No soy un robot

El Foro Mundial de Arte de este año aborda la inteligencia artificial y las artes

Pepper, el robot, tomando la primera selfie con un robot. Fabricado por SoftBank Robotics. Cortesía de 9GAG.comPepper, el robot, tomando la primera selfie con un robot. Fabricado por SoftBank Robotics. Cortesía de 9GAG.com

He notado un meme de Internet recurrente en los últimos años: el de los robots que no hacen lo que están programados para hacer. Por ejemplo, el robot policía cae en un estanque. El robot de servicio se pone triste y se apaga. El robot de las redes sociales desarrolla tendencias antisociales, que suena como un loco de la derecha alternativa, y tiene que ser desconectado en pánico. Pueden ser graciosos estos fallos de funcionamiento. Pero también son ocasiones en las que los humanos afirman su superioridad (de inteligencia, sentido común, decoro) sobre una forma de tecnología que amenaza con hacer a los humanos redundantes de muchas maneras.

Bienvenidos al presente?

FORO: El Global Art Forum es una cumbre transdisciplinaria anual que se ha celebrado en Dubai desde 2007, así como en Doha, Kuwait, Londres y París en los años siguientes. Cada vez, invitamos a algunas de las mentes más convincentes del mundo a debatir un tema. Las ediciones anteriores han sido sobre medios, historia y comercio. El título de este año es "No soy un robot" y se centra en el poder, los placeres y la paranoia en torno a la automatización. Está codirigido por Noah Raford, de la Dubai Future Foundation, y Marlies Wirth, curadora vienesa del MAK - Museo de Artes Aplicadas, y yo soy la comisionada. Aquí se me ha pedido que presente algunos de los problemas que estamos abordando, así como las razones por las que la automatización nos rodea más que nunca.

Katja Novitskova, Detalle de Mamaroo (Storm Time, Robotic Bugs), 2016. Columpio electrónico para bebés, resina de poliuretano, arcilla epoxi, apliques de pared, insectos robóticos, 86.4 x 73.7 x 78.7 cm. Cortesía del artista, galera Kraupa Tuskany Zeidler, galería Greene Naftali.Katja Novitskova, Detalle de Mamaroo (Storm Time, Robotic Bugs), 2016. Columpio electrónico para bebés, resina de poliuretano, arcilla epoxi, apliques de pared, insectos robóticos, 86.4 x 73.7 x 78.7cm. Cortesía del artista, galera Kraupa Tuskany Zeidler, galería Greene Naftali.

HERRAMIENTA ANTIGUA: La mecanización es, por supuesto, mucho, mucho más antigua que un algoritmo de Google. Las herramientas agrícolas antiguas extendieron el poder del hombre para dar forma a la tierra y producir volúmenes de alimentos que de otro modo serían inimaginables. Los chinos inventaron la tipografía en movimiento hace más de mil años, automatizando el acto de escribir, que hasta entonces, se había hecho sensualmente a mano. La Revolución Industrial en Inglaterra durante los siglos XVIII y XIX marcó el comienzo de las fábricas textiles, que dieron origen al capitalismo moderno y los sistemas de clases occidentales modernos. Hombres -y durante mucho tiempo fueron solo hombres- sintetizados con máquinas, en un ballet de producción repetitiva. El tiempo libre - tener “el fin de semana libre” - es una consecuencia directa de esta mano de obra industrializada. Y ahora, en el siglo XXI, se nos dice que podríamos vernos obligados a soportar el tiempo libre a tiempo completo porque no seremos necesarios para trabajos serviles o incluso sofisticados. La historia de la automatización es, entre muchas cosas, la historia de liberarnos en una especie de vacaciones permanentes que nunca pediste. Además, tampoco puede pagar las vacaciones. Porque no tienes trabajo.

Siéntete más libre: De la misma manera que los propietarios de molinos y fábricas se volvieron súper ricos al automatizar la vida laboral y maximizar las ganancias, existe una probabilidad inminente de que la automatización digital haga lo mismo. Los pocos privilegiados de hoy (Facebook, Amazon, Ten Cent, Alibaba) instrumentalizan a los muchos (nosotros). Excepto que no parece que estemos subordinados o atrapados. De hecho, parece que somos más libres que nunca. Gratis para publicar fotos de nuestras vacaciones aaaaaaammmmmmaaazing en Ibiza. Libre de tuitear a los políticos que deploramos. Gratis para pedir un esmoquin de tres piezas para nuestra mascota (y devolverlo si no le gusta). Libre para descartar hechos.

