Marion Boehm, muiandas rezar, 2017. 137 x 115 mm, cortesía de ARTCO

ICTAF'18 - Marion Boehm

ART AFRICA | Entrevista a Marion Boehm | ARTCO

ARTE ÁFRICA: Nació en Duisburg, Alemania y ha vivido en Italia, Francia, y actualmente trabaja en Frankfurt, Alemania, así como en Johannesburgo, Sudáfrica. ¿Diría que estas transiciones geográficas, culturales y lingüísticas han influido en su práctica y en su trabajo?

Marion Boehm: Sí, han tenido una gran influencia en mi trabajo. Siempre he tenido hambre de viajar por el mundo. Además de visitar hermosos lugares geográficos y culturales, la experiencia más emocionante y enriquecedora para mí siempre ha sido ponerme en contacto directamente con la gente local, escuchar sus historias y conocer su vida diaria, sus sueños y sus penas. La mayor parte de mi vida la he pasado como invitada en diferentes países, culturas y religiones, y he experimentado hospitalidad, amabilidad y calidez en todos ellos.

Creo que soy una persona muy visual y me he convertido en un buen observador cuando se trata de detalles en diversidad. Es por eso que me encanta usar pequeños detalles en mi trabajo, son una sorpresa para el observador que solo los descubrirá con una segunda mirada más cercana.

Lo que he aprendido, especialmente durante mi estadía en Italia, es apreciar la belleza en cualquier forma, y ​​hay mucha belleza por descubrir. En mi serie, 'Belleza silenciosa', la verdadera belleza tiene que ver con la autenticidad, la veracidad y la dignidad, y viene junto con la belleza interior, en lo más profundo de mi ser.

En África, la belleza aparece sin preparación, sin advertencia, sin pretensiones, sin una audiencia en mente y sin el objetivo de ser capturada, absolutamente fascinante para mí, porque es muy diferente en comparación con nuestro estilo de vida occidental de revistas de glamour, mirarse en el espejo y obsesión por las selfies.

Con respecto a las transiciones lingüísticas, algunos de mis encuentros más fuertes ocurrieron sin palabras, sino más bien a nivel espiritual, sintiendo la singularidad, la esencia y la energía de una persona sin la necesidad de explicar nada.

Marion Boehm, Sagrado Corazón, 2017. 168 x 119 mm. Cortesía de ARTCOMarion Boehm, Sagrado Corazón, 2017. 168 x 119 mm. Cortesía de ARTCO

Trabajando con una variedad de materiales (telas Shweshwe, fotografías, pastel, grafito y collage de periódicos), se ha propuesto capturar la vida cotidiana de Kliptown, un suburbio en el municipio de Soweto, Sudáfrica. ¿Por qué eligió estos materiales especiales en la representación de Kliptown y cómo lo logran exactamente?

Visitar Kliptown fue una experiencia que me cambió la vida. La profetisa Agnes y Bolo, la jefa de la comunidad informal, me presentaron a la comunidad y la gente me invitó a sus casas y me contó sus historias. Su apertura y cálida bienvenida, sin tratarme como un extraño, sino aceptarme como parte de su comunidad, me abrumaron. Me sentí muy honrado de poder participar en ceremonias especiales.

Llegué a casa y tuve que trabajar en estas fuertes impresiones, ahí es donde comenzó mi arte.

Los materiales de reciclaje están muy presentes en Kliptown. La gente vive de recolectar periódicos, vidrio y plástico y, a menudo, vive entre pilas de material almacenado en sus chozas.

Si las mujeres quieren vestirse para ocasiones especiales, a menudo usan ropa tradicional shweshwe. Además de utilizar los típicos patrones pequeños marrones y amarillentos, hay un nuevo entusiasmo por el redescubrimiento del shweshwe por los jóvenes diseñadores de moda africanos en todo tipo de colores vibrantes.

Es por eso que he estado usando estos materiales en mi primer ciclo, 'Patched - An Artistic Voyage Through Kliptown'.

Mi ciclo actual, 'Cosido - Retratos históricos reinterpretados de pueblos africanos', como se muestra en mi exposición individual en la última Feria de Arte de París, amplía la gama de materiales utilizados en mis collages. Investigando en retratos históricos durante el período colonial, descubrí que solo hay unos pocos que muestran a los africanos. Y si es así, los africanos fueron retratados en puestos de trabajo o como objetos de estudio científico o antropológico, sin pedir permiso.

Estoy reinterpretando estas imágenes que muestran retratos históricos africanos en un nuevo contexto, similar a las fotografías representativas tomadas por los blancos en esa etapa.

Utilizando antiguas costuras preciosas, duendes, encajes, terciopelos y otros materiales de esa época, quiero combinar la riqueza de la estética artística de los bodegones de esa época con los retratos de los africanos.

