Boletín de AA 30 de junio KabovN1

'Si puedo hacerlo allí ...' Valerie Kabov explora algunos de los temas emergentes de la presencia africana en ferias de arte en el extranjero

En estos días, leer la prensa artística es un ejercicio peligroso para el buscador de hechos. Dado que la mayoría (si no todas) las plataformas de publicación populares dependen de la publicidad o de la financiación no impulsada por los lectores, los hechos a menudo se ven influidos por las obligaciones con quienes tienen el dinero. Además, en una industria donde la percepción tiene un impacto mucho mayor en el precio y la creación de mercado, las buenas relaciones públicas lo son todo. Con tanto dinero en juego, el camino más fácil para asegurar un coro de aprobación es a través de los canales y los jugadores que reconocen la importancia de estas estructuras, no solo en general, sino también en el contexto de su propia práctica.

Boletín de AA 30 de junio KabovN1François-Xavier Gbré, detalle de Cite Esperance # 2, Route de Bingerville, 2013. 102 x 136 cm. © François-Xavier Gbré. Cortesía de Galerie Cécile Fakhoury

El sector del arte contemporáneo africano ha estado cabalgando sobre un tsunami de titulares que anuncian la llegada: “la primera esta"Y" traer arte africano aquí" con un veni, vidi, vici celebración a cada paso. Y aunque las redes sociales y los períodos de atención breves respaldan la brillantez liviana de los titulares, desmienten la complejidad, los matices y el arduo trabajo de la empresa real y, a menudo, la comprensión de qué se trata esa empresa real en sí.

"Artistas africanos se apoderan de Nueva York: la guía de Okayafrica para el fin de semana de la armería" proclamado De acuerdo África. El observador, en un artículo titulado 'The Armory Show revela el amanecer de una nueva era para el arte africano', afirmó que "la sección Focus de la feria pone a los artistas africanos al frente y al centro". Ryan Steadman escribió sobre "Por qué la sección 'Perspectivas africanas' es la razón número uno para visitar The Armory Show", y el The Huffington Post dijo "El arte contemporáneo de África brilla en la Armory Week 2016".

Boletín de AA 30 de junio KabovN8Ato Malinda, detalle de fotograma En Fait Ensemble, 3 de marzo de 5. Vídeo. Imagen cortesía de Circle Art Gallery.

Si bien los titulares gritaron el éxito, no solo para African Perspectives sino para el arte contemporáneo de África en El show de armería en general, tratando de suponer el experiencia sobre el terreno resultó ser un ejercicio delicado y mucho más complejo.

Hablar con personas fuera del círculo predecible de referencia produjo respuestas equívocas. Un gran número de personas, incluidos críticos de arte, artistas y comisarios, no quiero comentar sobre el registro y los que tuvo prefirió responder a los problemas en lugar de los detalles del ejercicio.

Dos respuestas de sujetalibros vinieron de Dexter Wimberly - un joven curador progresista, que recientemente ha estado trabajando más con artistas africanos contemporáneos - y Skoto Aghahowa, famoso propietario de Galería Skoto, el incondicional y pionero del arte africano en Nueva York.

Boletín de AA 30 de junio KabovN6Emanuel Tegene, Hipócrita I, 2015. Acrílico sobre lienzo, 150cm x 120 cm. Imagen cortesía de Addis Fine Art.

Según Wimberly, “Siempre existe el peligro de esencializar cuando el arte se agrupa por geografía, género o etnia. Sin embargo, debemos ser honestos sobre el propósito de las galerías comerciales y, por extensión, el propósito de las ferias de arte. Estos son lugares donde la gente va a comprar cosas. Como resultado, existe la necesidad impulsada por el mercado de categorización y organización, ya sea por tema, características materiales o contenido. Lo que es necesario, en mi opinión, es que las galerías y los artistas participantes aprovechen la visibilidad y las ventas de la feria para sus propios planes y ambiciones más amplias más allá de esta única ocurrencia.