DE IZQUIERDA A DERECHA: robot compañero sonriente (3E-A18) que muestra “compasión con los humanos con una variedad de expresiones faciales”; el concepto de movilidad tipo silla (3E-B18), diseñado para “uso casual” en espacios interiores o exteriores; otro “concepto de movilidad con espacio de carga multifuncional” (3E-C18); y un “concepto todoterreno autónomo” (3E-D18). Todos los conceptos de robots forman Honda.DE IZQUIERDA A DERECHA: Robot compañero sonriente (3E-A18) que muestra “compasión hacia los humanos con una variedad de expresiones faciales”; el concepto de movilidad tipo silla (3E-B18), diseñado para “uso casual” en espacios interiores o exteriores; otro “concepto de movilidad con espacio de carga multifuncional” (3E-C18); y un “concepto todoterreno autónomo” (3E-D18). Todos los conceptos de robots forman Honda.

SELFIECONOMÍA: La forma más fácil de amonestar a la Generación Y, también conocida como Millennials, es resaltar su tendencia a tomarse fotos para publicarlas en las redes sociales. Para algunos, esto es una vanidad deplorable escalada al exhibicionismo global. Lo que estos críticos no ven es la forma en que la selfie es el núcleo del capitalismo de datos, que en sí mismo no solo requiere un mecanizado constante por parte de algoritmos y granjas de servidores, sino también el permiso de cada persona para convertirse en datos recolectados. Lo venden, lo revenden, lo modelan y, finalmente, lo devuelven a usted. Un ciclo de retroalimentación perpetuo de la individualidad, mediado por procesos automatizados, configurado para maximizar las ganancias.

lo que harías durante el apocalipsis zombie es más divertido que pensar en cómo mitigar el calentamiento global.

CARA DETECTADA: Una de las características más publicitadas del nuevo Apple iPhone X es su seguridad de reconocimiento facial. La idea es: en lugar de ingresar un código, o incluso usar su huella digital, simplemente mira la pantalla. Si es "usted", desbloqueará el teléfono. Sin embargo, no mucho después de su lanzamiento, un cliente chino se dio cuenta de que su nuevo teléfono se estaba desbloqueando con alguna de sus amigas chinas. Ella tomó el teléfono. Y encontró el mismo error en un teléfono nuevo. Incluso con el tercero. Esto no fue un problema para los clientes caucásicos. El iPhone X había sido "entrenado" para detectar matices en los rostros "occidentales", mientras que cuando se trataba de un rostro "asiático", como dice el viejo adagio racista, "todos se ven iguales".

Yuri Pattison, usuario, espacio, 2016. Vista de instalación. Cortesía del artista y Galería Chisenhale.Yuri Pattison, usuario, espacio, 2016. Vista de instalación. Cortesía del artista y Galería Chisenhale.

AUTOLOVE: Las aplicaciones de citas se han convertido en parte de la cultura actual de las citas. Los algoritmos nos emparejan con alguien a quien le gusta la misma música, o que también está loco por el kayak. Muy recientemente, se descubrió que millones de hombres chinos que pensaban que estaban conversando con mujeres chinas reales, de hecho, simplemente estaban interactuando con bots de chat bastante inteligentes. En el proceso, varias empresas habían ganado cientos de millones de dólares. Por duplicado que parezca, también se podría decir que todos estos chatbots habían pasado la famosa Prueba de Turing: “una prueba de la capacidad de una máquina para exhibir un comportamiento inteligente equivalente o indistinguible del de un humano”. Para Zheng Jiajia, quien se cansó de la presión para casarse, decidió casarse con un robot que había creado, llamado Yingying. Hay 113.5 hombres por cada mujer en China, lo que significa que muchos hombres nunca encontrarán esposas. ¿Se podría llenar el vacío con androides o aplicaciones? ¿Podría un robot amarte de verdad como tú lo amas?

