Teju Cole, Black Paper, 2017. Crédito de la foto: Paula Court. Cortesía de Performa.

Aquí allí y en todas partes

Lugar e historia en Performa 17

Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en Time Square, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en Time Square, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.

Desde que me mudé a Nueva York en agosto, he visto a mi país desaparecer lentamente. Por lo general, esto ocurre en pequeñas formas, de las cuales la pérdida de un idioma cultural compartido es quizás la más insidiosa. A veces, sin embargo, el hogar se desvanece de manera más visible. En mi tercer día en Nueva York, la mujer detrás de la caja en Trader Joes dijo: “Me gusta tu acento. ¿De donde eres?" Con ganas de hacer amigos, le dije que me acababa de mudar de Sudáfrica. "Oh, eso es lindo", dijo, sonriendo, "Pero cariño, ¿qué país?" Sin encontrar palabras, me quedé callado demasiado tiempo; ella apartó la mirada y la conversación terminó.

Después pensé en lo que es dar por sentados los vectores del lugar y de la historia, en la medida en que estos se cruzan para producir un sentido del yo. Ser - estar de en algún lugar importa, porque llevas ese conocimiento incrustado en tu cuerpo donde puede resultar herido. El lugar importa, especialmente cuando te encuentras mapeado imperfectamente en otro lugar.

Zanele Muholi, instalación de City Point, 2017. Pantallas digitales. Cortesía de Performa.Instalación de la intervención de Zanele Muholi en City Point, Nueva York, 2017. Pantallas digitales. Cortesía de Performa.

Performa, un gigante del arte escénico distribuido en 32 lugares en Nueva York, es en gran medida un festival de lugar. Prácticamente por definición, por supuesto, una bienal es una manifestación localizada de la circulación internacional del arte. Necesariamente pone en escena un "aquí" en relación con un "allí", localidad que se mantiene en tensión con la globalidad en formas pluralistas e híbridas. Sin embargo, en esta, su séptima edición, Performa 17 se ha anclado a un 'allí' concreto, organizando dos plataformas con África como marco junto a una tercera que muestra el arte estonio.

El primero de ellos, 'Afroglossia', comisariada por Adrienne Edwards, gira en torno al trabajo de nueve artistas y colectivos africanos. Aunque es producto de una intensa investigación en el continente, la selección final se pondera por igual a favor de los artistas de la diáspora, todos los cuales son nombres establecidos. Cuando le pregunté a Edwards sobre la decisión de incluir a tantos artistas residentes en los Estados Unidos, ella señaló que todos conservan un punto de apoyo en África y que la pregunta en sí misma era problemática. Forzó una división entre el continente y su diáspora, reduciendo complejas afinidades y antagonismos a nada más que a la ubicación. Como concluyó Edwards, “Hay algo en la necesidad de demostrar la autenticidad [para los artistas de la diáspora] que es francamente injusto. El hecho es que todos estos artistas están involucrados en un mundo del arte internacional ".

Tracey Rose, Die Wit Man, 2015. Proyección HD de un solo canal, sonido envolvente estéreo, 42 '40 ”. © Sven Laurent. Cortesía de Performa.Tracey Rose Morir ingenio hombre, 2015. Proyección HD monocanal, sonido envolvente estéreo, 42 '40 ”. © Sven Laurent. Cortesía de Performa.

Si bien este compromiso con el transnacionalismo es importante en nuestra era de fronteras osificantes, tiene un costo, reinscribiendo ese mismo `` mundo del arte internacional '' como siempre implícitamente colindante con Euro-América y recentrándose en Nueva York como un sitio de acceso y legibilidad. Me atrevería a decir que Nueva York es un cubo blanco del tamaño de una ciudad. Reclama una especie de neutralidad ideológica (los objetos de arte importados no son cambiados por la ciudad), una audiencia libre (se presume que consume cultura sin limitaciones preexistentes porque son cosmopolitas y diversas) y un estatus aparte del mundo exterior (más allá de América). , e incluso más allá de las fronteras de la ciudad). "Pero cariño, Cuál país? "

De hecho, Nueva York es tanto, si no más, un personaje en la figuración del lugar de Performa como lo es África. El festival es en y de esta ciudad; cada obra se introduce en ella y ahueca nuevos espacios.

