Saydnaya (trazas de rayos), 2017. Impresiones de inyección de tinta en láminas de acetato en proyectores. Vista de la exposición en Maureen Paley, Londres. © Lawrence Abu Hamdan.

¿Has escuchado a Lawrence Abu Hamdan?

Analizar la historia, la política y los fundamentos de la escucha

Lawrence Abu Hamdan, Saydnaya (el 19db perdido), 2017. Sonido, mesa de mezclas, caja de luz, dimensiones variables. Encargado por Sharjah Art Foundation. Cortesía del artista Sharjah Art Foundation y Maureen Paley, Londres.Lawrence Abu Hamdan, Saydnaya (el 19db perdido), 2017. Sonido, mesa de mezclas, caja de luz, dimensiones variables. Encargado por Sharjah Art Foundation. Cortesía del artista, Sharjah Art Foundation y Maureen Paley, Londres.

Piense en los museos de arte más influyentes, contemporáneos y modernos: lo más probable es que Lawrence Abu Hamdan forme parte de la colección permanente. Joven y político, Abu Hamdan es un artista nacido en Ammán, Jordania, que vive en Berlín. El artista es conocido por sus instalaciones de audio y películas que exploran los efectos sociales y físicos del sonido, centrándose específicamente en experiencias de emigración, refugiados y Oriente Medio.

Fue con La libertad de expresión misma que Abu Hamdan empezó a hacerse un nombre. Este fue el proyecto que examinó el uso del análisis de voz en Gran Bretaña con respecto a la selección de solicitantes de asilo y la determinación del origen y la autenticidad de sus acentos. La investigación de Abu Hamdan fue tan potente que se incluyó como prueba en el tribunal de asilo oficial de Gran Bretaña, en el que Abu Hamdan testificó como testigo experto.

Por muy conceptuales que parezcan los proyectos de discurso forense de Abu Hamdan, en última instancia, cuando un miembro de la audiencia escucha las investigaciones de audio, se facilita una comprensión emocional inmediata. Abu Hamdan está analizando la historia, la política y las formas fundamentales en que uno procesa el sonido. Quizás se reduzca a la simple pregunta: ¿estás escuchando?

... pero es un conjunto de evidencias que se centra en los silencios, en los susurros, en la distorsión de la memoria, en las extrañas fusiones entre el espacio y el cuerpo y las paredes ...

ARTE ÁFRICA: Cuando trabajaba en su investigación acústica sobre la prisión del régimen sirio de Saydnaya con Amnistía Internacional y Forensic Architecture, ¿tenía la intención de crear un cuerpo de trabajo artístico a partir de las grabaciones o diría que el 'arte' es la herramienta más eficaz para comunicar cómo “la memoria humana, la arquitectura, la violencia y los procesos de reconstrucción se entrelazan y se vuelven irreductibles al lenguaje y la urgencia de los derechos humanos y la defensa”?

Lawrence Abu Hamdan: Bueno, el papel del artista y el investigador no son separables en este trabajo. Mi trabajo ha sido un proceso de utilizar, por un lado, mi formación técnica como músico -como alguien que estudió sonido- para crear una serie de artefactos de audio que podamos escuchar y, por otro, mis habilidades como músico. artista para producir entrevistas y una serie dedicada de lo que yo llamo "entrevistas con testigos oídos" que intentarían crear un lenguaje a través del cual sus memorias acústicas pudieran hablar. Hago gran parte del trabajo de sonido para Forensic Architecture, una organización que tiene su sede en la Universidad Goldsmiths y que, con Eyal Weizman, produce investigaciones sobre casos de abuso de derechos humanos.

Entonces, cuando Amnistía Internacional se acercó a nosotros para ayudarnos a descubrir las condiciones de la prisión de Saydnaya en Siria, lo más cerca que pudieron estar fueron imágenes de satélite tomadas a millas de distancia, ya que la prisión aún está en funcionamiento y no se ha permitido la entrada a observadores independientes. La única forma de acceder a esto El lugar fue a través de los recuerdos de los supervivientes. El proyecto exigía nuevas formas de representación para documentar la prisión porque era tan intangible. Después de producir este estudio integral y este sitio web para Amnistía, sentí que era necesario prestar atención a cómo la memoria se une a la arquitectura y la violencia. Regresé al material para hacer lo que llamo "verdades frágiles", obras de arte que insisto en que sean evidencia.

