Humor y dolor

Varios curadores sudafricanos presentaron propuestas para la Bienal de Venecia de este año, entre ellos Colin Richards. El siguiente es un extracto editado de su propuesta, titulada 'Punch-line: Hurt and Humor in Contemporary African Art'

“No hay nada más divertido que la infelicidad, te lo concedo. Pero… ”Nell, en Endgame de Samuel Beckett En su análisis de las caricaturas camerunesas, republicado en On the Postcolony (2001), Achille Mbembe escribe:“ El disfrute y la necesidad de alivio son… complementarios y toman varias formas; el exceso y la intemperancia, la extravagancia y el abandono, la capacidad de poner límites (arbitrariedad) y de romperlos (transgresión), en definitiva, la aparente facilidad con la que, con un simple decreto, se puede decidir montar o abolir cualquier cosa. Entonces reina la impunidad. Uno deja que todo pase el rato. Se lo come como está, sin preocuparse por el mañana. Para el sujeto dominado, la sujeción se puede transformar en una especie de canción mágica, en el punto donde se encuentran la pesadilla, el trance, la hilaridad y la locura ".

Hay muchos lados en los bocetos de la imagen de Mbembe y esta exposición enfocada busca articular y explorar esta multiplicidad. El primer término en el subtítulo - "herir" - nos resulta demasiado familiar, ya que se ha convertido en el tropo de trauma bastante comercializado en el arte contemporáneo. Herido es lo que el erudito Frederic Jameson dijo que la historia nos hace. La condición de herido (amamantado, reiterado, ritualmente negado) domina gran parte del discurso y la práctica del arte contemporáneo en África, como en otros lugares. Ha habido muchas respuestas creativas a este dolor, pero quizás la mayoría de las veces su presencia se entiende como una consecuencia del colonialismo y sus secuelas en África.

El dolor es serio. El humor, una palabra un poco suave, pero que no sirve para nada, no se suele pronunciar al mismo tiempo que herir. Buscar el humor en el dolor histórico, ya sea la violencia de la pobreza o los insultos y heridas de la guerra y el genocidio, es profundamente arriesgado. Hacerlo es darle al humor un toque hiriente y convertirlo en una provocación. El humor es proteico. Disfruta tanto de la intimidad como del espectáculo. Puede ser ácido, suave, lírico, grandilocuente. Puede ser una púa, un bálsamo, una bomba. Puede ser monstruoso y poco divertido. Siempre está encarnado; una sonrisa que muerde, una risa que explota, una sonrisa sombría.

El humor busca restarle importancia a un mundo oscuro, o viceversa. Es parte de nuestra incesante y valiente lucha por crear un espacio imaginativo en el que vivir más plenamente. Donde el dolor y la violencia pueden sentirse generalizados e indiferentes a lo particular, el humor siempre parece ineludiblemente particular e individual. El sentido del humor también distingue al animal humano del puramente animal. El humor puede incluso ser un signo de lo que significa ser completamente humano. Y así indirectamente invoca la 'tradición' del humanismo, que para Frantz Fanon y muchos antes y después ha provocado poco más que una “avalancha de asesinatos” en lugar de cualquier tipo de reciprocidad que afirma la vida.

Es importante destacar que el humor es una forma de relación humana; cariñoso, atávico, crítico. Entre otras cosas, las recientes disputas violentas sobre los dibujos animados, de burlarse de lo sagrado, tomadas con la atracción perdurable de la caricatura y el carácter en el arte popular africano contemporáneo, apuntan a la persistencia casi mística de lo que mejor se llama el poder de la imagen. El poder está en la risa y en el linchamiento. Incluso en el más obstinadamente secular de los mundos, este poder sigue dominando. Llevando esto más allá, podríamos comenzar a sentir que la oposición común entre lo místico (o lo mágico) y la modernidad, que sustenta la recepción de gran parte del arte africano contemporáneo, es mucho más elástica y enérgica de lo que a menudo parece. En Africa Remix, por ejemplo, la dialéctica entre magia y modernidad era distante, bastante estable. Muy diferente del mundo que Mbembe describe anteriormente, un mundo donde la hilaridad y la profundidad chocan y donde el juego de la razón mediado por la modernidad se vuelve precario, desalmado u ofensivo en sí mismo.

La única otra exposición que he descubierto que ha abordado más o menos directamente este tema fue la torpemente titulada When Humor Becomes Painful, comisariada por Felicity Lunn y Heike Munder en el Migros Museum für Gegenwartskunst, Zürich (2005). Los curadores tienden a ver las relaciones entre arte, dolor y humor en términos bastante saneados y educados, despojando a estas relaciones de la falta de corrección, nerviosismo, activismo e incluso atavismo. El humor y el arte tienen mucho en común para permitir el acceso a un mundo de libertad e intuición. Ambos encuentran ajenos los valores absolutos. Ambos ignoran todas las barreras, permiten las contradicciones y constituyen un espacio experimental donde las preocupaciones humanas se nos presentan en todas sus relatividades, con el propio fracaso siempre a la vista. En este tipo de humor se manifiesta una disposición a probar su propia identidad y ponerla en juego, en ese momento en el que el humor se vuelve doloroso. Entonces, en la conciencia más profunda de la humanidad, la verdad subversiva llama a la puerta.

Artistas propuestos: Lara Baladi / Samuel Fosso / Nicholas Hlobo / Mona Marzouk / Wangechi Mutu / Tracy Rose / Penny Siopis / Barthelemy Tuguo / Sue Williamson (Artistas en consideración: Mìchele Magema / Aimé Ntakiyica / Hicham Benhoud) Comisario: Colin Richards, profesor de Bellas Artes, Curadora Asociada de Wits University: Laurie Ann Farrell, Directora Ejecutiva de Exposiciones, Savannah College of Art and Design Curatorial Advisor: Achille Mbembe, Wits Institute of Social and Economic Research, Wits University

Colin Richards actualmente da clases de crítica de arte, práctica de estudio y teoría del arte en la División de Artes Visuales de la Wits School of Arts, Wits University.