Zanele Muholi, 'Nomalandi Wenda, Parktown', 2016. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.

¡GRANIZO! La leona oscura: parte 1

Introducción

Este artículo se publicará en línea en tres secciones.

Vengo a escribir sin gran aprendizaje / Excepto mi vida y la vida de las personas / De las que formo parte. Durante siglos, / Otros han escrito sobre nosotros / Escribo para cambiar eso / En lugar de gemir al respecto. / Escribo para que los niños que se parecen a mí / En mi país, / Y mi gente, dispersa / Por todo el mundo, / Pueden ver a alguien que se parezca a ellos / Hacer esto que por tanto tiempo / No nos perteneció. / Escribo para que el cuento de la caza / El cazado; el odiado de este mundo / Porque solo entonces, esa historia / Estará cerca de completarse ...

- Sindiwe Magona, 'Declaración' de Por favor, tome fotografías

 

Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II de Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.Zanele Muholi Somnyama Ngonyama II Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.

 

En su libro de 2000, Todo sobre el amor: nuevas visionesBell Hooks, autora, feminista y activista social, escribió que “la práctica del amor no ofrece ningún lugar seguro. Arriesgamos la pérdida, el dolor, el dolor. Nos arriesgamos a ser atacados por fuerzas fuera de nuestro control ".

Diecisiete años después, y sus palabras, si bien siempre han hablado de una verdad cierta e innegable, parecen cada vez más relevantes cuando hablamos de la comunidad LGBTQI +. En una época en la que Donald Trump es el líder del 'mundo libre', el Kremlin de Vladimir Putin apoya abiertamente las negaciones del líder checheno Ramzan Kadyrov de una purga anti-gay en Chechenia, y Sudáfrica sigue siendo uno de los 17 países de los 55 que reconocen queer. vive en África, es más pertinente que nunca que la dolorosa relación entre el amor y la violencia, y la marginación de la comunidad LGBTQI + se reconozca más profundamente en todo el mundo.

Y es la artista, activista cultural y leona oscura, Zanele Muholi, quien es pionera en la creación de monumentos y memoriales dedicados a la fuerza queer, negra y femenina. Excepcionalmente gregaria y muy consciente de los problemas que su comunidad sigue enfrentando, 'Muholi', que se traduce directamente de isiZulu como 'líder', se ha encargado de documentar y fotografiar vidas LGBTQI + negras, tanto en Sudáfrica como en todo el mundo. mundo.

Actualmente viajando por Estados Unidos, Muholi registra sus experiencias, y abiertamente, en Instagram, expresando una extraordinaria capacidad de amor mientras se relaciona con humanos de todos los ámbitos de la vida sobre la comunidad negra queer. Su página tiene un alcance de más de 60 seguidores y es en sí misma una oda a la fuerza del género queer. En una publicación publicada el 000 de octubre de 13, Muholi se acuesta boca abajo en la bañera de un hotel, con la cabeza asomando por encima del borde de la bañera y les dice a los espectadores con alegría que es su noveno día en los Estados Unidos.

Al publicar un video de sí misma en el baño, generalmente un espacio de privacidad, Muholi se vuelve vulnerable a la cámara, la mirada de sus espectadores y afirma su belleza, fuerza y ​​humanidad como una mujer lesbiana negra. Casi en marcado contraste con este video, hay otro publicado en las redes sociales dos días antes. Aquí, Muholi mira en silencio e intensamente a la cámara, sus ojos ligeramente húmedos, una toalla blanca sobre su cabeza y sus largas rastas colgando sueltas alrededor de su rostro. Ella toma una respiración profunda y levanta la cabeza para mirar hacia la cámara, confrontando a quienes la miran.

 

Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburgo, 2017. Progress Selota II, Pretoria, 2017. Miss Tee Menu, Daveyton, Johannesburgo, 2017. © Zanele Muholi. Todas las imágenes son de la serie Brave Beauties. Imágenes cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo.HACIA LA DERECHA DESDE LA IZQUIERDA SUPERIOR: Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburgo 2017. Progreso Selota II, Pretoria 2017. Miss Tee Menu, Daveyton, Johannesburgo, 2017. © Zanele Muholi. Todas las imágenes son de la serie. Bellezas valientes. Imágenes cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo.

 

Es un acto de desafío, una declaración que recuerda a sus espectadores la dura realidad de la vida queer, las luchas por la aceptación social y la amenaza cada vez mayor de violencia que ha acompañado durante demasiado tiempo la vida de las personas queer y transgénero. Muholi nos recuerda, como los campanarios, que la práctica del amor, con bastante frecuencia, también puede ser un lugar peligroso.

Se considera que Sudáfrica tiene la Constitución más progresista del mundo, que prohíbe explícitamente cualquier forma de discriminación basada en la sexualidad, y sin embargo, a pesar de esto, Sudáfrica también reclama uno de los más altos cargos de violación a nivel mundial, donde 'correctivo la violación ”se practica para“ curar ”a las mujeres de su homosexualidad. La violencia sigue siendo un fenómeno generalizado en una sociedad posterior al apartheid, y existe una jerarquía visible que sitúa a las mujeres, las lesbianas y las vidas queer, especialmente las que provienen de circunstancias socioeconómicas pobres, en la parte inferior.