Insisto en que es un conjunto de pruebas, pero es un conjunto de pruebas que se centra en los silencios, en los susurros, en las distorsiones de la memoria, en las extrañas fusiones entre el espacio y el cuerpo y las paredes, en toda una serie de cosas que surgieron en este proceso de entrevistas, y este proceso de reconstrucción, que aún no tiene lenguaje. Todavía no se puede explicar completamente.

Una convención de pequeños movimientos, 2015 - Supermercado Spinneys, Achra eh Beirut Agosto de 2017, 2015. Impresión tipo C montada en aluminio, 110 x 195 cm. © Lawrence Abu Hamdan. Imágenes cortesía de Maureen Paley, Londres.Una convención de pequeños movimientos, 2015 - Spinneys Supermarket, Achra eh Beirut, agosto de 2017, 2015. Impresión tipo C montada sobre aluminio, 110 x 195 cm. © Lawrence Abu Hamdan. Imágenes cortesía de Maureen Paley, Londres.

Su obra trasciende los límites del arte y ha sido utilizada en más de una ocasión como evidencia en casos de injusticias contra la humanidad. ¿Podría explicarnos cómo llegó a desempeñar un papel tan extraordinario en la sociedad? ¿Dónde crees que encaja el 'arte' en todo esto?

Creo que hay una formación estética que tenemos como artistas, una intensidad de mirar al mundo para producir otro tipo de resolución. Por ejemplo, todo artista de video sabe que el cable que alimenta el monitor de video también es parte del trabajo. Entonces, como artistas, estamos capacitados para pensar en las condiciones de la infraestructura al hacer una obra. Por ejemplo, con qué frecuencia se les dice a los artistas: 'Oh, eres el único que se da cuenta de eso. Nadie que venga se dará cuenta de eso. Creo que hay algo importante en ser dueño de ese puesto: que eres el único que nota algo. Veo el papel del artista como documentar el mundo de una manera vanguardista, un mundo que aún no acepta estas cosas como documentos, pero que lo hará en algún momento. Recuerdo la nueva película de Susan Schuppli 'Atmospheric Feedback Loops', en la que entrevista a meteorólogos holandeses que utilizan pinturas holandesas tempranas, pre-fotográficas, de nubes como datos meteorológicos sin procesar para trazar el cambio climático.

Lo que tiene más sentido para mí como artista ahora es construir sobre eso, creer que las formas de documentación histórica y construcción de la verdad que usamos hoy son inadecuadas, y usar material experimental y práctica estética como un medio para producir nuevos tipos de documentos. Esto implica centrarse en lo que está en el fondo, las condiciones estructurales, para proponer una verdad y utilizar la intensidad de mirar y escuchar el mundo, y postular un tipo diferente de producción de verdad a través del arte, una producción de verdad que no es la ley, eso no es la ciencia, que tiene tipos muy diferentes de modelos para definir qué es la verdad. Creo que el arte es una tercera forma de hacerlo.

Lawrence Abu Hamdan, Wissam, 2016. Naranjo artificial, mini cassette, dimensiones variables. © Lawrence Abu Hamdan. Cortesía de Maureen Paley, Londres.Lawrence Abu Hamdan, Wissam, 2016. Naranjo artificial, mini cassette, dimensiones variables. © Lawrence Abu Hamdan. Cortesía de Maureen Paley, Londres.

El tema elegido por Shumon Basar para las charlas del Global Art Forum en Art Dubai 2018 es 'No soy un robot'. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre esto, y con la creciente sofisticación de las inteligencias artificiales, cómo cree que pueden afectar el orden social actual de género, clase y raza?

La expansión de estas tecnologías más allá de las capacidades del oído humano juega un papel en un proceso de exclusión en el que la agencia vocal humana se está transformando y, en el proceso, está perdiendo algo de potencia política. Sin embargo, al mismo tiempo, y por los mismos medios a través de los cuales estas tecnologías expanden los horizontes de lo audible, producen nuevas formas de inclusión, donde los sonidos previamente designados como ruido o silencio se vuelven capaces de hablar.

Saydnaya (trazas de rayos), 2017. Impresiones de inyección de tinta en láminas de acetato en proyectores. Vista de la exposición en Maureen Paley, Londres. © Lawrence Abu Hamdan.Saydnaya (trazas de rayos), 2017. Impresiones de inyección de tinta en hojas de acetato en retroproyectores. Vista de la exposición en Maureen Paley, Londres. © Lawrence Abu Hamdan.

Ellen Agnew es redactora de ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

FOTO PRINCIPAL: Saydnaya (trazas de rayos), 2017. Impresiones de inyección de tinta en hojas de acetato en retroproyectores. Vista de la exposición en Maureen Paley, Londres. © Lawrence Abu Hamdan.