Zoológicos humanos: de la práctica colonial al arte participativo

por Morgan Quaintance

Método colonial

A lo largo de la historia colonial, las fuerzas occidentales que buscaban capitalizar los recursos naturales y humanos en sus respectivas colonias emplearon la deshumanización de los nativos como estrategia para justificar y mantener el sometimiento a escala masiva. Fue un proyecto diseñado para equiparar occidente con “civilización” y el resto con salvajismo, barbarie y la mente primitiva. En el extranjero, no contentos con el dominio y la castración de los pueblos por la fuerza, los métodos coercitivos de la práctica colonial occidental avanzaron más allá del campo de batalla ensangrentado hacia los fértiles terrenos de las mentes extranjeras. El truco consistía en convencer al nativo de su inherente inferioridad. Utilizando la ciencia, la religión y la tecnología, los colonizadores buscaron demostrar a los nativos su superioridad moral, intelectual, natural y espiritual.

En Occidente, el proyecto doméstico de deshumanización colonial avanzó en líneas semióticas. Utilizando cuentos fantásticos de islas extranjeras habitadas por hombres salvajes y monstruos, traídas a las costas occidentales por exploradores del Nuevo Mundo como Cristóbal Colón, Marco Polo y Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, la sociedad europea blanca premoderna comenzó a construir una imagen positiva de sí misma. comparado con las criaturas anormales que habitaban tierras extrañas en otros lugares. El creciente deseo occidental de categorizar, taxonomizar y cartografiar el mundo y todos sus contenidos encontró forma durante el Renacimiento europeo en gabinetes de curiosidades (la palabra "gabinete" aquí se refiere a su antigua definición de una pequeña habitación privada). Se trataba de colecciones de objetos extraños o inusuales reunidos en hogares privados para la lectura de mentes educadas y refinadas (para las que leen los ricos). Según el antropólogo Gilles Boëtsch, “junto con la 'zoología clásica', los gabinetes de curiosidades también buscaban contener fragmentos de criaturas del mundo de las leyendas […] sin olvidar los muchos cuerpos imaginarios que se cree pertenecen a tal o cual monstruo celebrado en la literatura o en el cuentos."1

Un gabinete de curiosidades grabado de Ferrante Imperato
Dell'Historia Naturale (Nápoles, 1599)

El apogeo de este impulso de categorizar llegó con la Ilustración europea. En los siglos XVIII y XIX, los gabinetes de curiosidades habían formado la base de las colecciones de los museos de historia natural y de arte, actividad que corría paralela y apoyaba la unificación de la ciencia, la mitología y el folclore en eugenesia, frenología, filosofía, historia, medicina y literatura. En referencia a esta época, Pascal Blanchard ha argumentado que “durante un período de cinco siglos se puede observar la difusión de una gramática iconográfica, un corpus de imaginería del Otro que fabricó y definió permanentemente al Otro”.2 Lo cierto es que a estas alturas los sujetos europeos que se desplazaban por las calles de sus respectivas ciudades, sentados en casa o realizando alguna actividad sociocultural, habrían considerado, en virtud de diversos medios, su humanidad como un hecho incontrovertible, sabiendo que al otro lado de los mares había seres más cercanos a las bestias que ellos.

Uno de los métodos más extraños para definir al Otro, reforzando simbólicamente la superioridad de los caucásicos y presentando la colonización como un proyecto humanitario noble, fueron los que se han conocido últimamente como zoológicos humanos: exhibiciones públicas temporales de nativos importados de colonias a quienes se les paga y se hacen vivir y trabajar en entornos fabricados o pueblos diseñados para representar fielmente sus hábitats indígenas.

Catálogo de exposición para Zoológicos humanos: la invención del salvaje,
Quai Branly 2011

La atención crítica centrada en la inquietante práctica de los zoológicos humanos ha tardado en surgir. Sin embargo, en 2011, una ambiciosa exposición a gran escala recopiló investigaciones académicas dispares en una única exhibición impresionante y completa, lo que atrajo la atención del público a la empresa poco conocida. Explorando el ascenso y la caída históricos de los nativos en exhibición, "Human Zoos: The Invention of the Savage" se representó en el museo Quai Branly de París., comisariada por el exfutbolista internacional nacido en el Caribe Lilian Thuram, el historiador Pascal Blanchard y la antropóloga Nanette Jacomijn Snoep. La exposición y el catálogo adjunto lanzaron el surgimiento y el mantenimiento de los zoológicos humanos, aumentando en el 19th siglo y desapareciendo a mediados del XX, como efecto producido por la voluntad imperial de dominar de las naciones colonizadoras. Como tales, los adoptados más entusiastas eran países con intereses coloniales como Gran Bretaña, Francia, Alemania, Bélgica y Japón.

