Hentie van der Merwe

La atmósfera se oscurece a medida que el espectador avanza, buscando la fuente de la música y los sonidos espeluznantes y de otro mundo.

Entrar en la exposición de Hentie van der Merwe figurando II: Heiseb es como entrar en un mundo donde el presente ha sido elidido, un mundo perseguido tanto por el pasado como por el futuro. A primera vista es brillante y teatral, un escenario futurista donde los Apicultores (2009) - figuras escultóricas con tocados fantásticos y trajes relucientes magníficamente elaborados, sus monos caen - dominan. Sus cuerpos son musculosos pero su raza es indeterminada; cada uno tiene un tono de piel diferente. Una inspección más cercana revela un motivo que aparece en cada uno de sus senos izquierdos: una calavera, un conejito y una esvástica circular. No todo está bien La atmósfera se oscurece a medida que el espectador avanza, buscando la fuente de la música y los sonidos espeluznantes y de otro mundo. Se trata de una película (dirigida por Amanda Evans, con música del compositor Philip Miller) en la que espíritus amenazadores acechan a la maníaca títere-gimnasta. Este personaje generado por ordenador se transmuta a gran velocidad, al igual que el caballo con arcos sobre el que ejerce su poder; toma vuelo y es impulsado a una cueva. Superman se reduce a una entidad temible mientras desciende como Orfeo a un inframundo fantasmal. ¿Resucitará? La escultura Hare (2009) es diametralmente opuesta en técnica. Carritos de la compra deconstruidos y destrozados forman el vestido y los pies de un torso simulado de tienda sin cabeza, vestido con un corpiño peludo adornado con esperma dorado (¿o son lágrimas?). Las liebres, máscaras y calaveras que ocupan las obras recientes de Van der Merwe aquí se entrelazan en una instalación visualmente convincente de grabados, obras de técnica mixta, escultura y cine. Las palabras camufladas "insaciable", "muerto" y "lo siento" proporcionan pistas, pero a menos que el visitante esté preparado para hacer una investigación personal, figura II: Heiseb permanece impenetrable a nivel de decodificación de las intenciones y procesos de Van der Merwe. Aparte del título de la exposición, no hay información ni intento de guiar al espectador hacia una experiencia más rica y gratificante del pensamiento y las preocupaciones del artista, su investigación y la forma en que esa investigación se ha manifestado en un importante cuerpo de trabajo. Ni siquiera hay un texto en la pared. ¿Es esto negligencia o arrogancia? La historia (mal) fotocopiada How Heiseb Made the World, escrita por Van der Merwe, y las notas sobre la historia del Audio Archive of Nama Folktales de Sigrid Schmidt, disponibles a pedido, ayudaron. Heiseb halaga a las abejas para que le den miel, que él consume con avidez; cuando la colmena está vacía, las abejas enojadas atacan y destruyen su cráneo. Liebre canta sus alabanzas, pero Heiseb la engaña y la mata, y usa su piel para cubrir su cerebro abierto. Así sobrevive para crear un mundo a su propia imagen. Esta fascinante historia podría haberse convertido en un panel de pared iluminante.
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