'Africanos en América' | En conversación con Hank Willis Thomas

'In Context', es un programa continuo de exposiciones, conferencias e intervenciones artísticas en Johannesburgo, hablamos con Hank Willis Thomas sobre la relevancia de la exposición, dentro del contexto del nuevo interés internacional por el arte africano. Además de conocer su opinión sobre las diferencias entre la identidad racial en Sudáfrica y en Estados Unidos, y su transición de artista a curador.
Boletín de AA 24 de noviembre Thomas 1Wangechi Mutu, Estoy demasiado brumoso, 2015. Collage de pintura sobre linóleo, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, Nueva York. imagen cortesía del artista.
ARTE ÁFRICA: ¿Por qué cree que la exposición 'In Context: Africans in America' es relevante para Sudáfrica ahora, en el contexto de un interés internacional aparentemente recién descubierto por el arte africano?
Hank Willis Thomas: Creo que siempre ha sido un ciclo; el mundo del arte se trasladó a la modernidad debido a su fascinación por el arte africano y, a principios del siglo XXI, hay una nueva fascinación por el arte africano. Creo que a menudo la sociedad occidental mira a África y América del Sur y / o a las poblaciones indígenas en busca de un camino a seguir. Entonces creo que la fascinación no es nada nuevo. Creo que Sudáfrica, por su historia y su historia de pionerismo y fronterismo, está muy relacionada con la historia de la expansión de Estados Unidos y Occidente. Al igual que Estados Unidos, Sudáfrica se ve a sí misma como el país pródigo o el país “excepcional” del continente, y creo que ese es un problema con el que los artistas y las personas que trabajan en estos países tienen que lidiar y ser muy conscientes.
Te uniste a la Goodman Gallery en 2008. ¿Qué te atrajo como artista de exponer en Sudáfrica?
Liza [Essers] inicialmente me pidió que mostrara mi trabajo aquí y creo que debido a que gran parte de él trata sobre temas de identidad, especialmente identidad racial, pensé que sería interesante y emocionante exhibir en una especie de universo paralelo o dimensión a la Estados Unidos. Aunque los problemas son diferentes aquí, existe algún tipo de correlación. Conocí a Liza en el Armory Show de Nueva York, a través de una curadora, Chika Okeke-Agulu. Vieron mi programa, que estaba en Nueva York, y se desarrolló a partir de ahí.
Boletín de AA 24 de noviembre Thomas 2Dawit L. Petros, Formación de cubo único n. ° 3 Marfa, TX, 2011. Impresión digital de archivo, 76.2 x 91.4 cm. Imagen cortesía de Goodman Gallery.
Eres conocido por explorar construcciones de raza, así como mitologías creadas para justificar las agendas de aquellos en el poder. ¿Qué mitologías estás mirando en particular? ¿Provienen principalmente de la historia de los Estados Unidos y el legado de los afroamericanos?
El mito general del que creo que trata mi trabajo es el mito de la raza. Mi propia epifanía personal llegó cuando estuve aquí en Sudáfrica en 2003. Fue en el Museo del Distrito Seis, donde hubo una presentación de dos personas “de color”. Uno era "negro", o africano y europeo, y el otro era europeo e indio, y hablaban de sí mismos como la raza de color. En los Estados Unidos, si conoces a alguien de tu familia que sea de ascendencia africana, eres 'negro'; 'de color' y 'negro' son lo mismo. Me di cuenta de que estas categorizaciones de identidad racial son escurridizas. Si es tan empírico, ¿por qué existen estos límites cambiantes, no solo a lo largo del tiempo sino también geográficamente en el momento actual? ¿Por qué no podemos estar todos de acuerdo en que esto es lo 'negro' y esto es lo que es 'blanco'? En ese grado, creo que es universal.
Cuando pienso en la 'negritud' más específicamente, lo que creo que es más sorprendente es toda la construcción de la identidad 'negra': que la gente 'negra' prácticamente no tiene nada que ver con eso. 'Blackness' fue creado por europeos con un interés comercial en la deshumanización. Crearon una marca separada de seres humanos para que uno pudiera usarse de una manera diferente. En las últimas décadas se nos ha acusado de intentar tomar esta terminología que no creamos, y que no define nuestro cutis, y hacerla nuestra, redefinirla. Está comenzando con un mito y tratando de hacerlo realidad. Y mi trabajo realmente trata de exponer y explorar eso.
Boletín de AA 24 de noviembre Thomas 3Valerie Piraino, Niger Delta Blues II, 2016. Poliestireno, arcilla epoxi, pintura, cordel, 73.6 x 11.4 x 11.4 cm. Foto Pierre Le Hors. Imagen cortesía de Goodman Gallery.
Cuéntenos cómo hizo la transición de artista a curador, especialmente en relación con 'Africanos en América'.
He hablado de mí mismo como arqueólogo de la cultura visual, que encuentra efímeros en imágenes de décadas y épocas anteriores, y las muestra en el contexto del arte, lo que permite a los espectadores ingresar a ellas a través de una lente diferente.
África América: un lugar para llamar hogar es una escultura que creé con la intención de crear un espacio para discutir la intersección única de sucesos geográficos, históricos, políticos, económicos y culturales que se evocan cuando se usa el término 'afroamericano'. La exposición 'Africans in America' es un intento más de situar un espacio conceptual para la expresión creativa que ha surgido principalmente en las últimas dos décadas.
Esta exposición está inspirada en dos exposiciones en las que participé, '30 Americans 'en la Colección Rubell Family en Miami, FL y' The Global Africa Project 'en el Museo de Arte y Diseño de Nueva York. En parte, 'The Global Africa Project' se organizó en torno al "fenómeno de la intersección de culturas y la fusión cultural". El curador Lowery Stokes Sims habló sobre África más como una sensibilidad global que como una ubicación geográfica. Ambas exposiciones tenían como objetivo confrontar las ideas tradicionales del arte, la identidad cultural y la geografía en el siglo XXI. De manera similar, 'Africans in America' no se trata tanto de una herencia étnica o una ubicación geográfica como de los lugares que llevamos con nosotros cuando vamos a cualquier parte. Estas conversaciones sobre la diáspora africana y las intersecciones culturales a menudo tienen lugar en otros continentes; es hora de que regresen a casa.