Exposición Franco-Británica-Vista aérea finalExposición franco-británica de 1908, vista aérea

Pero los zoológicos humanos no eran atracciones independientes. Se presentaron como partes constituyentes de exposiciones, ferias y exposiciones nacionales mucho más grandes. Estos proyectos fueron grandes empresas como la Gran Exposición de 1851 en el Crystal Palace de Londres, que mostraban principalmente logros excepcionales en ciencia, invención e industria. Por ejemplo, la exposición franco-británica de 1908, celebrada en la Ciudad Blanca de Londres, tenía tres muestras nativas: una aldea india, una aldea senegalesa y una aldea mítica irlandesa llamada Ballymaclinton. Patrocinado por McClinton's Soap, se describió en el catálogo de la exposición como "auténticos colegas trabajando en encajes, bordados, alfombras y las diversas industrias que se han introducido en los hogares de los campesinos", continuando, "cualquier interés que uno tenga en el isla esmeralda […] Ballymaclinton no puede dejar de interesar y divertir ”.3

ballymaclinton adivinación finalBallymaclinton colleens adivinación

El propósito de estos zoológicos humanos era promover y reforzar (nacional e internacionalmente) el estatus superior, la riqueza, el refinamiento, el poder y los logros intelectuales de la nación anfitriona. Naturalmente, las grandes exposiciones y ferias mundiales eran propuestas atractivas para los países más pequeños: aquellos sin intereses coloniales o el poder militar para poner en práctica las aspiraciones imperiales, pero que, sin embargo, estaban ansiosos por dejar su huella en el mundo. Desafortunadamente, realizar una auténtica exhibición de esta escala significaba adherirse a las convenciones del formato. Junto a las maravillas de la ciencia, el arte y la industria vino la exhibición de seres humanos. Y así, en 1914, cuando Noruega, un país sin intereses coloniales significativos, organizó su propia gran exposición para conmemorar el jubileo de su constitución, los organizadores incluyeron un zoológico humano con 80 nativos congoleños.

Final Congo-Village-NoruegaHabitantes de una aldea congoleña durante la exposición del Jubileo de 1914 en Noruega

Arte participativo

Cuando los artistas noruegos Mohamed Ali Fadlabi (nacido en Sudán) y Lars Cuzner (nacido en Suecia) descubrieron estos eventos pasados, se sintieron perturbados por su notoria ausencia del material promocional y los planes para volver a visitar, renovar y celebrar la feria de 1914. El dúo sintió que se trataba de una amnesia selectiva y que Noruega estaba mostrando una falta de voluntad generalizada para enfrentar un pasado racista que ha informado a un presente institucionalmente racista. "Estamos iniciando una discusión que esperamos nos lleve a nuevas preguntas", afirma la pareja en el sitio web del proyecto. “Europa se está volviendo cada vez más xenófoba” y para combatir esta tendencia regresiva quieren “confrontar un aspecto olvidado del pasado [de Noruega] que todavía contribuye a nuestro presente”. Para exponer lo que creen que Noruega está tratando de reprimir, Fadlabi y Cuzner han ideado Atracción europea limitada (EAL): un proyecto de arte participativo, en el que los voluntarios actuarán como “nativos” en una aldea congoleña reconstruida en Frognerparken, Oslo. EAL abrió el 15th de mayo y tendrá una duración aproximada de cuatro meses, cerrando En agosto 31 2014.