Las galerías y los artistas participan en ferias de arte por elección, como decisiones comerciales, y creo que depende de los galeristas y artistas individuales llegar a un acuerdo y decidir qué es lo mejor. entorno para que su trabajo sea presentado en es… En mi opinión, si las galerías participantes estaban satisfechas con las ventas y los artistas que representan se sintieron igualmente satisfechos, entonces fue, al menos según los estándares comerciales, un éxito. Las ferias de arte han intentado crear plataformas para este tipo de discurso crítico a través de charlas de artistas y otra programación. Sin embargo, creo que es poco probable que alguna feria de arte comercial presente una programación que desmantele su propia razón de ser. Depende de los artistas y curadores crear sus propias plataformas para tales conversaciones ".

Boletín de AA 30 de junio KabovN5Turiya Magadlela, detalle de iMaid ka Lova 13, (2016) Pantimedias de nailon y algodón, medias de rejilla e hilo y sellador sobre lienzo, 120 x 120cm. Imagen cortesía del artista y Blank Projects.

Aghahowa estuvo de acuerdo de alguna manera, subrayando que Armory es solo un evento en una ciudad sobresaturada de arte:

“Creemos que el formato de la feria de arte, tal como está configurado actualmente, no ofrece una plataforma para un compromiso serio, ya que algunas de las artes más dinámicas se producen en las periferias del mundo del arte occidental en la actualidad. Todas las obras de una feria de arte se presentan en un entorno altamente comercializado con igualdad de condiciones y accesible a todos los públicos. Sin embargo, esta suposición es falsa, ya que la mayoría de los coleccionistas tienden a adquirir obras con las que están familiarizados y muy pocos están preparados para hacer la investigación y el trabajo duro necesarios para comprometerse seriamente con obras que son nuevas para ellos. Algunas de las audiencias en estas ferias están allí para entretenerse y tienen períodos de atención muy cortos.

Boletín de AA 30 de junio KabovN3François-Xavier Gbré, detalle de Baie de Mermoz # 2, Dakar, Senegal, 2012. 100 x 150 cm. © François-Xavier Gbré. Cortesía de Galerie Cécile Fakhoury.

Con más de trescientas cincuenta galerías, prácticamente tenemos un ambiente de feria de arte aquí en el distrito de arte de Chelsea de Nueva York y la mayoría de la gente simplemente deambula con poco entusiasmo o curiosidad mientras se desplaza de una galería a la siguiente. También creo que uno de los principales problemas de hoy en Occidente es la menguante fortuna de la clase media desde la recesión económica de 2008. Esto significa que solo los muy ricos pueden permitirse comprar arte de forma regular y tienden a inclinarse hacia adquisiciones especulativas ".

Los puntos de vista de Wimberly y Aghahowa crean un contexto para algunas de las otras respuestas, de los lugareños, que enfatizaron que, si bien African Perspectives es un desarrollo bienvenido, se deriva del trabajo que están realizando todos los actores en el campo para apoyar el crecimiento de la audiencia y el mercado de EE. UU., y aquellos que continúan haciéndolo. A través de conversaciones con personas como Neelika Jayawardane (Editora de Cultura y Arte en África es un país y un defensor del arte africano contemporáneo en los EE. UU., a través de una variedad de iniciativas), surgió que Nueva York es un mercado altamente mediado, donde los coleccionistas confían en un par de ojos profesionales para analizar la sobresaturación mencionada anteriormente:

“Ya sea que The Armory Show, o cualquier otra gran exhibición de arte, ahora reconozca la importancia de este cuerpo de trabajo, no hace que mi trabajo sea más fácil o diferente, en realidad. El reconocimiento es reconfortante, pero las tareas de producir un trabajo innovador, escribir sobre él y conectar a los artistas con coleccionistas expertos, personas que están en él a largo plazo, continúan. Puede que sea cierto que ahora un nuevo par de ojos está mirando el arte africano, pero creo que el interés real y sustantivo se construye a través de un compromiso mucho más rico que involucra una comprensión estética, emocional, histórica e intelectual de los artistas y sus obras ".

