Zanele Muholi, Detalle de Sebenzile, Parktown, 2016

¡GRANIZO! La leona oscura: parte 3

Parte 3

La función completa de HAIL! The Dark Lioness se ha publicado en tres partes. Puedes leer el resto de la entrevista aquí Y aquí.

Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en City Point, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.Plano de instalación de la intervención de Zanele Muholi en City Point, Nueva York, como parte de Performa 17. Cortesía de Performa.

Ellen Agnew: Has documentado a la comunidad negra LGBTQI +: ¿cómo fue ponerte la lente? Somnyama Ngonyama?

Zanele Muholi: Somnyama Ngonyama Ha estado bien, y ha sido doloroso, y una experiencia desconcertante para mirarse a sí mismo, porque tiene muchos defectos. No amas cada parte del cuerpo que posees, simplemente te la han dado, es tuya.

Necesitaba reconectarme conmigo, conectarme con el alma interior frágil, el niño interior, que no importa la edad que tenga, todavía hay muchas cosas y eventos que realmente me hacen llorar. No soy tan fuerte, ni tan valiente como parezco presentarme en diferentes espacios. Hay muchas cosas que desencadenan pensamientos que me irritan, que me despiertan a las cuatro de la mañana porque no las he enfrentado. Y tomé la decisión de no ver a un psiquiatra, porque tengo que lidiar conmigo.

So Somnyama Ngonyama tiene como objetivo lidiar con lo personal, conmigo, todos los defectos y todos los idiotas. También hago referencia a muchos casos de la historia que realmente me irritaron, que tienen que ver con la raza y el racismo. La historia de mi madre, por ejemplo: Bester Muholi nació en 1936 y falleció en 2009. Cada vez que entro en un espacio siento su presencia, la presencia de este ser humano, esta persona que me dio a luz. Ella me dio la oportunidad de expresarme y me dio el espacio y la oportunidad de poder conversar contigo ahora mismo. Entonces esa es mi madre, y una de las imágenes en Somnyama Ngonyama se relaciona con su historia.

Otra imagen que produje se relaciona con mi hermana y se llama Senzeni. Esta imagen fue producida en 2016 cuando estaba de residencia en Castle House en Carolina del Norte. La semana que produje Senzeni Sangraba mucho, como un período abundante que no creerás, creo que me cambiaba las toallas sanitarias cuatro a cinco veces al día. No me preocupan los hombres cuando hablo de la menstruación. Cavan profundamente en el mismo agujero que realmente golpeó la sangre y, desafortunadamente, es el mismo espacio donde la mayoría de las mujeres son violadas. Ni siquiera me arrepentiré ni me disculparé por hablar así, y no quiero que elimines lo que acabo de decir; normalmente no hablo así, y te he dado mi tiempo.

Entonces estaba sangrando, sangré. Venimos de una familia disfuncional, en realidad, y cuando somos un poco populares para otras personas, no significa que estemos en paz con nosotros mismos o con cómo nos proyectamos.

Mi hermana, Basizeni Margaret Muholi, celebró sus 60th cumpleaños en el 11th Octubre de 2016. Cuando mi madre estaba en el trabajo, Basizeni se parecía más a mi madre. Era joven y tuvo su primogénito a los 16 años. Su primogénito es cinco años menor que yo, se llama Thembeka, vive en Ciudad del Cabo y la quiero mucho. Una de las fotografías en Somnyama Ngonyama lleva su nombre.

Incluso antes de que comiences la escuela, tu hermana está embarazada, y como todavía está tratando de procesar todo este lío, otra hermana se queda embarazada y todavía está tratando de lidiar con eso, otra hermana queda embarazada y otra hermana. Así que vengo de una familia numerosa, aunque mis padres ya no viven, todavía tengo a mis hermanos, ahora me quedan dos hermanas, un hermano y yo. Mira, no soy ni hombre ni mujer, soy yo.

Entonces mi hermana, Basizeni, celebró sus 60th cumpleaños en el 11th. Yo no estaba allí, estaba en Carolina del Norte en residencia, pero le pedí a una de mis amigas que la entrevistara por radio y a otra amiga que hiciera fotografías increíbles de su cumpleaños, y envié dinero a casa para que fuera espectacular. Suena a película, ¿verdad?

