Haldane Martin, Gigante loco

COLECCIONISTA. revista 02

En 2002, el diseñador sudafricano Haldane Martin lanzó su estudio epónimo, Haldane Martin Iconic Designs, para crear diseños de muebles icónicos y espacios conceptualmente atractivos con un poderoso sentido de identidad.

Desde entonces, Haldane y su estudio han seguido contribuyendo inmensamente a un lenguaje de diseño innovador emergente en Sudáfrica, un lenguaje que ha visto sus primeros trabajos en muebles y espacios contemporáneos celebrados tanto a nivel nacional como mundial.

El trabajo de Haldane es en gran parte sinónimo del panorama sociopolítico de Sudáfrica, donde diseños como el suyo Silla Zulu Mama, Fiela Feather Lights y Sofá Songololo Todos han explorado la identidad multicultural única de Sudáfrica como nación.

“Gran parte de mi trabajo inicial en el diseño de muebles consistió en hacer la pregunta: ¿quiénes somos como nuevos sudafricanos después de 1994? El comienzo de mi carrera coincidió con este punto de inflexión positivo en nuestra historia, y estos diseños fueron mi intento de proporcionar una respuesta tangible a esta pregunta. También esperaba diseñar objetos que pudieran ayudarnos a comprendernos a nosotros mismos y crear un sentido de pertenencia a nuestro tiempo y espacio ".

Otro de los diseños icónicos de Haldane que refleja la identidad sudafricana y contribuye al surgimiento de un sentido de unidad nacional, es su galardonado y muy elogiado interior para la sede de Truth Coffee con sede en el CBD de Ciudad del Cabo.

Terminado en 2012, Truth está ubicado en un antiguo edificio de herencia victoriana en un área que antes se conocía como Distrito Seis.

“El diseño de un espacio público juega un papel importante en la sociedad. Los espacios públicos son la base de la interacción humana, y el diseño de estos tiene el potencial de contribuir al sentido de un lugar y al significado cultural e histórico de un área. Tuvimos cuidado de preservar la estructura original de este edificio de herencia victoriana, al tiempo que realzamos la arquitectura original, agregando carácter y una identidad icónica a través de un trabajo de diseño conceptual único.

“Crear un espacio público también es como crear una nueva forma cultural, y los diseñadores tienen la responsabilidad de honrar eso a través de su trabajo. Se investiga mucho sobre nuestros conceptos, y la atención al detalle y la calidad del trabajo son parte integral de la ejecución.

"Queremos crear espacios que agreguen algo al medio ambiente y que sean significativos de alguna manera para las personas que viven allí y las personas que interactúan con estos espacios".

Haldane también diseñó el Cervecería y restaurante MAD GIANT en Johannesburgo, un edificio que anteriormente fue una fábrica de ascensores en el apogeo industrial de Joburg, que ha llegado a ilustrar cómo la gentrificación puede contribuir positivamente al renacimiento de los espacios urbanos africanos.

Cada aspecto de los interiores de este espacio ha sido personalizado exclusivamente para Gigante loco.

“Esto es realmente lo que nos distingue como empresa de diseño de interiores. Nuestros interiores están diseñados a medida hasta el más mínimo detalle, si el presupuesto lo permite, porque esta es la mejor manera de manifestar verdaderamente la identidad de una marca en un entorno tridimensional.

Interior de la cervecería MAD GIANT, diseñado por Halden Martin. Fotografía: Micky Hoyle. Imagen cortesía de Halden Martin Studio.

“Creamos armonía entre el diseño de interiores de alto concepto y los muebles y accesorios originales que mejor representan la identidad de la marca, mientras que a menudo rendimos homenaje al edificio original y respetamos su ubicación, particularmente en el caso de los edificios patrimoniales, ya que el espacio debe hacer sentido dentro de su contexto geográfico e histórico, y no solo por su valor comercial.

“Como diseñadores de espacios públicos físicos, es nuestro deber crear diseños originales que no solo sean relevantes sino atemporales, y que contribuyan a mejorar, o restaurar y revivir en muchos casos, lugares con significado cultural”.

Sudáfrica y África han experimentado recientemente un aumento en el interés en todo lo 'local', especialmente en lo que respecta a las industrias de alimentos, cerveza, vino y diseño. Según Haldane, el diseño siempre está buscando nuevas soluciones y formas alternativas de pensar y crear, por lo que quizás no sea sorprendente que el creciente interés en África haya tenido un impulso de diseño notable.

“Siempre conocida en Occidente como 'África profunda y oscura', África ha sido relativamente desconocida en todo el mundo hasta hace relativamente poco tiempo. África también ha sido increíblemente estereotipada, romantizada y simplificada en su comprensión y representación, sobre todo por Occidente.

“Las percepciones globales están cambiando y gran parte del mundo está despertando a la increíble diversidad, el ingenio, la creatividad de África que es muy contraria a la tradición europea y la innovación en sus soluciones a menudo ingeniosas para desafíos únicos.

“Ojalá este interés continúe creciendo de una manera que comprenda la diversidad de este continente y sus múltiples culturas. Una imagen homogeneizada de la `` África tradicional '' con personas con pieles de animales pastoreando vacas está tan lejos de la realidad cotidiana, por no mencionar digna de vergüenza, que se experimenta en los vibrantes núcleos urbanos emergentes que son las ciudades de África, rebosante de nuevas ideas, tecnologías y moda. , formas de arte híbridas y enfoques alternativos al diseño ".

El trabajo de Haldane se ha inspirado en la profundidad y diversidad de África, donde describe su trabajo con un cierto "sabor africano". Sin embargo, con la rareza de la verdadera singularidad y originalidad, Haldane ha aprendido a evitar la apropiación cultural, permaneciendo al mismo tiempo fiel a una novedosa "estética africana".

“Es importante evitar los clichés y las ideas 'terminadas'. Las tendencias de diseño, globales o africanas, son imitadas y replicadas desde Pinterest hasta cada segundo restaurante que aparece en Ciudad del Cabo.

“Para nosotros, cada diseño necesita un concepto nuevo que dé vida a la marca o identidad comercial del cliente. A menudo, al estar basado en África, tendrá un cierto "sabor africano". Trabajamos con marcas como Té helado BOS y Cerveza Artesana CABALLO RAYAS, una marca claramente sudafricana, para maximizar los conceptos y los lenguajes visuales detrás de sus identidades, agregando nuestra propia experiencia de investigación y diseño, y traduciendo esto en un espacio que realmente captura la esencia más profunda de la verdadera identidad de nuestro cliente ".

El diseño para CABALLO RAYADO in Muizenberg utilizó múltiples facetas diferentes de la historia de Sudáfrica para su lenguaje visual. Esta marca se basa particularmente en una estética naval, ya que Muizenberg es una famosa ciudad costera cuya ubicación se ve en Simon's Town, la base naval histórica de Sudáfrica.

“Para este diseño, tomamos 'razzle dazzle', un patrón en blanco y negro que fue utilizado por la marina británica como técnica de camuflaje, y lo usamos junto con nuevos elementos navales para desarrollar un lenguaje naval más completo.

"En la barra en sí, el frente de la barra está hecho de perfiles de acero en bruto cortados con láser de forma similar a las costillas con las que se construyen los buques de guerra".

Graduado con un título en diseño industrial de la Universidad Tecnológica de la Península del Cabo en 1992, Haldane ha mantenido desde entonces una contribución innovadora y refrescante a la escena del diseño tanto local como global, ganando una reputación como uno de los diseñadores más importantes de Sudáfrica y contribuyendo a la imagen de diseño floreciente de África.