$ HIP!

ARTE ÁFRICA, número 08

FORO MUNDIAL DE ARTE 11: $ HIP! siendo presentado por Laleh Khalili. En la pantalla está la lápida oscura tallada inscrita en hebreo y fechada en 1333 dC, desde el puerto de Adén en Yemen. Foto Brendon Bell-Roberts.

Entre las propiedades del Museo Británico, almacenadas en su almacenamiento masivo entre alrededor de ocho millones de objetos, hay una lápida oscura tallada inscrita en hebreo y fechada en 1333 dC, desde el puerto de Adén en Yemen. La inscripción dice: “¡Descansa en paz hasta que venga el redentor!

En el mes de Tebeth, en el año 1644, se reunió en paz con su padre, la mujer respetada y digna Madmiyah, la hija de Se'adyah, hijo de Abraham (que su memoria sea bendecida) ". La piedra fue donada al museo en 1886 por Thomas Holdsworth Newman, de la empresa de envío Messrs Newman, Hunt & Co. La piedra había sido traída a Gran Bretaña, sin embargo, unos 30 años antes, cuando se había utilizado como lastre para un barco. navegando desde la India a Zanzíbar y luego a Gran Bretaña (he tratado de encontrar qué tipo de barco era este, pero aún no he tenido éxito). La propia empresa naviera poseía balleneros en Terranova, viñedos en Oporto, Portugal, y comerciaba con puertos mediterráneos.

Hay muchas cosas sobre este objeto que me gustaría señalar aquí. Habla de una larga historia de existencia judía diaspórica en Adén, en Yemen, de un descuido imperial que saquea las lápidas para el lastre. Y señala a Adén como una importante, quizás la más importante, estación de carbón entre Europa e India. Quiero decir algunas palabras sobre los balastos, y luego pasaré a Adén.

En su hermosa breve reflexión sobre el lastre de los barcos, Charlie Hailey recuerda la obsesión de Joseph Conrad con el lastre, y nos dice que los barcos están "en carga" o "en lastre", donde el peso, aquí de piedra, más tarde de carbón y aún más tarde de se requiere agua de mar para equilibrar el barco cuando el barco tiene poca carga. Los paisajes fueron cosechados de lastre, saqueados de arena, guijarros y rocas. Y aunque el lastre puede hablar de barcos vacíos, de barcos que han entregado sus mercancías en una dirección y ahora navegan en la dirección opuesta con su carga en el puerto, también habla de la extracción de recursos de maneras que se considerarían "improductivas" pero que son fundamentales para el comercio capitalista. Esta extracción de recursos transformó los paisajes de formas que se han olvidado. Una vez que un barco llegó a puerto, el lastre tuvo que ser descartado y, a pesar de las leyes que impidieron la descarga de piedra, guijarros y arena en el mar, Hailey nos dice que "el lastre desechado engendró paisajes nacidos de materiales desplazados de tierras lejanas" y lastre islas y colinas, este desperdicio "se convirtió en infraestructura, con este botín de comercio involuntario reutilizado para edificios, carreteras y ferrocarriles". Hoy, cuando el agua de mar de una geografía se libera en el puerto en otra geografía, existe una gran preocupación por las especies invasoras, por esta extraña mezcla de aguas, organismos y contaminaciones.

Una lápida oscura tallada inscrita en hebreo y fechada en 1333 dC, desde el puerto de Adén en Yemen. Traído de Yemen como lastre y ahora entre las propiedades del Museo Británico, almacenado en su almacenamiento masivo entre alrededor de ocho millones de objetos.

Y la recolección y el vertido de lastre también resuena a través de los procesos de dragado y recuperación de tierras que transforman los paisajes, saqueando los lechos de los ríos de Myanmar, por ejemplo, para verter grava en los fondos marinos de Singapur, o de antiguas topografías marinas arrancadas para acomodar barcos con profundidades borradores. Esto es crucialmente importante. La creación de puertos e infraestructura de transporte en un lugar requiere el despojo de otro lugar. Un puerto en Singapur o Dubai requiere la devastación ecológica de los cauces de otros países.

Laleh Khalili no solo investiga y escribe extensamente sobre el comercio marítimo, sino que también lo navega, pasando tiempo a bordo de los buques portacontenedores que navegan, como ha acuñado, los "mares con telarañas" que sirven tanto al comercio como a la guerra. En esta conferencia, Khalili se detiene en estas experiencias y reflexiona sobre el papel desempeñado por el transporte y la logística en la creación del Medio Oriente moderno. El texto que sigue es un extracto de su presentación en el FORO GLOBAL DE ARTE 11: LUGARES COMERCIALES.