Estaba previsto que regresara a casa a fines de octubre; mi hermana estaba enferma, tenía problemas cardíacos y otros problemas de salud, y mientras intentaba averiguar cómo decirle cómo me trataba de niña y cómo algunos de mi trabajo está influenciado por ella, fue de mal en peor. Recibí una llamada telefónica el 29th Octubre que había fallecido, la misma hermana con la que tuve problemas, que realmente deseaba contar cómo me había tratado, me había moldeado a mí y a mi trabajo.

Mi cuerpo reaccionó a eso, creo. Pero asi es como Basizeni XI - mientras estaba allí, dondequiera que estuviera, esa imagen es de un humano sangrando, mi cuerpo arrojando lo que estaba pasando en ese momento. Durante los últimos años, he estado sangrando, sangrando sin entender qué está pasando, pero cuando murió mi hermana, supe que algo acababa de suceder. Sabía que tenía fibromas, pero no sabía que estaban creciendo agresivamente en mi sistema.

Mi hermana tuvo la despedida más hermosa de la historia, como una persona de alto perfil. Documenté su funeral con mi teléfono y la cremamos el 4th Noviembre. Sus cenizas fueron arrojadas o enterradas con su difunto esposo. Llegó diciembre y estaba atrasado para una operación para extirpar los fibromas, y cuando fui al médico, mis fibromas habían crecido tanto que era como si estuviera embarazada de cinco meses, así de agitados estaban, como grandes. Todo está documentado, no se preocupe.

Me operaron el 18th Diciembre: estas son todas las capas, ya sabes. Esto es solo para decir cómo mis proyectos cobran vida. No me limito a disparar.

Zanele Muholi, Basizeni XI de Somnyama Ngonyama, Cassilhaus, Carolina del Norte, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.Zanele Muholi Basizeni XI de Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.

Esa historia se convierte entonces en otro proyecto: cómo lidiar con el dolor, cómo lidiar con tu experiencia personal de varias maneras. Antes de mi gran operación, me dijeron que necesitaba una transfusión de hierro, que tenía la presión arterial baja. Solo seguía adelante, pensando que era fuerte, pero mi cuerpo estaba cada vez peor. Así que veo en este retrato, en Basizeni XI, muchos tubos, y habla de un apartheid médico, uno que continúa negar a las personas el acceso a los medicamentos, simplemente porque no pueden pagarlos. Habla del pobre sistema que existe. Eso es medicina: comenzando conmigo, me salvé porque podía pagar esas facturas médicas, pero en realidad, hay varias mujeres en este país, especialmente mujeres negras, que tienen fibromas y ni siquiera saben qué son los fibromas porque no tienen acceso a los ginecólogos. No solo disparo por disparar, tengo problemas, porque duele y te hace llorar, si tienes corazón.

Me operaron durante aproximadamente dos horas y media. Perdí mucha sangre y tuve que tomar muchas vacaciones para recuperarme. Fue un período de prueba y doloroso, y estuve de licencia durante unos tres meses. El médico me dijo que ni siquiera probara las cosas básicas: no te sumerjas en agua, no tengas relaciones sexuales en seis semanas. Estaba concentrado en lo que estaba pasando y necesitaba sanar. Tampoco pude volar durante dos o tres meses; estaba atrapado en la cama y sufría de depresión. Así es como los fibromas desorganizaron mi vida.

Mi primer viaje al extranjero después de la operación fue a Japón, donde ZaKi fue tomada. Después de eso volé a América, y luego volé a París, Francia, y después volé a Berlín, Alemania. Experimenté el racismo en Berlín y produje una imagen que también forma parte de 'Somnyama Ngonyama'. Entonces, cada imagen se relaciona con un evento histórico en mi vida, y va más allá de simplemente girar la lente hacia mí. Es más profundo que eso. Recuerde que no estoy haciendo esto solo para mostrar, estas son mis experiencias, y les contaré lo que sucedió antes de que se tomaran todas y cada una de las fotografías. No es fácil, es una de esas cosas dolorosas.

Los accesorios que usa, ¿puede contarnos más sobre ellos, y con las experiencias individuales, y cómo, creo que toma bastantes de sus fotografías en habitaciones de hotel?

