Gugs, en la casa

GugulectIve, un grupo de jóvenes artistas con sede en el municipio de Gugulethu en ciudad del cabo
tienen como objetivo fomentar las interacciones creativas y el debate en su comunidad. Por Gabi Ngcobo.

Conceptualizado por Gugulective. Themba Tsotsi sentado sobre una colección de libros.

Habitualmente, cuando nace un bebé, se realiza una ceremonia para nombrar al niño. Esto puede explicar por qué los nombres parecen tener un poder casi sobrenatural para capturar y definir identidades. Los nombres y las etiquetas juegan un papel importante en las luchas de las personas marginadas por hacerse valer. Para Gugulective, un colectivo de artistas con sede en el municipio de Gugulethu en Ciudad del Cabo, la denominación histórica de lugares y personas representa un punto de partida para la mayoría de sus actividades artísticas.

Me tomé un domingo libre para visitar el colectivo en Gugulethu y conocer a Ta Mlamli, quien le ha dado al grupo un “hogar” en su shebeen, un establecimiento informal de bebidas llamado Kwa Mlami. Mi viaje en taxi a Gugulethu (esta palabra nguni significa 'nuestro orgullo') fue compartido con personas que regresaban a casa desde la ciudad. También había otros que se dirigían a Mzoli's, otro lugar popular de shisanyama (un braai y lugar para beber) que parece haber reemplazado la cultura de visitar centros comerciales, mercados e iglesias los fines de semana. Más adelante también descubriré una Park Jam Session de hip-hop donde un grupo de más de 100 jóvenes de diferentes comunidades se reúnen fuera del Complejo Deportivo Gugulethu Indoor la mayoría de los domingos. Está claro que Gugulethu (o cualquier otro municipio para el caso) ya no es el margen que supuestamente es.

Durante el viaje en taxi, reflexioné sobre el significado de los nombres dados a los lugares. Cuando la gente alertó al conductor de sus paradas de entrega, observé que cada ubicación comienza con la abreviatura “NY” seguida de un número: mi parada estaba en NY1. De los miembros de Gugulective - Unathi Sigenu, Themba Tsotsi, Kemang Wa Lehulere, Ziphozenkosi Dayile, Dathini Mzayiya, Loyiso Qanya, Lonwabo Kilani, Khanyisile 'Minto' Mbongwa y Ta Mlamli - Más tarde me enteré de que "NY" es el acrónimo de "Native Yard" , un residuo del apartheid. Esta identidad de un lugar es importante para los miembros del colectivo, ya que actualmente están investigando los recientes cambios de nombre de las calles en el área, nombres que nadie utiliza, al menos no todavía.

Gugulective cuestiona el proceso consultivo y los recursos financieros agotados en esta empresa y tiene planes de producir un documental de sus hallazgos y actividades. Para el colectivo, es sorprendente ver que NY1 se reemplaza por Biko Drive cuando la misma calle se encuentra en un estado lamentable. Preguntan: "Treinta años después de su asesinato, ¿qué representa actualmente el legendario líder de la Conciencia Negra Steve Bantu Biko?"

Las actividades artísticas del colectivo tienen un fuerte enfoque en el medio ambiente. Son contemporáneos y vanguardistas por naturaleza, pero no aspiran a borrar ni olvidar las atrocidades del pasado. Con Gugulective, el pasado político que les dio forma espera ser recreado. Ellos remontan su narrativa a los traslados forzosos de la década de 1950, que han llevado a la pobreza y la decadencia humana que abruman su entorno y continúan subrayando. Que para la mayoría de las personas los shebeens representen espacios recreativos es de suma importancia. Su uso de un shebeen para celebrar reuniones y exposiciones tiene como objetivo activar el espacio (y otros espacios similares) utilizándolo para enfoques creativos y positivos. También son conscientes del hecho de que la mayoría de los shebeens están situados cerca de las escuelas, y Kwa Mlami no es una excepción. El local de Ta Mlamli solo abre por las tardes y tiene una restricción de edad de 23 años. Ta Mlamli, una familia sobria y un hombre de negocios, es un apasionado de la juventud y ve su apoyo al colectivo como algo lógico y esencial. Que el shebeen se active intelectualmente también agrega valor a su espacio; se convierte en mucho más que un lugar para beber: es un sitio donde las ideas se formulan y se hacen realidad utilizando literatura, arte, música y poesía.

Al entrar en Kwa Mlamli, uno se encuentra con un escrito en una pared de hormigón. Es del ensayo de Bell Hooks de 1990, "Postmodern Blackness", y dice; "... el racismo se perpetúa cuando la negritud se asocia únicamente con la experiencia concreta del nivel del intestino concebida como opuesta o sin conexión con el pensamiento abstracto ..."

Esta introducción al espacio se convierte en parte integral de la lectura de las actividades del colectivo, particularmente en vista de una revisión reciente de las actividades del grupo, que puso énfasis en algo que creo que estaba destinado a miembros de una audiencia diferente, pero que se usó de maneras que pueden

En su reseña de Artheat, Robert Sloon se centra en una instalación de Unathi Sigenu, una exhibición de botellas de bebida vacías. "En medio de esta devastación había una réplica diminuta y perfecta de una valla publicitaria de Johnny Walker, redactando de nuevo el anuncio para decir" SIGA BEBER / JOHNNY WALKER ES UN HOMBRE NEGRO "... Más adelante había otra versión más exagerada del letrero, que evocaba un estado de embriaguez que avanza rápidamente. Una estrategia bastante simple y probablemente no lo suficientemente "seria" para la mayoría de la gente, pero este trabajo me hizo clavar en el clavo. Por un momento, una imagen mental de la magnitud del comercio del alcohol se apoderó de mí ... "

De esta manera, el trabajo de Sigenu se convirtió fácilmente en un arma casi asesina. El hecho de que los matices puedan ser sacados irresponsablemente de su contexto es un indicio de los peligros del espectador. Es importante, por tanto, tener en cuenta el entorno en el que se ve la obra y ser sensible sobre a quién iba destinada la obra antes de atribuirle algún significado.

También es importante señalar que, por naturaleza, los colectivos de artistas aspiran a ser independientes de los diálogos convencionales y aspiran a convertirse en una voz nueva y desafiante rompiendo las reglas establecidas, lo que trastorna los diálogos y facilita las transformaciones. Como colectivo negro con sede en un municipio, Gugulective se enfrenta a los peligros del espectador, pero eso no elimina los peligros de la ensimismamiento, que puede conducir fácilmente a la autodestrucción. Dicho esto, está claro que estos leoncillos están aprendiendo a hablar con la intención de que, en el futuro, los relatos de su caza no siempre glorifiquen a los cazadores.

Gabi Ngcobo es un artista, curador y escritor que vive en Ciudad del Cabo.