Ibrahim Mahama durante su charla en Design Indaba Conference 2020. Fotógrafo: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama: Parlamento de los fantasmas

Espíritu comunal

Ibrahim Mahama durante su charla en Design Indaba Conference 2020. Fotógrafo: Jonx PillemerIbrahim Mahama durante su charla en Design Indaba Conference 2020. Fotógrafo: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama nació en Tamale, Ghana en 1987, donde vive y trabaja actualmente. Mahama obtuvo un MFA en Pintura y Escultura en 2013 y un BFA en Pintura en 2010 en la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah, Kumasi, Ghana. Su trabajo se mostró durante la última 56a Exposición Internacional de Arte de la Bienal de Venecia en Italia All The World's Futures comisariada por Okwui Enwezor en 2015. El Informe de África, una revista de noticias con sede en París que se centra en la política y la economía africanas, nombró recientemente a Mahama como uno de los 100 africanos más influyentes de la actualidad. Las creaciones de Mahama, al igual que su práctica en general, están orientadas socialmente y se centran en preocupaciones como el trabajo, la migración, la globalización y el intercambio económico.

ARTE AFRICA habló con Mahama sobre su enfoque comunitario y enfoque colaborativo para hacer su arte.

Suzette Bell-Roberts: Eres más conocida por tus trabajos en los que utilizas sacos de yute, que se cosen y cubren estructuras arquitectónicas. Su trabajo ha sido adquirido por coleccionistas e instituciones internacionales, expuesto en la Bienal de Venecia y Documenta y en otros lugares. Pero su trabajo está hecho en África, a partir de objetos reutilizados y desechados. ¿Cómo impacta esto en el contexto del trabajo?

Ibrahim Mahama: lo que suele suceder con los artistas del continente es que a medida que se consolida y tiene más éxito, su trabajo se exporta y exhibe en instituciones y colecciones occidentales. El contexto del trabajo cambia. La forma en que se exhibe la obra cambia. La premisa misma de crear mi trabajo no tiene que ver con el clima o la preservación como lo haría en una institución occidental. En estos museos, siempre hay un enfoque en el control del clima; tienes que hacer esto y aquello con la obra de arte. Estoy como, vamos, relájate porque muchas de las obras que produzco ya están deterioradas.

En Ghana, nunca tendrías este tipo de experiencia, así que pensé que, si soy un artista interesado en la transformación del espacio, ¿eso también significa que de alguna manera puedo empezar a crear espacios? Hay tantos grandes artistas africanos, como El Anantsui, cuyo trabajo no es accesible para la mayoría de la gente del continente. Tienes que viajar fuera del continente para ver sus obras. Por supuesto, en Sudáfrica tienes Zeitz MOCAA y Norval, y en Marruecos tienes MACAAL. Pero estos museos se encuentran en regiones más ricas y sofisticadas, accesibles para unos pocos privilegiados.

Comenzó a construir su instituto, el Centro Savannah de Arte Contemporáneo, en Ghana el año pasado, cuéntenos más sobre su motivación aquí.

Vivo y trabajo en Tamale, que es la tercera ciudad más grande al norte de Ghana. El instituto se construyó en un terreno que compré en las afueras de la ciudad. También hay increíbles espacios industriales abandonados en el centro de la ciudad, como los silos y la fábrica que he comprado recientemente. La idea es crear una multiplicidad de espacios para que casi convierta toda la ciudad en una institución cultural.

Quiero que los lugareños experimenten mi trabajo, que les brinden la misma experiencia de ver arte, ¿por qué no? Hay muchas obras de arte que conservé que no vendí, y van a existir en una fábrica para que los locales las experimenten. Esta vez al menos la obra se coloca en contexto, no es un museo o un cubo blanco donde hay que leer el texto para entender la obra.

Es muy importante ser al menos capaz de crear el trabajo de una manera que de alguna manera pueda afectar las percepciones dentro del espacio en el que trabajas.

Usted pone un énfasis significativo en la importancia de incluir a la comunidad local en su práctica, de compartir conocimientos e interacción social.

