Las manos atentas en Zimbabwe son una resistencia ingeniosa

Una resistencia silenciosa, constante e ingeniosa

Curada por Tandazani Dhlakama en el Zeitz MOCAA en Ciudad del Cabo, 'Five Bobh: Painting at the End of an Era' es un ejercicio para enfocar toda una exposición en el medio específico de la pintura. Al arrojar un foco refrescante sobre la expresión de Zimbabwe en un momento crucial de la tumultuosa historia de la nación, la temática de la exposición se mueve a través de las nociones de tierra; política; memoria e identidad.

La pintura de Richard Mudarkiki, La Pascua.
Richard Mudarkiki, La Pascua, 2011. Carboncillo y pastel sobre papel, 120 x 160 cm. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Teniendo en cuenta los problemas altamente politizados de la recuperación de tierras en Zimbabwe y el colapso económico final de un país que alguna vez se conoció como 'La canasta de pan de África', Vale la pena desconfiar de la suposición de que es el tema con el que trabajan todos los artistas de Zimbabwe. En cambio, los artistas del país ofrecen interpretaciones mucho más matizadas a pesar de este espectro flotante. Los tonos orgánicos de Musha Waparara de Wallen Mapondera llevan al espectador a considerar las nociones de tierra y deterioro en un lienzo cuidadosamente manejado, pero colapsando. Las manos atentas del artista se ven en las sutiles puntadas que mantienen unida la reliquia de un cuadro. Suavizado con la presencia del tiempo, el material envejecido del lienzo crea pliegues orgánicos y grietas que se asemejan a un vestigio cartográfico de tierra unida por un hilo.

La tierra, la propiedad y los discursos poscoloniales se exploran en obras de Greg Shaw, Simon Back y Berry Bickle. La impresionante pintura de Richard Mudariki titulada La Pascua se extiende por la pared mientras una grabación granulada del coro del Himno Nacional de Zimbabwe suena de fondo. Los lienzos a gran escala muestran los pensamientos políticos y las frustraciones de los artistas a través de los colores psicodélicos de Cosmos Shiridzinomwa; los tumultuosos resúmenes de Mishek Masamvu y los momentos simbólicos en la obra de Kufa Makwavarara.

Cosmas Shiridzinomwa, Mugabe's Closet, 2018. Óleo sobre lienzo, 139 x 136 cm. Cortesía de Zeitz MOCAA.
Cosmas Shiridzinomwa, Armario de Mugabe, 2018. Óleo sobre lienzo, 139 x 136cm. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Armario de Mugabe por Cosmos Shiridzinomwa representa un armario en el que cuelga un blazar cansado y desaliñado con los colores de la bandera nacional. Trazando paralelismos con la naturaleza deshilachada del lienzo en ruinas de Wallen Maqpondera, los dobladillos del blazar están hechos jirones y se han deshecho, una prenda de vestir que significa importancia y autoridad simplemente descartada. La pintura muestra los aspectos vitales del liderazgo simplemente colgados y olvidados; dejando que su nación se deshaga.

"... donde los ideales formales se sacrifican en nombre de la transformación y la adaptación".

Las instalaciones de Troy Makaza en el Camuflado La serie muestra pintura acrílica transformada en un medio pegajoso que se asemeja a un textil industrial: plástico y una textura resistente que se coloca sobre las paredes. Este medio transformado se asemeja a un pueblo que se reforma constantemente para aclimatarse y evolucionar de acuerdo con su entorno a menudo tumultuoso. Muestra la modificación del acrílico a base de agua en una sustancia aglutinante más resistente con la capacidad de adherirse a sí misma. La serie consta de versiones más pequeñas de una obra, cada una, como si dependiera de la naturaleza pegajosa de su medio, subiendo lentamente por la pared: puesta en peligro por años de opresión política sofocante y dificultades económicas, muestra una nación de personas que se adaptan y fusionándose unos con otros en un intento desesperado por crecer.

Troy Makaza, Problemas de hoy de la serie Camo. Pintura con infusión de silicona, dimensiones variables. Cortesía de Zeitz MOCAA

Troy Makaza, Problemas de hoy del Camuflado Serie. Pintura con infusión de silicona, dimensiones variables. Cortesía de Zeitz MOCAA

A pesar de su aire de conclusión, un pequeño cartel indica que la exposición de hecho continúa. Pasando una oficina del museo y al otro lado de la pasarela, la exposición se reanuda. Aquí, las últimas habitaciones albergan el trabajo de la mayoría de las artistas mujeres como Tatenda Magaisa, Kresiah Mukhwazi, Janet Siringwazi-Nyabere y Portia Zvavahera. Esta sección de la exposición muestra la lucha por el espacio y la voz de la artista femenina en Zimbabwe, haciendo referencia a la escritura y al título de Shereen Essof de Shemurenga. Extraído de la palabra Chimurenga que tituló la primera guerra civil del país, la obra habla de nociones de lucha y resistencia. Las pinturas de Portia Zvavahera dedican tiempo a la espiritualidad y los elementos formales de la pintura sobre lienzo, junto con obras en papel de Ishaenesu Dondo y Gillian Roselli en torno a la memoria y el trauma colectivo.

La exposición ha comprometido espacio con la diáspora, proclamada como un papel principal en el discurso de la identidad en Zimbabwe. Esparcido por el sur de África, así como por el Reino Unido y Australia, explora las nociones de pertenencia en múltiples lugares que algunos ciudadanos, así como otros artistas que muestran en la exposición, han experimentado. Diáspora y transformación versus local y convencional: la exposición cuestiona la identidad tanto de un pueblo como de una disciplina artística. Aunque precisa, esta identidad diaspórica es posiblemente menos importante que la de aquellos que todavía están sujetos a los muchos desafíos que enfrenta una vida dentro de las fronteras de Zimbabwe. Quizás extraño para una exposición con un plan para mostrar el "medio [pintura] ... para interrogar las circunstancias actuales" para elegir una escultura, o una obra en papel de un artista que no ha vivido en el país durante veinte años - sobre pinturas actualmente producido por artistas destacados y estimulantes que viven las experiencias diarias de la nación desde el centro de la ciudad de Harare. Artistas como Mavis Tauzeni; Virginia Chihota; Wycliffe Mundopa y Gresham Nyaude, por nombrar algunos pintores zimbabuenses que no se presentan en esta exposición.

El interrogatorio y la dedicación de tiempo y espacio de la exposición al medio de la pintura en un contexto africano son valiosos. El idealismo de la pintura, sus tecnicismos y fortalezas formales, sin duda, se están forjando y explorando fuertemente desde Zimbabwe, aunque no todos se muestran en esta exposición. Más preocupada por el cambio en el medio de la pintura, la exposición presenta muchas similitudes con el entorno político del país, que se encuentra al final de una era, revisado con el potencial de evolucionar hacia algo diferente. Aunque quizás sea más adecuado para existir dentro de Zimbabwe, este espectáculo es una celebración de la fuerza y ​​durabilidad del pueblo de Zimbabwe frente a la adversidad. No muy diferente de la nación misma, que al entrar puede parecer paralizada por su política y situación, un país desgastado; esta exposición muestra las manos atentas de los artistas y evidencia una resistencia silenciosa, constante e ingeniosa donde los ideales formales se sacrifican en nombre de la transformación y la adaptación.

Pamela Bentley

IMAGEN DESTACADA: Anthony Bumhira, Generación Dhoyilisi. Cortesía de Zeitz MOCAA