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'Hub in the Making' Por el Dr. Zoltán Somhegyi

La escena del arte en los Emiratos Árabes Unidos ha experimentado niveles de crecimiento sin precedentes, estableciendo a esta región como un lugar importante en el mercado mundial del arte contemporáneo. Esto es particularmente evidente en la capital Abu Dhabi, así como en Dubai y Sharjah. En solo un par de años, los EAU se han convertido en uno de los centros de arte mundiales imperdibles. Se multiplican rápidamente museos, galerías, instituciones de arte y fundaciones impresionantes. La escala del comercio de arte (ventas de galerías, subastas y ventas directas de estudio) es digna de mención, sin embargo, la escena es ciertamente más sofisticada, y su historia y desarrollo tiene más capas de lo que se puede leer en breves declaraciones tipo Tweet.

Boletín AA 14 de abril HubintheMaking1Exterior del Guggenheim Abu Dhabi, cortesía de Gehry Partners © Gehry Partners LLP, imágenes de ArteFactoryLab

Las críticas a la región suelen afirmar que el boom de los EAU se centra en el dinero. Este punto de vista es demasiado simplista y no ilustra con precisión el nivel y la profundidad de los desarrollos actuales en el mundo del arte contemporáneo. Importantes centros de arte siempre han tendido a cambiar a lo largo de la historia del arte moderno y contemporáneo, y los centros que marcaron tendencias no siempre fueron in las ciudades más ricas. Naturalmente, los dos se han superpuesto a menudo, pero no siempre es así. Hay muchos estados ricos con escenas de arte contemporáneo relativamente insignificantes.

Entonces, ¿qué se esconde detrás del cautivador y rápido auge del desarrollo de la escena del arte contemporáneo en los Emiratos Árabes Unidos? Una de las razones de esta exposición proviene de un cambio general "oriental" en los intereses artísticos globales. Después de la larga hegemonía "occidental", la audiencia internacional ha comenzado a abrirse y descubrir territorios alternativos, subrepresentados al este de la región euroatlántica. Esto comenzó con la investigación de los países postsoviéticos en los años 90; el rápido surgimiento de la producción de arte contemporáneo de China e India alrededor del Milenio, así como la expansión simultánea de la producción artística en Turquía y Asia Central. El enfoque de la última década en la región MENASA (Oriente Medio, África del Norte y Asia del Sur) también puede interpretarse como parte de este cambio general de atención. A esto se suma un creciente interés mundial por la religión, el arte y la cultura islámicos y su manifestación en los países árabes y en Irán.

Boletín AA 14 de abril HubintheMaking2Liu Wei, Simplemente un error II, 2009-2013. Vista de la instalación, Bienal de Sharjah 11, 2013. Imagen cortesía de Sharjah Art Foundation

El poder económico del país y el hambre de los coleccionistas por la producción de arte de nuevos mercados ha incentivado el mapeo de nuevos territorios, sin embargo, sin la construcción consciente y el desarrollo del propio escenario, los estímulos antes mencionados no conducirían automáticamente a un crecimiento sostenido. Las iniciativas sólidas, una ubicación geopolítica favorable y la naturaleza cosmopolita de los Emiratos Árabes Unidos, con alrededor de doscientas nacionalidades y una tasa de expatriados de alrededor del 80%, también están contribuyendo significativamente a este interés. En los últimos años se ha generado un enfoque amplio y creciente tanto en el arte contemporáneo como en el clásico. El patrimonio local es una fuente de análisis tanto como influyen las tendencias globales.

Muchas empresas de arte están respaldadas por el gobierno, así como por fundaciones privadas y estatales. Las colecciones corporativas están creciendo rápidamente. Esto es siempre una indicación muy clara de un entorno artístico saludable porque las inversiones de las empresas y los coleccionistas privados complementan muy bien las adquisiciones del museo. Lo que también es digno de mención en el caso de tales compras es que - a diferencia de los museos, donde a menudo hay un intento de universalidad imparcial en sus colecciones - las empresas y los coleccionistas privados pueden tener una estrategia y un énfasis particulares en la construcción de sus colecciones de arte, lo que proporciona un gran "campo de juego" para los curadores innovadores al proponer un enfoque especial para el procedimiento de selección.

Boletín AA 14 de abril HubintheMaking3Vista del Centro de Arte de Maraya, Al Qasba. Imagen cortesía de Barjeel Art Foundation y Maraya Art Center.

