Boletín artístico 1

Cómo Londres desarrolló un mercado alcista para el arte africano contemporáneo

Con sus pinturas hábilmente renderizadas que fusionan texturas digitales con retratos de grupos étnicos en desaparición en la República Democrática del Congo (RDC), el artista congoleño Eddy Kamuanga Ilunga enfatiza los efectos modernizadores de la globalización en su hogar. Su show en solitario del mismo nombre, su primera en el Reino Unido, que se inauguró en la October Gallery de Londres a finales de junio, destaca el papel del capitalismo en la aceleración de la desaparición de las culturas tradicionales, incluida la del amenazado pueblo Mangbetu del noreste de la República Democrática del Congo. Pero el debut de Kamuanga Ilunga aquí cuenta otra historia.
Boletín artístico 1El Anatsui, Dzi I, 2015, Octubre Gallery
La llegada de su obra, a la venta a un precio de 16,000 18,000 a 2017 XNUMX dólares la pieza, es una prueba más del mercado de arte alcista de Londres para el arte africano contemporáneo. Una franja de nuevas galerías, colecciones institucionales en expansión, exposiciones y un mercado de subastas vibrante han llevado recientemente a Sotheby's a lanzar su primera subasta dedicada a obras africanas modernas y contemporáneas en mayo de XNUMX. Y aunque la noción de combinar la cultura de todo un continente en una sola La rúbrica no hace justicia a su diversidad, los precios dentro de este sector están aumentando de manera constante y representan una oportunidad para los coleccionistas que buscan una alternativa relativamente asequible a los submercados de arte contemporáneo más establecidos.
“Si miras el mercado del arte en su conjunto, Londres definitivamente se encuentra a la vanguardia de las categorías de coleccionismo más internacionales”, dijo Hannah O'Leary, directora de arte africano moderno y contemporáneo de Sotheby's, quien se unió a la casa en mayo. “Y la razón es que muchos de estos coleccionistas de estos países pasan por Londres. Hay una presencia real y eso nos beneficia ”. Añadió que los vínculos históricos entre el Reino Unido y las antiguas colonias africanas, "ya sean buenos o malos", crearon conexiones culturales ausentes en los centros de arte metropolitanos competidores como Nueva York.
Con lotes que varían enormemente en precio estimado y de venta, en general, los precios de subasta en Londres para artistas africanos contemporáneos de renombre han aumentado constantemente en los últimos años. En mayo, en la subasta "Africa Now" de Bonhams, la más reciente de su tipo en Londres, el escultor ghanés El Anatsui—Uno de los artistas africanos más destacados del mundo— vio su escultura de 1999 Toalla usada se vende por £ 176,500 (incluida la prima), un récord para una escultura de madera del artista. Si bien su récord general de subasta se estableció en mayo de 2014 en Sotheby's Nueva York, con su trabajo de 2006 Caminos a la finca Okro Vendiéndose por $ 1.4 millones (nuevamente, incluida la prima), los registros de la base de datos de subastas revelan que cuando sus obras salen a la venta en Londres, con frecuencia superan sus estimaciones superiores de preventa. La subasta de mayo de Bonhams, la primera en Londres cuando se lanzó en 2009, recaudó más de 2 millones de libras esterlinas en total, el doble de la misma venta del año anterior.
Giles Peppiatt, director de arte africano moderno y contemporáneo de Bonhams, dijo que esperaba que la facturación de Bonhams en el sector se duplicara en 2016. “No creo que África sea única”, agregó. “Está siguiendo un camino bastante trillado de creación de riqueza, individuos adinerados que aspiran a comprar arte y compran arte con el que están familiarizados, obra que proviene de su país. Eso sería lo mismo que Rusia, India o China ".
Boletín artístico 2Vista de instalación de “Robel Temesgen | Adbar ”en Tiwani Contemporary, 2016. Foto cortesía de Tiwani Contemporary.