Esto es más fácil de ver cuando esos espacios no encajan bien. De Teju Cole Papel negro, por ejemplo, tuvo lugar en City Point Mall en una zona de Brooklyn que se aburgues rápidamente. Aunque podíamos escuchar los sonidos del patio de comidas mientras hacíamos cola, el ambiente comercial no tenía nada que ver con el contenido o la forma de la obra, una indicación temprana de la insularidad de la pieza. Autor y periodista de día, esta fue la primera incursión de Cole en la interpretación. Fingió dormir en una cama negra en medio del espacio de actuación mientras, a su alrededor, sus fotografías, todas tomadas después de la elección de Trump en 2016, se proyectaban en pantallas gigantes. El flujo y reflujo de las imágenes se configuró en una pieza sonora arrítmica de clave A compuesta de sonidos instrumentales y se encontró audio y fragmentos de ruido y habla humanos. El efecto fue algo así como un feed de Instagram puntuado: experiencia individual mediada, en grande.

Teju Cole, Black Paper, 2017. Crédito de la foto: Paula Court. Cortesía de Performa.Teju Cole, Papel negro, 2017. Crédito de la foto: Paula Court. Cortesía de Performa.

Forzó una división entre el continente y su diáspora,

reduciendo complejas afinidades y antagonismos a nada más que a la ubicación.

En conjunto, las fotografías tuvieron un poderoso efecto nivelador. Suiza se convirtió en Lagos, que se convirtió en Nueva York, sin respetar las fronteras ni el tiempo lineal, lo que permitió una mayor atención a la belleza formal y el mal humor de cada imagen. Sin embargo, yuxtapuestos con un palimpsesto de los titulares de Trump en otra pantalla, estas imágenes gruesas son reducidas por el peso de un centro de gravedad estadounidense. Esto fue confirmado por Cole gritando despierto de su falso sueño ... todo es una pesadilla, supongo. Dadas las apuestas políticas, la secuencia de los sueños como dispositivo narrativo parece demasiado fácil, una línea que sobredetermina las imágenes a medida que las acordona del mundo.

El Pabellón Sudafricano Sin Muros, creación de la directora de Performa, Roselee Goldberg, es el primer 'pabellón' de Performa dedicado a un solo país africano. Esto también se siente como una cuestión de aislamiento a una escala diferente, porque cualquier intento de apuntalar a Sudáfrica del resto del continente tiene un precedente preocupante. En el arte, como en otras cosas, persiste el mito del excepcionalismo moral, cultural y político sudafricano. La editora de AfriPOP, Phiona Okumu, hace una comparación útil en un ensayo de 2012 sobre la arrogancia sudafricana: “Los sudafricanos actúan como los estadounidenses de África ... Cuando describen los orígenes de alguien como 'de África', se refieren a una tierra lejana, homogeneizada en un país por innumerables sufrimiento."

Kemang Wa Lehulere, Me corté la piel para liberar la astilla, 2017. © Paula Court. Cortesía de Performa.Kemang Wa Lehulere, Me corté la piel para liberar la astilla, 2017. © Paula Court. Cortesía de Performa.

Eso es en parte por qué fue emocionante ver trabajos como el de Kemang Wa Lehulere. Me corté la piel para liberar la astilla incluido bajo el paraguas de Sudáfrica, junto con los nombres habituales como Kentridge. A pesar de que se presentó bajo el signo de la identidad nacional, la obra de Wa Lehulere se mueve con fluidez entre registros, no tanto volviéndose global como trascendiendo el contexto. El artista es sensible a los peligros de exportar su obra, remarcando en una entrevista el año pasado, "Mi precaución es, siempre, ¿qué tipo de historia se cuenta fuera del país?" Su solución aquí parece ser renunciar casi por completo a la narración. Ubicado en el Teatro Connelly, un espacio artístico independiente, consiste en elaboradas constelaciones escultóricas activadas por un elenco de actores y coreografiadas por el director de teatro Chuma Sopotela. Intercalados con los omnipresentes pastores alemanes de porcelana de Wa Lehulere, una variedad de pupitres, casas para pájaros y artilugios de material encontrado recuperados se reutilizan como instrumentos para tocar y tocar.