En cierto modo, estoy tratando de "corregir" el pasado, que por supuesto es una ilusión. Por eso la mirada de mis personajes sigue siendo la misma, mirando al observador y enfrentándolo con un reproche silencioso en la mirada.

Ha dicho que su trabajo rinde homenaje específicamente a las mujeres de Kliptown, reconociendo y celebrando su energía positiva y su arduo trabajo. ¿Qué es lo que te atrae de Kliptown y por qué es importante para ti celebrar a estas mujeres?

Kliptown fue sede del Congreso de la Gente que vio la redacción de la Carta de la Libertad, un documento que esbozaba una visión alternativa a las políticas opresivas del Apartheid.

A pesar de su importancia histórica, Kliptown ha sido descuidada; hay una falta de infraestructura, educación y empleo, y debido a la ausencia de estas necesidades, la gente de Kliptown enfrenta grandes desafíos.

Viviendo en circunstancias difíciles y enfrentando una lucha diaria por poner comida en la mesa, las mujeres que conocí en Kliptown no se quejan. Cuidan a sus familias, aceptan sus vidas y responsabilidades y se preocupan por el bienestar de sus seres queridos. En lugar de estar absortos en sí mismos, sus propios deseos se vuelven secundarios para servir como columna vertebral de sus familias. Se sienten satisfechos y se sienten necesarios. Nunca he experimentado agresión, sino suavidad y optimismo constructivo y positivo.

Mis retratos no pretenden evocar lástima. En cambio, quiero compartir mi sentido de asombro y asombro por la belleza, la compasión y la fuerza de estas mujeres. La belleza no es cabello, rostro o piel, sino compasión, cariño y amor. Sintiéndome abrazado por la apertura tácita de estas mujeres extraordinarias, siento la verdadera unidad que existe entre nosotras, mujeres de todo el mundo.

Marion Boehm, Ancestral Gallery, 2017. 167 x 147. Cortesía de ARTCOMarion Boehm, Galería Ancestral, 2017. 167 x 147. Cortesía de ARTCO

Está listo para exhibir su trabajo en numerosos lugares de todo el mundo en 2018; ¿podría explicarnos esto, así como el trabajo que podemos esperar ver en estas exposiciones?

Acabo de regresar de mi exposición individual en la London Art Fair. Mi nueva serie, 'Ancestors', se exhibió con ARTCO Gallery y hubo una respuesta abrumadora.

El culto a los antepasados ​​es una de las primeras formas de creencias religiosas y está presente hoy en día en toda África. Se basa en el amor y el respeto por el difunto. La creencia de que los muertos tienen una existencia continua y pueden influir en la fortuna de los vivos, también incluye la fe para pedir favores especiales y el miedo a enfurecer a los antepasados. Solo ellos pueden comunicarse directamente con el Dios supremo. Si algo sale mal, la gente piensa que es porque los ancestros están enojados y se debe llamar a un Sangoma, isiZulu para una persona capaz de hacer curaciones mágicas, casi como un chamán. La función social del culto a los antepasados ​​es cultivar la lealtad familiar y el respeto hacia las generaciones mayores.

Estoy integrando antiguas coronas de muerte en mis collages que se utilizaron a finales del siglo XIX para honrar a los muertos en la Europa cristiana. Pero en lugar de los símbolos cristianos en el centro de las coronas, utilizo una imagen de los antepasados ​​de mis personajes. Con mis coronas de abalorios me refiero al abalorio tradicional africano, mostrando similitudes y construyendo puentes entre ambas culturas. Pero al mismo tiempo, estoy cuestionando la cristianización forzada que vino junto con la colonización y destruyó muchas tradiciones espirituales africanas antiguas.

En febrero mis trabajos se presentarán en la Feria de Arte de Ciudad del Cabo Investec por ARTCO Gallery. ¡Estoy especialmente ansioso por mi próxima exposición individual en la feria de arte Art Paris en abril de 2018! A tiempo para la Feria de Arte de París, se publicará un nuevo libro sobre mi último trabajo.

Estoy trabajando en un homenaje a la rica escena cultural de origen africano en París. Esta vibrante comunidad de artistas se remonta a principios del siglo XX. En mi serie en curso, estoy retratando a artistas como Henry Ossawa Tanner o Josephine Baker. Mi nuevo tema está pensado como una serie continua que retrata a artistas contemporáneos.

Ha sido genial conocer a los artistas personalmente en sus hogares o estudios y obtener una visión inspiradora de su trabajo y sus vidas. Por supuesto, todos están invitados a unirse a la inauguración.

Imagen destacada: Marion Boehm, muiandas reza, 2017. 137 x 115 mm, cortesía de ARTCO