De la mano de esta violencia hay una grave falta de cobertura de los medios, documentación y educación en torno a la comunidad LGBTQI +. Según un artículo publicado en el Revista Internacional de Humanidades y Ciencias Sociales, "el estudio de la homosexualidad en el pasado se vio muy limitado por lo que algunos autores denominaron" amnesia académica "o" desafío académico "" al considerar la gran cantidad de estigma en torno a este "problema".

Muholi se enfrentó a esta 'amnesia académica' de frente con su serie Rostros y fases en el que capturó los retratos de más de 200 mujeres negras, lesbianas y sudafricanas, creando simultáneamente una declaración visual, archivando las vidas de una comunidad que de otra manera se consideraría invisible y subvirtiendo la noción de una sociedad dominante heteronormativa.

Tras los ataques xenófobos y homofóbicos en Sudáfrica en 2008, Muholi amplió su documentación de lesbianas sudafricanas para fotografiar a mujeres de otros países africanos, ofreciendo una poderosa declaración sobre las multiplicidades que existen dentro de la raza humana. La serie es a la vez un acto de activismo social, un monumento a la fuerza negra queer de género y una extraordinaria declaración de amor.

 

Zanele Muholi, 'Nomalandi Wenda, Parktown', 2016. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.Zanele Muholi Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.

 

Si bien Muholi busca establecer la vida de la comunidad LGBTQI + dentro de la corriente principal, su trabajo, y especialmente Somnyama Ngonyama, traducido de isiZulu como 'Hail, the Dark Lioness', es también una revolución creada por ella misma. En un artículo publicado por Autógrafo ABP, Hlonipha Mokoena escribe que “no es una ideología política contra la que se enfurece ni se está posicionando contra un 'ismo'. Ella no está ni a la ofensiva ni a la defensiva. Ni siquiera tiene la costumbre de explicar lo que está haciendo. Sin embargo, ella Somnyama Ngonyama es un acto revolucionario resplandeciente. Ella está asumiendo toda la historia de la representación de piel / s negra en el arte visual ".

En esta inquietante serie de autorretratos, Muholi ha girado la cámara hacia sí misma y está reclamando su negrura, que siente que ha sido interpretada continuamente por el otro privilegiado, recordándonos que la 'negrura' no existe solo en oposición a la 'blancura'. . Sus fotografías devuelven la 'negrura' a la textura de su piel, la refracción de la luz en su cuerpo oscuro, la 'explosión luminiscente de melanina'.

Lo que también se presta al poder de la serie es la mirada reflexiva y vigilante de Muholi, presente en casi todas las fotografías, un golpe directo a revistas de cultura popular como Vogue,, que durante años han sentado el precedente de lo que constituye la belleza. Al mismo tiempo, está afirmando su presencia como mujer negra en una historia del arte, que ha estado predominantemente dominada por una cosmovisión occidental, y está estableciendo una plataforma para la conversación entre ella y sus espectadores.

 

Me he propuesto producir contenido que me hable, que tenga que ver con nuestras propias vidas porque soy UNO DE NOSOTROS, NO UNO DE ELLOS

 

Muholi busca educarnos sobre la violencia impuesta a los cuerpos de las mujeres negras a lo largo de la historia, cuerpos abandonados para valerse por sí mismos en medio de fragmentos de una antigua zona de guerra, capturando las complejas relaciones entre el amor y el dolor, la violencia y la negrura. Y es una violencia global la que afecta a estos cuerpos; fotografías capturadas en numerosas habitaciones de hotel en varios lugares del mundo, imaginando su cuerpo negro y queer en espacios en los que antes, y aún hoy, podría no haber sido visible.

Hlonipha Mokoena también escribe que “la audacia implícita aquí es la contribución singular de Muholi a la estética de la negritud y al catálogo de las tribulaciones de 'ser negro en el mundo'. Donde otros se acercarían a esta doble carga / bendición con temor o indignación, Muholi parece abordar su situación como una oportunidad para crear personajes inolvidables ". Al mismo tiempo resistentes y vulnerables, los retratos de Muholi se presentan, nuevamente, como un monumento a las dificultades que enfrentan los cuerpos negros, femeninos y extraños y su fuerza continua frente a la adversidad.

In Somnyama Ngonyama, Muholi está reclamando su identidad al fotografiarse, documentarse y archivarse a sí misma, y ​​al hacerlo, ha escrito para que aquellos que se parecen a ella, tanto en Sudáfrica como dispersos por todo el mundo, puedan ver a alguien que se parece a ellos, haciendo esto que por tanto tiempo no les pertenecía.

Es evidente que en su enfoque de la fotografía y el activismo cultural, Muholi se aferra a su notable capacidad de amar, desafiando la corriente dominante heteronormativa y estableciendo a ella y a su comunidad como mujeres negras y de género queer en la sociedad. En resistencia a la violencia predominante hacia las mujeres y la comunidad LGBTQI +, Muholi va más allá de las artes y escribe una historia visual para un mundo donde, quizás algún día, la práctica del amor pueda ofrecer un lugar seguro.

Ellen Agnew es escritora de ART AFRICA  Equipo editorial.

 

IMAGEN DESTACADA: Zanele Muholi, Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Cortesía de Stevenson, Ciudad del Cabo / Johannesburgo y Yancey Richardson, Nueva York.