“Primero soy un activista, ser fotógrafo me permite una audiencia más grande e influyente”

La autora de C & Pamella Dlungwana habla con el activista y fotógrafo después de que Zanele Muholi fuera honrada con el prestigioso Premio Príncipe Claus.
Pamella Dlungwana: Siempre has dicho que levantar la cámara fue un intento de escribir las identidades de lesbianas negras sudafricanas en nuestra historia visual, y al mirar tu trabajo, en particular Faces and Phases, no es aquí donde te detuviste. ¿Por qué?

Zanele Muholi: Empezaré con sí; Empecé con la fotografía porque me frustraba que no hubiera imágenes de lesbianas negras por ningún lado. En ese momento trabajaba como reportera para Behind The Mask y me sorprendió que nuestra lucha operaba de alguna manera dentro de un vacío, si la gente no te ve, y con esto me refiero a si no se conectan con tu persona, pueden violarte fácilmente o mirar para otro lado si son testigos de la violencia contra ti. También fue una reacción a la desesperación de intentar conectar con los cambios que estaban teniendo lugar en Sudáfrica en ese momento. No tener un archivo visual activo de lesbianas negras en el país significaba que podíamos ser eliminados de la historia de nuestro país de manera casual o descuidada, que nuestras contribuciones no serían contabilizadas y, como comunidad, eso no es aceptable. No me veía por ningún lado y por eso busqué escribirme, y conmigo y a través de colaboraciones con amigos y simpatizantes comenzó mi trabajo. Obviamente, al contar cualquier historia no puedes ser simplemente la estrella de la historia, otras personas presentan y su contribución y sus propias historias se convierten en parte de toda la narrativa, capturando imágenes de hombres y mujeres lesbianas y transexuales en Sudáfrica como así como otras partes del continente y la diáspora fue un desarrollo orgánico y práctico. Nunca actúas solo, no con cosas tan importantes, necesitas comunidad.
Ayanda Magoloza, Kwanele South, Katlehong, Johannesburgo
Zanele Muholi 'Ayanda Magoloza, Kwanele South, Katlehong, Johannesburg', 2012, © Zanele Muholi y Stevenson Ciudad del Cabo / Johannesburgo
PD: Insistes en la etiqueta de 'activista visual', ¿por qué?
ZM: Siempre puedo ser un 'fotógrafo' que suene más sexy, como dirás, pero ¿qué es eso en relación con mi agenda? ¿Cómo valida y me recuerda mi agenda? Que en lugar de ser alguien que solo está tomando una imagen de Pam, mi amiga, también estoy resaltando que esas mujeres están vivas, viven y aman a los demás y aspiran a las mismas cosas a las que aspiran las personas heterosexuales mientras tienen la capacidad de contribuir y de hacer. contribuir a nuestra sociedad en su conjunto. ¿Cómo es que ser simplemente un fotógrafo mantiene eso pertinente? Primero soy activista, ser fotógrafo me permite una audiencia más grande e influyente, puedo activar y cambiar múltiples espacios, muchos de los cuales tendría poco acceso si operara de manera diferente.
PD: Este año ha sido muy ajetreado para ti; ha acumulado una serie de premios a medida que avanza. ¿Cómo te ha afectado esto?
ZM: Bueno, te corregiré allí, todos los años han sido muy ocupados para mí, este es solo el primero que recibo un premio tras otro. Recibir el reconocimiento de instituciones como Prince Claus Fund, Carnegie e Index on Censorship es una lección de humildad y afirmación. Significa que el trabajo que he estado haciendo durante los últimos diez años está teniendo cierto éxito, la gente nos está viendo, están reconociendo que existimos, que tenemos una voz y que no seremos silenciados y borrados sin una preocupación. Obtener premios también es una forma de informar a todos y cada uno de los participantes en todas y cada una de las series en las que he trabajado, que se siente su presencia, que no terminaron simplemente enjaulados por un marco de galería, sino que sus narrativas visuales se expandieron más allá de eso. espacio, que pudieron penetrar espacios a los que de otro modo no habrían tenido acceso.
Zanele Muholi 'Skye Chirape, Brighton, Reino Unido' 2010; © Zanele Muholi y Stevenson Ciudad del Cabo / Johannesburgo