Si bien es un camino familiar, y refleja el crecimiento global que vio la sección Focus de The Armory Show en Nueva York en marzo, puso su propio foco en el continente.—Londres ha visto un flujo constante de galerías que se abren para atender o apoyar el campo. Mientras que October Gallery abrió un camino cuando se inauguró en 1979, Jack Bell Gallery, Tyburn Gallery, Tiwani Contemparary, Sulger-Buel Lovell, la Galería de Arte Africano (GAFRA), 50Golborne, Circa Gallery y Vigo Gallery todos han abierto en Londres desde 2009 y se adaptan a la zona. (Hay valores atípicos, como Tanya Baxter Contempoaray, que abrió en Londres en 1998.) Ese mismo período también vio a la Tate de Londres lanzar dos nuevos comités de adquisiciones: el Comité de Adquisiciones de Medio Oriente y África del Norte, en 2009, y el Comité de Adquisiciones de África, en 2011. Y el 1:54 Contemporary African Feria de arte lanzado aquí en 2013.
Normalmente, dentro de un campo tan amplio, los precios del mercado primario pueden variar enormemente. Toby Clarke, director de Vigo Gallery, describe cómo en el extremo superior, obra del pintor modernista sudanés Ibrahim El-Salahi puede venderse por entre £ 3,000 y £ 1.5 millones. Cuando comenzó a trabajar con El-Salahi, los precios se establecieron en relación con lo que los museos habían pagado recientemente para adquirir obras y desde entonces han aumentado, según Clarke, aproximadamente entre un 10 y un 20 por ciento anual. “A sus 85 años, El-Salahi es visto ahora por muchos curadores y museos de todo el mundo como uno de los artistas africanos vivos más importantes, el padrino del modernismo africano y árabe”, dijo Clarke. “Por lo tanto, antes de considerar siquiera a los coleccionistas privados, existe un gran interés y demanda por su trabajo. Yo diría que alrededor de un tercio de su trabajo, si no más, termina en un museo ”.
Boletín artístico 3Ibrahim El-Salahi, detalle de Sonidos Reborn III, 2015, Galería Vigo
Los precios altísimos son solo parte de un clima rico y diverso. Según Touria El Glaoui, director fundador de 1:54, los precios en la feria de Londres en 2015 oscilaron entre 538 y 60,000 euros, y el crecimiento comercial general ha sido más estable que el mercado de subastas. Aunque prefiere no destacar las ventas individuales, dijo que algunos artistas han triplicado su valor desde 2013, mientras que otros disfrutan de alzas más modestas. Ella estimó que el 90 por ciento de los coleccionistas que visitaron la feria eran internacionales y buscaban expandir sus colecciones mientras estaban en Londres para Frieze, que se lleva a cabo al mismo tiempo; añadió que también están aumentando los compradores serios de África. El Glaoui destacó que el crecimiento económico de Nigeria va de la mano de un impulso en su escena artística local, así como mercados relativamente estables en el norte de África, Sudáfrica y un mercado de arte floreciente en Ghana. "Obviamente estamos entrando en una fase de fuerte visibilidad", dijo. "Estamos al comienzo de este crecimiento, no estamos en su punto más alto".
Queda por ver si Gran Bretaña continuará o no siendo un nexo para el arte contemporáneo africano con titulares de precios explosivos, especialmente dada la volátil situación económica aquí. "Si tienes artistas jóvenes que se destacan, cuyo trabajo cuesta menos de £ 5,000, probablemente verás un aumento durante el próximo año", dijo la directora artística de October Gallery, Elisabeth Lalouschek. “Los precios han aumentado drásticamente en los últimos años, pero es difícil decir si los precios subirán aún más este año en particular”.
En otras palabras, cuando se considera al arte africano en Londres como una oportunidad de mercado —una con una historia complicada y variada, que no siempre se sirve considerándola como tal— tiene mucho más que decir. Los récords de subastas altísimos y el poder perenne de la globalización son solo dos facetas de esta imagen increíblemente compleja.
- Rob Sharp (boletín artístico, 26 de julio de 2016)