Guy Tillim

Galería Goodman | Johannesburgo

El fotoperiodismo trabaja hacia conclusiones narrativas de maneras que los usos especialmente artísticos del género documental se desvían o pasan por alto. En muchos sentidos, Guy Tillim es un fotógrafo de guerra y su trabajo suele tener en cuenta estas conclusiones. Pero como colaciones para exhibición, sus fotografías atraen ágilmente al espectador hacia finales rápidos y alejándolos de ellos. Entrando y saliendo de estas expectativas narrativas, su exposición Congo Democratic escudriña el teatro público del apoyo político a los candidatos presidenciales en el período previo a las elecciones en la República Democrática del Congo en julio de 2006. La galería principal está dominada por las interpretaciones en color de Tillim de la masa corporal perpetuamente envuelto Jean-Pierre Bemba. En una fotografía de simpatizantes alineados en una carretera mientras Bemba camina hacia un mitin, el candidato presidencial no está a la vista, hay lo suficiente de su ejército privado recortado en la imagen para reconocerlos como la milicia que detiene a la multitud que saluda, y el bajo El ángulo elimina la violencia que era típica en la periferia de tales reuniones. Pero es el cielo dominante, nublado en grises amenazantes, el que pinta la atmósfera real del apoyo de Bemba en el suelo. En la parte delantera de la exposición hay una fotografía de Bemba entrando en un estadio en el centro de Kinshasa. Es una inversión sublime de la convención de retratos en la que la espalda del corpulento candidato presidencial se compensa con la identidad frontal del guardaespaldas alargado.En una serie complementaria que documenta a los partidarios de Etienne Tshisekedi hay un retrato igualmente inusual de un manifestante parado entre la multitud en movimiento. . Se ha detenido para mirar a la cámara y sostiene un trozo de cartón contra su pecho, escrito con un lema que marca su lealtad: “Kabila Chauffeur Taximan en Tanzani”, el último un posicionamiento xenófobo de Jospeh Kabila como outsider. la energía encarnada y la acción de las lealtades a Bemba y Tshisekedi son fotografías de simpatizantes del Partido Lumumbista, en una de las alas de la galería. Fotocopias sucias de los líderes del partido en tableros de anuncios, la falta de un apoyo abrumador en las calles suburbanas y un activista del partido solitario en su casa contribuyen a una versión de campaña electoral que es rudimentaria, modesta y tranquila. En la otra ala de la galería hay igualmente silenciosos (en su quietud) marcadores de la votación real: la papeleta de seis páginas, tamaño póster, las cabinas de votación y la presencia de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas. Hay dos obras anteriores que se han incluido en esta exposición: de la serie Leopold y Mobutu (2004), un díptico de los pies y el cuerpo separados de una estatua colonial de Henry Stanley, abandonada en diferentes lotes gubernamentales en Kinshasa; y los 16 retratos en blanco y negro de la milicia Mai Mai, tomados en el este de la República Democrática del Congo en 2003. Ambos son recordatorios de archivos de pasados ​​más y menos recientes que informan el drama del evento electoral. El Stanley caído también contrapunta silenciosamente la enorme estatua de Patrice Lumumba que se cierne en el fondo de algunas de las nuevas fotografías de Tillim. Los retratos de Mai Mai, en la pared trasera de la galería, permanecen en la esquina de la vista del espacio principal. Las cabezas de los niños soldados están parcialmente camufladas con follaje, en una política botánica que es visualmente similar pero funcionalmente diferente del follaje protector que cubre los recolectores de miel de Pieter Hugo, y su manejo agresivo de los palos de madera imita el uso de armas de guerra. estrenada en la 27a Bienal de São Paulo a finales de 2006. Artistas importantes deberían mostrarse en espacios importantes y esta exposición de Johannesburgo, simultánea con una muestra en Extraspazio en Roma, es una bienvenida galería de presentación de Tillim a Johannesburgo. En una de las versiones menos particionadas de la geometría espacial irregular de la Goodman Gallery, el trabajo de Tillim ha sido comisariado con una habilidad y sensibilidad que pone en primer plano inteligentemente el cuerpo humano presente y pendiente en las geografías físicas de los espacios públicos, suburbanos y privados. Como obra y como exposición, es una de las peticiones más concertadas a un reino que ha sido coto exclusivo del destacado David Goldblatt.
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