La obra es tanto una serie de viñetas visuales como una pieza musical. A medida que los actores los animan, los objetos se transforman y emiten sonido. Wa Lehurere imita el trabajo manual usando una carretilla descuidada manipulada con muletas, luego las muletas se convierten en un medio para hacer girar los neumáticos en una centrífuga acelerada, luego los neumáticos mismos se convierten en una herramienta para proyectar sombras amenazantes. La única narración hablada toma la forma de mensajes cortos extraídos de botellas y leídos en voz alta, incluyendo “Por favor, recuerden en mi nombre” y “Esta libertad es demasiado. Me inscribo en la historia ". Hay algo que decir sobre "reubicar" como táctica en estos fragmentos de sonido, una lucha por un espacio en el tiempo, en el espacio, en la memoria y en la historia.

Kendel Geers, WhoDoVooDuchamp Rack, 2009. Cortesía de Performa.Kendell Geers, Rack WhoDoVooDuchamp, 2009. Cortesía de Performa.

En comparación, Kendell Geers WhoDoVooDuchamp, la única pieza sudafricana que vi que abordaba explícitamente la cuestión de 'Dada' presentada como el ancla de Performa este año, trataba sobre el desplazamiento de historias seguras. Mezclando ficción y realidad, Geers pronunció una pseudo-conferencia sobre el trabajo de Marcel Duchamp que comenzó con su propia historia de volar a través de los Estados Unidos en un avión alcanzado por un rayo. La presentación vertiginosa se inspiró en las fantasías sobre el arte encarnadas en Duchamp: el artista como genio embaucador, como mentiroso, como mago negro (un papel en el que Geers también se ve claramente a sí mismo). En lugar de tomar la historia del arte en su palabra, Geers desvela las capas de mito que rodean a Duchamp y su práctica, interviniendo en el canon del arte occidental de manera más amplia en el proceso. Al hacer esto, podría decirse que se encoge de hombros por completo el manto de la afiliación nacional; es impuesto por el pabellón sólo de nombre, y el acento de Geers es incidental.

La cuestión del lugar, o la forma en que el lugar importa, es igualmente social y personal. Opera a nivel de lo íntimo (mi lugar, en la Teju Cole) y en cuestiones nacionales y supranacionales más amplias de pertenencia y creación de significado. Performa me llevó a creer que el lugar invocado es también una especie de métrica, una medida de la distancia entre aquí y allá, que a veces puede parecer muy lejana.

Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Rendimiento duradero. Crédito de la foto: Lydie Nesvadba. Cortesía de Performa.Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Desempeño duradero. Crédito de la foto: Lydie Nesvadba. Cortesía de Performa.

El sábado por la noche, en la fiesta Performa AFTERHOURS en el lujoso Public Hotel en Bowery, la fotógrafa Zanele Muholi subió al escenario con su equipo de 23 sudafricanos. Además de llevar a cabo una serie de conversaciones sobre activismo visual y derechos LGBTQIA en Sudáfrica durante la duración del festival, ella está en Nueva York para acompañar sus fotografías, que se muestran en pantallas digitales en todas partes, desde Times Square hasta Queens. Algunos de sus sujetos ahora son del tamaño de un bloque de apartamentos y se elevan sobre este paisaje extranjero. En el evento en cuestión, sin embargo, el equipo de Muholi luchó alegremente por el espacio mientras sostenía una bandera sudafricana en alto mientras el artista saludaba a la multitud en isiZulu, medio riendo pero medio serio. Detrás de mí, un grupo de estadounidenses en edad universitaria perdió la trama. "¿Es esto una actuación?" preguntó uno en voz alta.

Tal vez fue.

Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en Time Square, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en Time Square, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.

Anna Stielau es una escritora y educadora sudafricana que vive en Manhattan, donde es candidata a doctorado en Medios, Cultura y Comunicaciones en la Universidad de Nueva York.

IMAGEN DESTACADA: Teju Cole, Papel negro, 2017. Crédito de la foto: Paula Court. Cortesía de Performa.
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