Por lo general, en Ghana, cuando alguien ha terminado con la escuela de arte, solo quiere ir a trabajar a un banco o dejar la práctica de arte de inmediato. Luego miran lo que estoy haciendo, hoy una obra de arte y mañana una obra completamente diferente, y al día siguiente estoy construyendo algo y luego compré este viejo edificio que estoy convirtiendo en una institución cultural. Quiero mostrarles la complejidad de la forma en que funciona el capital versus las cosas que creamos como obras de arte, los objetos, así que para mí, me gusta ir y venir. Entiendo que la obra es importante cuando se exhibe en un museo occidental, que tiene un valor intrínseco. Pero cuando está en casa, el valor es diferente porque ahora su objetivo es desmercantilizar y descapitalizar el trabajo, hacerlo anticapitalista. Los proyectos que hago en casa no se pueden comprar ni vender. Son cosas que pertenecen al pueblo; tienen experiencia; son como regalos.

Una de las cosas que estoy haciendo es encontrar patrocinadores locales que puedan apoyar algunas de estas cosas, como crear algunas de estas instituciones y expandir el programa para que podamos entrar en otro tipo de diálogo.

Cuéntanos más sobre la estructura física del instituto. Mencionaste que habías usado objetos abandonados para construir el centro comunitario circundante, en realidad todo parece bastante excéntrico.

Compré 5 aviones viejos y desmantelados que había remolcado al centro comunitario, así como autobuses estatales que habían sido desguazados. Inicialmente, tuve la idea de usar aviones como aulas. Hemos reutilizado los asientos de los aviones y los autobuses, unos 300 en total, y los hemos utilizado para crear asientos dentro de estos espacios sociales, así como para el cine. En nuestra historia, se han realizado muchos documentales de la era posterior a la independencia, así como películas experimentales. La idea del espacio es albergar eventos sociales que generen una conversación entre el lugar donde se sienta y el edificio que se está creando.

Entonces, dentro del edificio, está instalando el El Parlamento de los Fantasmas. ¿Podría dar más detalles sobre esto y la relación con la instalación en Manchester?

El Parlamento de los Fantasmas que instalé en Manchester será parte de una gran exposición que tendré en Londres a finales de este año en el White Cube. Pero mi sueño siempre ha sido instalar El Parlamento de los Fantasmas permanentemente en Ghana. Así que ahora el parlamento está ahí dentro de un espacio como parte de la institución. La base misma de la institución consiste en utilizar la historia y los fracasos de la historia como punto de partida. Disponemos de armarios de los ferrocarriles y las traviesas originales que se utilizaron en la construcción del ferrocarril. Empleé carpinteros para investigar las técnicas que se utilizaron hace 120 años para restaurar estos gabinetes. Hay archivos de más de 10,000 dibujos, que reproduje del archivo del ferrocarril. La institución contará con salas de archivos enteras; libros, fotografías, películas y una biblioteca que contiene materiales políticos y sociales. Hay notas de artistas y dibujos arquitectónicos posteriores a la independencia. He recogido libros de texto desechados y exámenes de fin de año. Una de las cosas que me interesan es el conocimiento y las fallas que existen dentro de las páginas de esos libros. Cuando revisa los libros, comprende lo que pasa por la mente de estos niños de la escuela. Quiero crear sistemas a partir de este conocimiento en los que estos niños comiencen a interactuar con sus propios objetos de una manera diferente. Necesitan ver esto como parte de su realidad y su existencia y cambiar la forma en que ven el mundo. Creo que el mundo ha cambiado, así que para mí esas cosas son importantes. Estos espacios que construimos tienen para nosotros implicaciones simbólicas reales en cuanto a lo que representan; en términos de lo lejos que hemos llegado en nuestro pensamiento; en términos de nuestras normas y valores ideológicos.

¿Cómo logras que los escolares y la comunidad se involucren con lo que estás haciendo, visiten el centro y participen en los eventos?

Por ahora, la forma más fácil de hacerlo es involucrar y colaborar con académicos del Departamento de Pintura y Escultura de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Kwame Nkrumah, donde estudié.

Nuestra formación es profundamente política; la forma en que pensamos sobre el arte, la forma que viene con es muy diferente de otras escuelas de arte. La formación y enseñanza recibidas son más como artesanos que piensan solo en hacer un objeto para vender. Entonces, cuando piensas en el arte como una herramienta política, es muy diferente para ellos entender cómo eso puede cambiar la forma, cómo puede el arte ser esto hoy y ser aquello mañana. Es un desafío para muchas personas entender realmente y avanzar y retroceder entre esto, y tratamos tanto como sea posible de involucrar a la comunidad en todas las cosas que estamos haciendo gradualmente. Solo ha pasado un año desde que abrí la institución y hemos hecho mucho en ese año. Todos los espacios y cosas que viste sucediendo en el video, ¡así que imagina lo que sucederá en los próximos 10/20/30 años!