Habitaciones de hotel, donde sea que me despierte. Afuera, y así sucesivamente. No trabajo en un estudio, pero le pedí a uno de los miembros de mi equipo que organizara un estudio en Ciudad del Cabo para 'Brave Beauties'; necesitaban un lugar como lo que ven en la televisión, así que las imágenes que ves en el 'Inkanyiso' habitación en Stevenson están bellamente capturados porque fueron tomadas en un estudio. De lo contrario, solo disparo donde me despierto.

¿Puedes contarnos sobre los accesorios que usas? ¿Y la influencia del espacio en los retratos?

Reemplaza la palabra "accesorios" por "materiales". Pueden ser guantes, las cámaras de aire de las ruedas de las bicicletas, clavijas, tijeras, lana, almohadas de viaje, cinturones, máscaras de gas, cajas; todo lo que uso son materiales que otros usan a diario, pero no cómo los uso en mis retratos, simplemente Úselos de manera diferente. Las cintas para el cabello que uso en Phaphama en Cassilhaus, Carolina del Norte Mucha gente usa estas bandas, pero nunca las usan como yo lo he hecho, para crear algo de tipo escultural.

Estos materiales tienen significado para mí. En Basizeni XI, Cassilhaus, Carolina del Norte se relaciona con el collar, donde Impimpis se colgaron durante los años del apartheid en Sudáfrica. Con Sifikile, Nuoro, Italia - las tijeras se usan para cortar papel, pero luego lees sobre casos en los que alguien fue apuñalado y asesinado por alguien con un par de tijeras, y sacas esa referencia, y habla de nuestra sociedad - hay tanta violencia, ¿de dónde viene esta violencia? ¿viene de?

Zanele Muholi, Julile I, Parktown, Johannesburgo, de Somnyama Ngonyama, Cassilhaus, Carolina del Norte, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.Zanele Muholi Julile I, Parktown, Johannesburgo de Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.

Estas imágenes son imágenes hermosas, pero mucha gente fue asesinada brutalmente así: el collar se convirtió en la herramienta con la que esas personas fueron asesinadas.

Ninguna de estas imágenes habla de belleza, pero al mismo tiempo también reclamo mi belleza como persona negra, de la que no se habla mucho ni se proyecta en temas raciales.

Otra palabra que no uso en mi jerga fotográfica, o lenguaje visual, es "tema". No me refiero a las personas que fotografío como "sujetos". Las personas en mis fotografías son participantes, están participando en un proyecto de historia visual, y son personas que me importan mucho y personas a las que respeto mientras dan forma al tipo de historia visual sobre la que quiero leer o ver en Sudáfrica cuando piensas en la fotografía sudafricana. No hay "sujetos".

Y no me pinto la cara de negro, porque soy negro de todos modos. Aumento el contraste durante la postproducción, de lo contrario no se usa pintura.

¿La gente te ha preguntado eso antes?

Mucha gente me ha preguntado por qué me pinto la cara de negro. No me pinto de negro, soy negro de todos modos, ya sabes.

Las imágenes se toman en varias ciudades del mundo. Basizeni XI, Cassilhaus, Carolina del Norte fue tomada en Carolina del Norte, me sentía tan bien pero tan frágil. Mi cuerpo se sentía un poco desapegado y empeoraba cada vez más sin que yo fuera consciente de lo que estaba pasando.

ZaKi, Kioto, Japón fue tomada en Japón, y Behekezakhe, Parktown fue tomada en mi casa en Parktown. Funeka I y S'manga fueron tomadas en Ámsterdam en 2016 y 2017. Solo uso un canon en un trípode, con una lente de 85 mm y, a veces, uso una lente de 50 mm a 2.8 F-stop. La imagen con las tijeras Sifikile, fue tomada en Nuoro, Italia, Phaphama fue tomada en Cassilhaus en Carolina del Norte, y habla de cámaras de gas y personas y matanza, y he escuchado que algunos alimentos que comemos, como el pollo, se gasean para que puedan ser sacrificados sin dolor, lo cual no creo en, y habla sobre la política de la alimentación.

Mi lado derecho es definitivamente mi lado bueno, así que ese es mi lado, y en mi lado izquierdo también verás la firma de un útero. Tengo un tatuaje, que me hice en 2008, de un útero, así que sabrás si es mi lado izquierdo en una imagen porque verás el útero. Necesitaba hacerme un tatuaje de algo que fuera simbólico, que pudiera conectar a personas de todos los géneros, ya seas hombre o mujer, seas homosexual o heterosexual, seas mujer o hombre, todos venimos de ahí. espacio del útero.