PD: Recientemente se presentó con Prince Claus Fund y espera con ansias la ceremonia de premiación. ¿Cómo fue esa experiencia?
ZM: El solo hecho de estar nominado para el premio fue un honor que no puedo describir. Solo mire a quién se le ha dado el mismo honor antes y tendrá la sensación que estaba teniendo. Estaba en un espacio que nunca hubiera soñado posible cuando comencé a trabajar, estaba en compañía de un equipo que me apoyaba y realmente me entusiasmaba, ¿sabes? Personas que conectan con la seriedad de la obra y su impacto social e histórico. Tales eventos suceden para recordarle que debe continuar, que lo que está haciendo es importante y que el archivo es tan importante para usted como lo es para aquellos que tienen la oportunidad de ver su trabajo. he creado. La entrega de premios es una oportunidad para conectar con otros premiados, interesados ​​y posibles futuros colaboradores. Estas cosas parecen fiestas pero son espacios de gran influencia y uno no puede emborracharse con la emoción y olvidar la misión. Espero que.
PD: Empezaste en Market Photo y luego en Ryerson University, Toronto. ¿Qué ha obtenido de cada institución?
ZM: En Market Photo todo lo que puedo decir es que tengo mis alas. Tenía este deseo, esta agenda de contar las historias de lesbianas negras en mi país, de apropiarme de un espacio en la historia visual del país y Market Photo me dio la habilidad para hacerlo. Tuve la oportunidad de trabajar con grandes como David Goldblatt, quien es realmente el padre de la fotografía sudafricana, y saber que he tenido acceso a ser enseñado por un artista tan grande sigue siendo algo por lo que tengo una gran gratitud. Ryerson tenía que suceder, yo tenía que hacerlo. Estaba molesto con la academia, estaba molesto por cómo los académicos se apropian de nuestras historias y generan un lenguaje a su alrededor que es casi imposible de entender. Quería corregir eso en mi propio trabajo, necesitaba saber cómo y por qué me grabarían, necesitaba entender la máquina desde adentro, necesitaba conseguirme el equipo para contar mi historia y defenderla cuando sea atacada . Esa oportunidad me expuso a mucho más de lo que pensé inicialmente. Estaba lejos de casa y en un espacio desconocido, necesitaba entender la mecánica de ese espacio y mantener vivo mi trabajo. Aquí es donde también comencé a colaborar con queers de fuera de Sudáfrica. Estaba muy consciente de mi conexión con el hogar, no solo en su importancia para el tipo de trabajo que hago, sino también como lugar. Salí de cada institución con mejores herramientas para hacer el trabajo que estoy aquí para hacer y con un mayor sentido de su importancia.
Zanele Muholi 'Being', 2007 Tríptico (parte III); Impresiones en gelatina de plata y una impresión Lambda; Cada impresión: 30 x 22,5 cm, © Zanele Muholi y Stevenson Ciudad del Cabo / Johannesburgo

PD: Apareces mucho en tu trabajo, aquí está el retrato en Rostros y Fases y Ser (T) así como en la serie Ser con tu expareja. ¿Por qué?
ZM: El amor difícil no hubiera sido posible si me escondiera a mí y a mi vida privada de la mirada penetrante de la cámara, el equipo de filmación y demás, porque ¿cómo les pido a los demás que se hagan vulnerables al exponer su sexualidad públicamente en un espacio donde el odio? ¿Los crímenes son rampantes cuando no estoy dispuesto a hacerlo yo mismo? Mi aparición en mi trabajo es una conversación, es un artículo y es una protesta que está siempre furiosa. Mi cuerpo, tan nuevo para mí como es, es viejo, ha sido capturado desnudo a través de los siglos y, como tal, quiero recuperarlo, reivindicando cómo es visto, desafiando cómo es valorado y por quién. Faces and Phases es un archivo activo de realidades lesbianas negras, sería descuidado por mi parte capturar las historias de los demás y descuidarme a mí misma. Habiendo (T) aquí fue concebido cuando estaba en una residencia en Amsterdam, me había fascinado el barrio rojo y la zonificación para la industria del sexo; la sexualidad está en todas partes como el sexo en los anuncios de jabón y otros productos diversos. Me puse mi atuendo tradicional zulú y desafié al transeúnte a interactuar con esta mujer completamente vestida en la ventana: estaba completamente vestida de acuerdo con mi cultura, pero medio desnuda y 'pidiéndolo' en términos holandeses. Entonces hay un sentido de juego aquí. El trabajo que hice con Being es parte de una serie en curso, hay mucho por hacer y decir con ese trabajo.
PD: ¿Qué sigue?
ZM: Sigo trabajando. Estoy ampliando el trabajo que he hecho con Faces and Phases, las personas que aparecen allí tienen vidas fuera de esas imágenes en blanco y negro y esas narrativas deben documentarse. El ser también es un cuerpo de trabajo importante, quiero iluminar la sensualidad de la mujer negra para resaltar puntos que no solo hacen referencia a nuestra experiencia vivida como una de penuria y prueba, sino también de amor y cariño, esas cosas que hacen la vida llevadera. Estoy construyendo mi organización Inkanyiso, que documenta la vida de lesbianas negras en Sudáfrica y tiene su sede en Johannesburgo, trabajando con jóvenes cineastas y fotógrafos lesbianas. Esto es importante para mí en primer lugar, porque entiendo la necesidad de acceder a ciertos espacios y cómo cuando somos parte de una comunidad necesitamos crear y compartir recursos y mantener el archivo siempre vivo. Trabajamos con fondos de la nada y tenemos que apresurarnos para hacer realidad cada contribución, este proyecto es un gran sueño para mí y haberlo lanzado finalmente en febrero era un paso que tenía que dar, ahora tengo que dar más pasos y ver dónde Puedo empujarlo.
Cultura en acción: Semana de los Premios Príncipe Claus, Fondo Príncipe Claus / varios lugares en Ámsterdam, del 9 al 13 de diciembre de 2013.
Pamella Dlungwana es investigadora y coordinadora de Ciudad del Cabo.