Sin embargo, podría decirse que EAL suscita más preocupaciones humanitarias y posibles abusos de los derechos humanos que la aldea congoleña sustituta original que se ha creado para criticar. A pesar de que la pareja recaudó cerca de £ 99,000 en fondos proporcionados por Public Art Norway (según el periódico británico The Guardian), los participantes del proyecto serán voluntarios no remunerados, trabajando desde 12: 00 8-: 00 pm todos los días gratis. También son responsables de financiar sus propios viajes y alojamiento. Irónicamente, estas son peores condiciones de trabajo que las que predominaban en el apogeo colonial de los zoológicos humanos propiamente dichos. Incluso en el 19th y principios del siglo 20th Durante siglos, un número significativo de aldeanos tenía un contrato (aunque fuera sospechoso), se les pagaba una tarifa (aunque fuera nominal) y se les proporcionaba alojamiento (por muy ruinoso que fuera). Aunque el maltrato y el trabajo forzoso fueron estrategias que algunos emplearon, es importante no caer en la trampa de negar cualquier agencia a todos aquellos que fueron expuestos, incluidos los colegas irlandeses, así como los congoleños, coreanos, filipinos y otros "nativos", y olvidar que a lo que se dedicaban era al trabajo.

Ante unas condiciones laborales peores que las existentes hace dos siglos, ¿quién querría ser voluntario de EAL? ¿Es razonable suponer que aquellos que se sienten atraídos por tal proposición pueden no tener una mente completamente sana? Además, ¿qué tipo de persona se sentirá atraída por pasear por el pueblo? ¿Cómo reaccionarán al ver a los seres humanos mostrados como muestras de curiosidad salvaje e infrahumana? Lo que dice mucho acerca de la aparente indiferencia de Fadlabi y Cuzner por sus voluntarios, la dinámica de comportamiento perversa que producirá este proyecto y las situaciones potencialmente traumáticas, peligrosas y abusivas en las que se pondrán las personas, es la total falta de atención y evaluación psicológica ( realizadas por profesionales cualificados) antes, durante y después del evento. Estos descuidos se ven agravados por el hecho de que no habrá seguridad en el lugar para proteger a los participantes de los miembros del público o de ellos mismos.

Aparte de los temas polémicos del trabajo libre en el arte participativo y los peligros físicos y psicológicos potenciales para los voluntarios en EAL, el proyecto de Fadlabi y Cuzner también se encuentra en un terreno inestable debido a la naturaleza contradictoria de toda la empresa. Hasta ahora, el dúo ha hecho un gran trabajo al dar a conocer la feria de 1914 y llamar la atención sobre el cansado mito del liberalismo escandinavo y la tolerancia racial universal. Pero, ¿por qué no dejarlo ahí? Una vez que el proyecto esté operativo, creo que la naturaleza extraña de una aldea de "salvajes" sofocará por completo cualquier indicio de criticidad. Además, el hecho mismo de que los fondos públicos noruegos están financiando el proyecto y que el ayuntamiento de Oslo ha otorgado al dúo permiso para construir en el lugar en Frognersparken, ¿no desmienten la afirmación de Fadlabi y Cuzner de que el país no está dispuesto a participar aspectos problemáticos de su pasado y presente? En lugar de su deseo de fomentar un cambio sociopolítico real a través de un debate meditado, EAL complacerá el mismo deseo por lo sensacional, lo monstruoso y lo exótico que comenzó con gabinetes de curiosidades y terminó con "nativos" en "hábitats naturales". en grandes exposiciones. En otras palabras, el dúo está reproduciendo lo que inicialmente les molestó más. Están recreando las condiciones y preparando el escenario para un racismo espectacular a una escala sin precedentes en el país desde 1914.

Aún así, todo esto es especulación. Es muy posible que EAL sea un proyecto de arte participativo histórico que no solo inspire un cambio de política en Noruega, sino que genere profundas experiencias epifánicas tanto para los participantes como para los asistentes. Es posible, pero muy poco probable.

1 Boëtsch, G. (2011) 'De los gabinetes de curiosidades a la pasión por lo “salvaje”' en Zoológicos humanos. La invención del salvaje, París: Musée du quai Branly

2 Blanchard, P. (2011) 'Zoológicos humanos. La invención del salvaje 'en Zoológicos humanos. La invención del salvaje, París: Musée du quai Branly

3 Guía popular de la Exposición Franco-Británica (1908) Derby; Londres: Bemrose & Sons

Morgan Quaintance es escritora, locutora y comisaria. El es el productor de Visita al estudio, un programa de radio semanal transmitido por el Resonance 104.4FM de Londres, con artistas internacionales como invitados. Como presentador, trabaja con el programa artístico insignia de la BBC, Culture Show.

Este artículo apareció originalmente en Contemporáneo y (C &), la revista de arte en línea centrada en el arte contemporáneo desde perspectivas africanas.