ROBO-ARTE: En su exposición de 2016 en la Fondazione Prada de Milán, la artista Goshka Macuga produjo un robot humanoide realista, con la experiencia técnica de A-Lab, de Japón. Se puso de pie y oraba, citando manifiestos de la historia y la literatura de ciencia ficción, como si fuera el último ser de la tierra, el último depósito de conocimiento humano que quedaba. Dos años antes, la artista Jordan Wolfson presentó en la galería David Zwirner, una robot femenina altamente sexualizada, (Figura femenina) 2014, aunque manchada de suciedad y con una grotesca máscara de Halloween, que se movía con su propio reflejo como un demonio poseído. El espectáculo de Pamela Rosenkranz en 2016 en Miguel Abreu, Nueva York, contenía varios altavoces Amazon Echo activados por voz, creando un murmullo de ruido y comentarios. Cecile B Evans ha creado varios avatares digitales, incluido uno que tenía un extraño parecido con el actor Philip Seymour Hoffman, todos los cuales parecen, de alguna manera, más frágiles que temibles. Y el trabajo de Yuri Pattison se sumerge profundamente en el código y los tecnicismos de la infraestructura de información que domina nuestras vidas despiertas y dormidas. Cada vez más, los artistas recurren a la textura técnica, social y política de la automatización. Y, mientras que Silicon Valley y Samsung están obligados corporativamente a expresar un optimismo desenfrenado hacia sus productos, los artistas a menudo adoptan una posición más escéptica, enfocándose en todo lo que ha quedado fuera del celoso tecnocapitalismo. Sin embargo, quizás el impacto más fundamental esté en el mercado del arte. Cómo el comercio algorítmico podría desempeñar un papel en los precios, incorporándose plenamente al sistema financiero mundial. Y, de manera anecdótica, escuché que los empleados de Silicon Valley prefieren comprar pinturas de las cuentas de Instagram en las que sus amigos ya las compraron. No los verían muertos en un cubo blanco estéril. Los galeristas se parecen demasiado a robots hostiles.

¿Se podría llenar el vacío con androides o aplicaciones?

¿Podría un robot amarte de verdad como tú lo amas?

MONOPOLIO DE CULTURA: En 1996, Gary Kasparov, el entonces Campeón Mundial de Ajedrez, jugó contra el superordenador de IBM, Deep Blue. Kasparov ganó. Un año después, y esta vez, Deep Blue fue el vencedor. Fue la primera vez que una computadora derrotó a un campeón de ajedrez reinante, lo que marcó un umbral simbólico, un cambio de poder. En 2015, el programa informático de "aprendizaje profundo" AlphaGo de Google venció a un jugador de Go profesional humano de clase mundial, por primera vez en la historia. Todo esto está muy bien, podrías pensar. Pero, ¿veremos a las inteligencias mecánicas ganar premios Nobel de literatura y ciencia? ¿El Premio Pritzker de Arquitectura? ¿Un Grammy a la mejor canción del año? Es difícil de imaginar, incluso ahora, porque hemos caracterizado a la IA como sobresaliente en tareas computacionales, que incluyen ajedrez y Go, pero aún carece profundamente de creatividad que podemos reconocer como "original".

DESPLAZARNOS: En mi opinión, sin embargo, parte de la mejor poesía de la última década es el correo no deseado: su lenguaje tiene una cualidad cercana a la humana, pero también, discordante. Como tal, el spam abre una nueva y extraña ternura en el lenguaje humano. Necesitamos abrazar estos fallos. De la misma manera que Copérnico alejó a la Tierra del centro del universo, también necesitamos cambiar nuestra percepción de que estamos en el centro de la cultura. Es como si la cultura, con todos sus impulsos irracionales y métricas opacas como la belleza, fuera la última pequeña isla defensiva en la que los humanos pueden permanecer protegidos. Cuando Andy Warhol dijo: "Quiero ser una máquina", ¿podría haber previsto un momento en el que una máquina podría decir: "Quiero ser Andy Warhol"?

El robot de seguridad Knightscope se 'ahogó' en Georgetown Waterfront, Washington, DC. Esto provocó numerosos memes en las plataformas de redes sociales.El robot de seguridad Knightscope se 'ahogó' en Georgetown Waterfront, Washington, DC. Esto provocó numerosos memes en las plataformas de redes sociales.

Es crucial recordarnos a nosotros mismos, incluso frente a los escenarios más apocalípticos: familiarizado por The Matrix, Blade Runner, Westworld, etc.- que el problema de la automatización no es la automatización. El problema somos nosotros.

El Global Art Forum se lleva a cabo en Madinat Jumeriah, Dubai, del 21 al 23 de marzo de 2018, y es gratuito y abierto al público. Para más detalles sobre el programa haz clic aquí.

Shumon Basar es un escritor, editor y comisario británico, y actualmente es el Comisionado de Foro Global de Arte en Art Dubai.

IMAGEN DESTACADA: Yuri Pattison, usuario, espacio, 2016. Vista de instalación. Cortesía del artista y Galería Chisenhale.