. Usando un tipo especial de papel importado, tropecé accidentalmente con una nueva técnica manual, que produjo resultados interesantes.

Estos 'accidentes' están llenos de sorpresas, tanto buenas como malas. Cuando me pidieron esta vez que produjera quince obras, mi mente se desordenó. Es una disciplina que no se puede controlar, por eso me gusta este tipo de desafíos. Nunca sabes con lo que vas a terminar. Mi enfoque fue demostrar una inmediatez y franqueza no planificadas, ejecutadas con una espontaneidad no estudiada.

Además de esto, decidí adoptar una técnica puntillista para mi último trabajo, que se remonta a finales del siglo XIX. El movimiento se desarrolló a partir del impresionismo e implicó el uso de muchos puntos pequeños. Es un proceso que te obliga a ser disciplinado y a tener mucha paciencia.

Boletín AA 2016 Sept29 JohannesduPlessis4DE IZQUIERDA A DERECHA: Johannes du Plessis, Santo y el ángel, 2016. Técnica mixta sobre papel de archivo; Johannes du Plessis, Sueño de niña, 2016. Técnica mixta sobre papel de archivo.

Tu trabajo también trae a la mente movimientos como el cubismo, el surrealismo y el expresionismo abstracto, pero me interesan las influencias que existen más allá del canon de los grandes movimientos artísticos…

Más allá de todas estas influencias, mi enfoque ha sido explorar mis propias formas de pensar, ver, sentir y creer. Mi preocupación no es temática, más bien mi interés es el viaje en sí mismo, un preludio / obertura a una ópera llena de misterio, intriga e imaginación. Creo que la función principal de la imaginación es ayudarnos a ver cómo funcionan nuestras energías internas, todas a la vez, de una manera que la mente racional no puede percibir.

Boletín AA 2016 Sept29 JohannesduPlessis2Johannes du Plessis, detalle de Sueño de niña, 2016. Técnica mixta sobre papel de archivo.

En su declaración de artista, se refiere a la imaginación como algo distinto de la percepción. ¿Qué papel juega la inclusión de objetos figurativos y reconocibles en la realización de sus obras?

La inclusión de objetos o formas figurativas reconocibles me la trajo el neoexpresionismo, que comenzó en Sudáfrica a finales de los 70, un pariente de la abstracción estadounidense.

Los neoexpresionistas retrataron objetos reconocibles como el cuerpo humano de una manera abstracta. Jugó un papel importante en la comunicación entre países y culturas, tú y yo. Supongo que eso es lo que me atrajo. Mi búsqueda continua es encontrar algo nuevo y encontrar al espectador a mitad de camino haciendo reconocibles ciertas formas.

Antes hablaste del proceso creativo como un tipo de desafío, un enfoque en la versatilidad. ¿Cómo desafía y guía el uso de diferentes medios y estilos su proceso creativo?

Mi motivación es tanto interna como externa. La idea de dar me impulsa, mientras que estar al aire libre me permite apreciar las maravillas de la naturaleza. Crecí en el Karoo, con sus vastos espacios abiertos y colinas rocosas. Esta experiencia fue fundamental y tuvo un impacto consciente en mi intuición. Ser versátil en mi enfoque es un intento de experimentar con varios medios y técnicas que podrían abrir nuevas puertas.

Boletín AA 2016 Sept29 JohannesduPlessis3Johannes du Plessis, detalle de Santo y el ángel, 2016. Técnica mixta sobre papel de archivo.

A pesar de la variedad de estilos en su trabajo, un hilo común parece ser su relación con el espacio: la necesidad de cortar, revelar, ocultar, etc. También has trabajado en escultura, donde tus obras adquieren un físico muy real. ¿Cómo se desarrolla esta relación en su último trabajo?

En mis años anteriores estudié escultura y dibujo. Esto allanó el camino para una sólida comprensión del espacio. Inconscientemente, podría haber tenido un impacto en mi capacidad para crear en tres o dos dimensiones. Dicho esto, estudiar la naturaleza ha sido la mayor lección. La observación de la naturaleza es parte de la vida de un artista. En general, la experiencia y la confianza en la escultura y el dibujo también me ayudaron a construir este nuevo cuerpo de trabajo. Resultó ser un estímulo mental.

La exposición 'Imagine' de Johannes du Plessis se exhibirá del 06 al 22 de octubre de 2016 en la Galería Jan Royce, Ciudad del Cabo.