Hlengiwe Lushaba

Teatro del ingenio | Johannesburgo

"Nadie sabe el problema que vi". Hlengiwe Lushaba comenzó su contribución a la FNB Dance Umbrella de este año, titulada No sea que (yo) olvidemos, con este quejumbroso estribillo de un famoso espiritual negro. De pie en la entrada del teatro, cantando la línea una y otra vez, con un zapato en la mano, adoptó la pose de mendigo hacia los miembros de la audiencia cuando entraron. Algunos sonrieron, otros dejaron los talones de sus boletos en su zapato. Mientras tanto, el colaborador Sdudozo Majola aullaba. El espacio del teatro en sí estaba desprovisto de sillas, lo que requería que el público se sentara en el suelo, un gesto simple pero potencialmente incómodo. El trabajo de performance de Lushaba comprendió varias viñetas. En una, Majola se para en una silla, imágenes en blanco y negro de atrocidades históricas destellando sobre un fondo y humilla al artista bajo un foco de luz. Él le ordena actuar a la manera de varios personajes del mundo del espectáculo. Lushaba degenera en actuar como una vaca. En otra secuencia, habla de su propio funeral. ¿Cómo sería, bromea, si nadie asistiera a tu funeral excepto tu coreógrafo? Lushaba tiene una voz fuerte y un potente sentido del drama, pero su trabajo es más que cantar y bailar: se trata de poder. No olvidemos que se trata de obligar a las audiencias a afrontar cuestiones como la violencia, la xenofobia y el racismo. Sus modales no carecen de humor, pero no están diseñados para ser fácilmente agradables. Al igual que Steven Cohen, ella toma un bisturí proverbial, acurrucado dentro de su capacidad para moverse y cantar, y se mete en la parte más vulnerable de los modales de la sociedad. Si bien la obra Para que no nos olvidemos no fue su interpretación más exitosa hasta la fecha, Lushaba merece atención crítica. Graduada del Instituto de Tecnología de Durban (2001), donde fue asesorada por Jay Pather, Lushaba ha recibido varios premios que reconocen su promesa en las esferas coreográfica y de la danza. ¡Su trabajo Ziyakhipha! ¡Ven a bailar con nosotros!, Presentado en el Festival Nacional de las Artes de 2006 como parte de su premio Standard Bank Young Artist Award (para danza), cambió su audiencia física y emocionalmente. Con solo 24 años, la artista nacida en Durban tiene el valor y el descaro de mamar un snoot en las tradiciones de las artes escénicas. Su trabajo es crudo, tosco y anárquico; y su mensaje muestra la misma sofisticación, a través de la combinación de valores asociados en el arte y la danza, de practicantes como Pather, Cohen y Robyn Orlin.
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