'Me inventé a mí mismo:' Walter Battiss en el Museo de Arte Wits, Johannesburgo

Al entrar en la exposición, le da la bienvenida una colección de pinturas de paisajes y una curiosidad por el arte rupestre, una instalación peculiar del trabajo concebido en respuesta a la censura y una curaduría íntima de grabados en madera en el sótano del Museo de Arte de Wits. Entre otras obras de arte, folletos, catálogos, fotografías y recuerdos, la instalación forma parte de la exposición retrospectiva de Walter Battiss: 'I Invented Myself', comisariada por Warren Siebrits de la colección Jack Ginsberg.

Boletín de AA 23 de agosto Batiss 1Walter Battiss, detalle de Bañistas en roca, 1979. Colección Jack Ginsberg. Imágenes cortesía del Wits Art Museum

'I Invented Myself' es una antología de las influencias de Battiss, su obra artística y una alegoría del crecimiento desde sus años de formación como entusiasta del arte en la Universidad de Wits a principios de la década de 1930 hasta sus días como embajador de 'Fook Island:' una materialización de sus ideas y fantasías para las que creó un mapa, residentes, moneda, plantas y animales a principios de la década de 1980.

Aparte de los muchos ejemplos que dan color a su repertorio artístico, lo que llama la atención, y quizás valga la pena discutir brevemente, es lo que las obras de arte parecen revelar sobre sus ideas y hasta qué punto estaba dispuesto a llegar para hacerlas realidad. Esta colección refleja un deseo, si no una necesidad, de romper el molde en el que se proyectan las ilusiones de nuestro tiempo y de examinarse a sí mismo junto con sus motivos con brío artístico y sinceridad. Battiss revela este anhelo en uno de los catálogos de la exposición en exhibición titulado Sobre fragmentos de África: “Encontrar estas cosas [fragmentos de la cultura africana] y poseerlas egoístamente me cambió. Todo esto fue mi peculiar descubrimiento pero no tenía ganas de pintar una anécdota sobre ellos, sino de hacerles dibujos de tal manera que exponga el feliz cambio que habían obrado en mí. Sí, hice y quiero hacer dibujos en un lenguaje cromático de la experiencia fortuita de mi existencia africana. A estos los llamo fragmentos de África, pero también son fragmentos de mí mismo."

La declaración de Battiss recuerda los principios existencialistas que sugieren que con la fragmentación de sus experiencias y la imposibilidad de encontrar apoyo en el mundo que lo rodea, el individuo ahora tiene la tarea de encontrar respuestas en su interior. Al igual que el arte abstracto, que en parte fue concebido como una utopía para el artista europeo que ya no encontraba consuelo en su entorno, Battiss encontró una salida al desarrollar sus propios medios de comunicación, buscó encontrar desechos en los confines de su mente y, finalmente, concibió su utopía: Fook Island.

Boletín de AA 23 de agosto Batiss 2Walter Battiss, detalle de Hombre Mantis. Colección Jack Ginsberg. Imágenes cortesía del Wits Art Museum.

Fook Island era su destino ideal; un mundo libre de censura, libre de los problemas del apartheid en Sudáfrica y no afectado por las economías globales. El existencialismo aprecia la premisa de que un individuo es la suma de sus pensamientos y acciones, incluso si estos pueden llevar al solipsismo, la creencia de que un individuo y sus experiencias subjetivas son la única realidad existente, y que todo lo que lo rodea son fragmentos de su subjetividad. experiencia.

A pesar de sus posibilidades seductoras, también vale la pena comentar las deficiencias de reducir los matices de la censura a temas eróticos, más en un país, o en una época, donde la censura significaba prohibir los matrimonios entre personas del mismo sexo, interraciales. relaciones y vigilancia de los ideales individuales y colectivos. Obras como Orgía II, que se compone de nueve figuras abstractas de colores brillantes que tienen relaciones sexuales, nos lleva a avenidas de una lectura polémica. Una de esas lecturas es una crítica corriente al absurdo de lo que entonces fue condenado como un acto de inmoralidad, una ley que prohibía, entre otras cosas, las relaciones sexuales entre personas blancas y de otras razas.

Boletín de AA 23 de agosto Batiss 3Walter Battiss, detalle Orgía roja, 1977. Acuarela y gouache sobre papel, 40.5 x 54.5 cm. Colección Jack Ginsberg.

En consecuencia, tal registro estético apenas ofrece una idea del tejido de lo que sucede con la persona cuya necesidad de buscar y encontrar el amor está siendo reprimida. En ocasiones, las obras de arte centradas en temas eróticos corren el riesgo de producir imágenes de sexo sin intimidad, lujuria sin culpa o pecado sin consecuencias. En este cuerpo de trabajo, el espectador no se da cuenta tanto de las frustraciones que vienen con la censura como del profundo suspiro de alivio que se obtiene al saber que ya no estamos sujetos a las limitaciones de nuestras normas sociales. No llegamos a ver ni a sentir lo que Alice Walker describió una vez como "un dolor especial que sienten los hijos y nietos de aquellos a quienes se les prohibió explorar, cuestionar o saber". En cierto sentido, las cualidades humanas a menudo se dejan de lado en favor de lo sexual y lo exótico.

Sin embargo, Fook Island no se propone como un centro turístico para aquellos con un tejido moral elevado. No es un santuario donde todo se puede resolver o donde se puede empezar de nuevo. Más bien, es un relato de un individuo cuya ambición artística es explorar la conciencia no creada de su imaginación y ver si puede convencerlo de que se traslade permanentemente.

Tsholofelo Moche enseña Artes Creativas en la Escuela Secundaria Moqhaka, Sebokeng y actualmente está completando su Maestría en Bellas Artes con la Universidad Wits.

'I Invented Myself 'estará en exhibición en el Wits Art Museum de Johannesburgo hasta el 9 de octubre de 2016. Este artículo se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA magazine.