Boletín de AA 30 de junio KabovN7Paul Onditi, detalle de Espalda con Espalda IV, 2015. Técnica mixta sobre plancha digital inkjet de poliéster, 150 x 120 cm. Cortesía de ARTLabAfrica, Kenia.

Al abordar el tema de la recepción, Jayawardane y su colega Ann Samuels, asesora de arte especializada en arte contemporáneo de África y la diáspora, que también dirige una organización sin fines de lucro llamada Reimaginar el arte, cuyo objetivo es fomentar el aprecio del público por el arte contemporáneo de África y la diáspora, coinciden en que el público estadounidense está mal informado en lo que respecta al arte africano contemporáneo:

“Creo que los neoyorquinos buscan coleccionar más arte contemporáneo de África, pero no saben por dónde empezar. Dirán, 'Quiero coleccionar arte africano contemporáneo' y yo diré, '¿de qué país?' Entonces se dan cuenta de que es mucho más complejo de lo que pensaban. Obviamente, es necesario que haya más educación sobre el arte de los diferentes países africanos y es de esperar que la organización sin fines de lucro pueda ayudar con eso ”, dice Samuels.

“A menudo no tienen esa conexión histórica o emocional con estas obras o los artistas. Ahí es donde interviene el profesional del arte (el galerista experto, el escritor artístico, el constructor de relaciones). Es importante crear esas relaciones para sentar las bases de un mercado a largo plazo, en lugar de un flash-in-the -pan market ”, añade Jayawardane.

Boletín de AA 30 de junio KabovN4Turiya Magadlela, detalle de 5 Sin titulo, de la serie 'Desigualdades' (2016). Pantimedias de nailon y algodón y sellador sobre lienzo, 120 x 120cm. Imagen cortesía del artista y Blank Projects.

Esta opinión se hizo eco de las experiencias de Danda Jarolimek, directora de Nairobi's Agencia Circle, que participó en African Perspectives, quien señaló:

“En general, el público estadounidense estaba mal informado sobre el arte africano y desconocía el interés mundial actual por el arte contemporáneo de África. Tuvimos un espectáculo grupal en Ciudad del Cabo y en Arte Dubai donde estábamos mostrando un artista moderno de Uganda, ¡donde la atmósfera era muy diferente! "

No obstante, Jayawardane señala que “venir a Nueva York fue la mejor opción; después de todo, Nueva York sigue siendo la capital del mundo del arte. Sin embargo, presentarse en Nueva York puede ser un arma de doble filo. Es el lugar para comenzar y si Nueva York nota algo, Chicago, Los Ángeles y Atlanta también lo seguirán ".

El hecho de que African Perspectives at Armory es parte de un proceso, con un objetivo adicional a largo plazo, también fue destacado por Janet Goldner, un artista de Nueva York con una relación de larga data con África (y Mali en particular), quien señaló que African Perspectives subrayó la necesidad de un cambio de paradigma:

“Muchos de los artistas africanos que recibieron la atención occidental por primera vez no viven en África y muchas de las galerías y espacios culturales que los representan tampoco están en África. Se producirá un cambio de paradigma cuando los muchos artistas que viven y trabajan en África tengan lugares para mostrar (y trabajar) en sus países de origen, y cuando las instituciones que también están en África los representen. Se producirá un cambio de paradigma cuando haya público para las obras de arte africanas tanto en África como en el resto del mundo ”.

Es importante destacar que todos los participantes que respondieron comentaron sobre la valiosa oportunidad de interactuar con audiencias impresionantes, coleccionistas institucionales y curadores de museos:

Jarolimek dijo: “Nos sorprendió la cantidad de visitantes y cuántos de ellos se comprometieron con Ato Malinda y conmigo, y quienes se tomaron el tiempo para ver su trabajo y hacer preguntas. También nos impresionó la cantidad de museos e instituciones que nos visitaron, la gran cobertura de prensa y los importantes contactos nuevos que hicimos ”.