Conectado a todo esto, otro fenómeno que no puede ser sobreestimado es la diversidad artística y cultural de los Emiratos Árabes Unidos. El discurso global a menudo ve al país de manera homogeneizada. Vale la pena observar la importante variedad y los focos distintivos de los diferentes emiratos, todos los cuales contribuyen a conformar un atractivo entorno cultural. La capital, Abu Dhabi, está rompiendo regularmente los titulares culturales con sus esfuerzos por establecer una escena museística impresionante en el Distrito Cultural Saadiyat. Aquí el Museo Nacional Zayed (diseñado por Norman Foster), el Louvre Abu Dhabi (diseñado por Jean Nouvel), Guggenheim Abu Dhabi (diseñado por Frank Gehry), el Centro de Artes Escénicas (diseñado por Zaha Hadid) y el Museo Marítimo (diseñado por Tadao Ando) están previstas para abrir en los próximos años. La inauguración de estos institutos transformará sin duda a Abu Dhabi en un importante destino museístico mundial.

Dubai es más conocida por sus galerías comerciales. En la actualidad hay cerca de un centenar ubicados en diferentes puntos de la ciudad. Muchos de ellos se agrupan en dos áreas distintas: el DIFC (Centro Financiero Internacional de Dubai) y Alserkal Avenue. Mientras que el primero es un elegante centro comercial donde los bancos, las compañías de seguros y las asesorías legales tienen sus oficinas, el segundo era originalmente una zona industrial. Hace unos años empezaron a brotar allí galerías pioneras. Finalmente, debido a la popularidad del área, necesitó una extensión. Además de esas galerías que tienen su base principal allí, también alberga múltiples filiales locales de galerías internacionales, como Leila Heller (Nueva York), Galerie El Marsa (Túnez) y la Galería Ayyam (con otro espacio en el DIFC y Beirut) Los visitantes de la Avenida Alserkal también pueden disfrutar de otros eventos: presentaciones, mercados urbanos y festivales. Tanto Dubai como Abu Dhabi también tienen importantes ferias de arte. En marzo de 2016 Art Dubai tiene su décima edición, mientras que Abu Dhabi Art se prepara para la octava edición enNoviembre de 2016. Los interesados ​​en el diseño pueden disfrutar de diferentes ferias y eventos especiales que complementan las ferias de bellas artes en el recientemente inaugurado Dubai Design District.

Boletín AA 14 de abril HubintheMaking4Vista de la instalación de la exposición 'Paredes y márgenes' de la Fundación de Arte Barjeel. Imagen cortesía de Barjeel Art Foundation.

Sharjah también es particularmente activo en el arte y la cultura, pero con un perfil muy diferente. Aquí la atención no se centra en los mega-museos o el número creciente de galerías con fines de lucro, sino en la sólida red de museos y espacios de exhibición progresivos del arte contemporáneo. El Departamento de Museos de Sharjah se compone de cerca de veinte instituciones, que se concentran en todos los aspectos de la cultura, el arte, el patrimonio, la naturaleza y la innovación. Aparte de estos museos, los espacios recientemente ampliados de la Sharjah Art Foundation también son lugares impresionantes. Las exposiciones organizadas regularmente de artistas internacionales de alto nivel, maestros con sede en los Emiratos Árabes Unidos y talentos emergentes se acompañan de catálogos informativos, conferencias y giras. La presidenta y directora de la Fundación, Sheikha Hoor Al Qasimi, también dirige la Bienal de Sharjah, uno de los principales eventos de su tipo. Todavía en Sharjah, Maraya Art Center también es muy popular, con espectáculos dedicados al arte contemporáneo ydiseño - un enfoque en este último está en su instituto recién inaugurado, el 1971 Design Space en Flag Island en Sharjah. Además, el Maraya Art Center alberga la Barjeel Art Foundation cuyo principal objetivo es gestionar y exhibir la colección privada de Sultan Sooud Al Qassemi, una de las mayores colecciones de arte árabe contemporáneo.

La escena artística en los Emiratos Árabes Unidos es mucho más diversa de lo que podría parecer a primera vista. Además de los tres emiratos antes mencionados, los otros cuatro (Ras Al Khaimah, Fujairah, Ajman y Umm al Quwain) también contribuyen con eventos artísticos, culturales y musicales. La característica más inspiradora es este enfoque multifacético. Como resultado, los emiratos se complementan entre sí, y los amantes del arte, tanto los que viven en los Emiratos Árabes Unidos como los que los visitan, solo pueden beneficiarse de esta inspiradora variedad.

El Dr. Zoltán Somhegyi es un historiador del arte húngaro, con un doctorado. en estética. Con sede en los Emiratos Árabes Unidos y profesor en la Universidad de Sharjah, es el editor general de Oriente Medio de ARTE ÁFRICA.