La imagen con los zapatos Basizeni II, habla de activismo, solidaridad, protesta, donde todos llevamos zapatos y avanzamos porque queremos que algo se trate de una manera determinada. Quería usar zapatos de activista diferentes, pero cuando me desperté esa mañana, sentí que había estado marchando junto a mis compañeros, y todos y cada uno de los pares de zapatos que tengo se relacionan con una historia particular de mi vida, mientras camino. , siguiendo y haciendo justicia para muchos. Los zapatos se convirtieron en mi alma: se convirtieron en parte de mi significado en la vida para ver cambios en nuestras vidas mientras continuamos luchando por los derechos LGBTQI + en Sudáfrica y más allá de Sudáfrica.

Los artistas piensan y, a veces, los artistas producen obras políticas. No solo se despiertan por la mañana y quieren ser artistas. Así que esa personalidad, volviendo la lente hacia mí, es histórica y profundamente personal. No hago las cosas solo porque quiero que la gente vea arte, estas imágenes tienen pensamientos sentimentales, estos materiales tienen un significado valioso.

Por último, ¿algo más que le gustaría agregar? La musica que te gusta? ¿El color de tu cepillo de dientes?

Mi color favorito es el negro, pero esa no es la razón por la que me concentro en el negro. Me encanta la fotografía en blanco y negro porque así me enseñaron la fotografía. Aprendí a usar analógico y yo mismo proceso la mayor parte de mi trabajo. Me gusta trabajar mucho solo y conmigo mismo, porque puedo aprender mucho de mis errores.

Mi persona favorita, un hombre que amo, es David Goldblatt. Lily y David Goldblatt me dieron la oportunidad de continuar mi educación y patrocinaron mi programa. Estudié un MFA en medios documentales, y la mayor parte de mi trabajo es documental, o sobre documentación, estilo, todo, directo al núcleo. Por eso estoy muy agradecido con estos dos seres humanos.

David Goldblatt fundó Market Photo Workshop, la escuela a la que asistí, y resultó ser mi mentor designado. Le pedí a David que fuera mi mentor porque no quería que alguien mirara mi trabajo con ojos extraños. Y él es un hombre heterosexual, y lo estaba desafiando; creo que la mejor manera para que las personas lidien con diferentes fobias en la vida es trabajar con personas que son lo opuesto. David tuvo la amabilidad de dejarme entrar en su espacio y hablarme de varias maneras y darme una oportunidad que mi familia no podía permitirse. Se arriesgó conmigo y pagó mi educación en el extranjero (yo era un sudafricano pobre y no podía pagar las tasas universitarias internacionales), pero lo hizo por mí. Realmente hizo eso por mí, y estoy muy agradecido por ello. Ojalá pudiera decirle al mundo cuánto han hecho los Goldblatt por tanta gente como yo.

Tú nos diste la escuela, tuviste la oportunidad de llamarla Escuela de Fotografía David Goldblatt, pero dejaste que fuera el Market Photo Workshop, y es a través de ti que tenemos la mejor escuela de fotografía del país. Los mejores fotógrafos del país, provienen del Market Photo Workshop.

Yo vengo de allí, y parte de mi trabajo se usa para enseñar a los estudiantes actuales. Y también Lolo Veleko, una fotógrafa sudafricana muy, muy importante que se presentó en varias galerías antes de que yo supiera que me convertiría en alguien. Lolo lo ha hecho muy, muy bien y realmente nos ha enseñado un par de cosas.

Zanele Muholi, Phila I, Parktown, de Somnyama Ngonyama, Cassilhaus, Carolina del Norte, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.Zanele Muholi Phila I, Parktown, de Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.

Puede encontrar esta función en el número 10 de ARTE ÁFRICA, ONE OF US, que celebra a quienes eluden la marginalidad y hablan sobre los problemas que durante tanto tiempo han sido parte de la existencia diaria.

IMAGEN DESTACADA: Zanele Muholi, Detalle de Sebenzile, Parktown, 2016. © Zanele Muholi. Cortesía del artista.
Una versión anterior de este artículo se refería incorrectamente a la fecha de la cirugía del artista. Desde entonces, este error se ha corregido en línea.