Boletín de AA 30 de junio KabovN9Ato Malinda, visualización de vídeo en tres pantallas de Prison Sex II, 2/5, 2008-9. Imagen cortesía de Circle Art Gallery.

Lavinia Calza, Directora de ARTLabÁfrica en Nairobi, que participó en VOLTA NY, ofreció: “Estaba particularmente emocionado por el hecho de que fuimos aceptados para exponer en VOLTA por segundo año consecutivo. La gran acogida que recibimos fue la validación del trabajo que estamos haciendo en ARTLabAfrica: conectar a artistas emergentes de la región y crear nuevos diálogos con curadores, coleccionistas, museos y productores culturales de todo el mundo ”.

También agregó que, en comparación con estar situado en un nicho, una sección enfocada, “fue refrescante tener el trabajo de Peterson Kamwathi (en 2015) y Paul Onditi (en 2016) presentado en un contexto internacional y que el foco de atención fuera quitado del ' African 'label, centrándose en cambio en la calidad del trabajo y el talento de los artistas, presentado junto a sus pares internacionales de todo el mundo ".

Que significa todo esto? Significa que para una audiencia educada, el mercado del arte contemporáneo de África sigue siendo, como Giles Peppiatt de Bonhams dice, "naciente". Continúa: “Sin embargo, en este momento hemos visto un crecimiento extraordinario tanto en el mercado actual como en la percepción de ese mercado. El interés de los medios es fenomenal y se me pide que realice entrevistas prácticamente todas las semanas sobre este tema.

Pensé que el enfoque africano en The Armory fue un evento muy alentador y es genial ver las principales ferias, seminarios de arte y focos de galerías con arte africano contemporáneo. Cada uno de estos eventos ayuda y refuerza el mercado. Pero no hay duda de que estamos lejos de tener un mercado con los niveles de precios nominales en comparación con los del arte contemporáneo occidental 'normal', y el número de coleccionistas y compradores sigue siendo pequeño ".

Mis conversaciones revelaron que centrarse en un evento crea una orientación muy alta, priorizando un pequeño número de estrellas sin comprometerse con la profundidad total de la empresa, que promueve y desarrolla el arte en el continente, es una tarea compleja y, a menudo, poco llamativa y laboriosa y lenta para dar resultados.

Boletín de AA 30 de junio KabovN2François-Xavier Gbré, detalle de Palais du Gouverneur # 2, Lomé, Togo, 2012. 150x100cm. © François-Xavier Gbré. Cortesía de Galerie Cécile Fakhoury.

Por ahora, si buscamos en Google "¿Qué se vendió en Armory?" prensa, no veremos menciones de Focus: African Perspectives entre las ventas dignas de la prensa, debido a sus precios comparativamente bajos en comparación con sus pares estadounidenses. Dadas las presiones de la percepción pública, la única manera de saber realmente el éxito de la Armory Week para los artistas africanos contemporáneos es ver cuántos regresan a Nueva York en los próximos años.

En resumen, la presencia africana en The Armory Show pertenece mucho más a la categoría de 'excavar los cimientos' que a 'llegar al ático', pero si somos realistas sobre el arduo trabajo por delante y la necesidad de colaboración, la predicción de Peppiatt de que “en otros siete años el mercado han evolucionado aún más y el arte africano contemporáneo formará una parte significativa de la mayoría de las carteras de coleccionistas y colecciones de museos ”, podría resultar exacto.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía cultural. Su práctica de investigación, escritura y educación abarca desde la interculturalidad y la globalización, los sectores artísticos emergentes y la sostenibilidad, así como el análisis del mercado del arte. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en Galería del primer piso Harare, la primera galería y espacio educativo independiente, internacional y contemporáneo de artistas emergentes de Zimbabwe.

El Armory Show tuvo lugar del 3 al 6 de marzo de 2016 en los muelles 92 y 94 de la ciudad de Nueva York.