Festival Nacional de las Artes de Grahamstown

Robyn Sassen en el Festival Nacional de las Artes

El pasaje negro, James Web (2006-2007). Foto: Bianca Baldi Desde 1974, el Festival Nacional de las Artes en Grahamstown ha sido un criterio para las cuestiones fundamentales para la identidad de Sudáfrica. Ha cambiado, a menudo de manera incómoda, para llevar el activismo de vanguardia a nuestros escenarios y audiencias. A sus 33 años, es el festival más antiguo del país, pero sigue siendo rico en una diversidad de arte hecho con convicción, sensibilidad y exploración. El festival de este año vio varios gestos importantes en nombre de la especificidad del sitio y el arte escénico. James Webb presentó Beau Diable, un mini resumen de sus obras favoritas que incluía sus grabaciones sonoras de cantos de pájaros, No hay lugar llamado hogar, instalado en varios lugares específicos al aire libre y no publicitados. Su obra Gallery in the Round era audible mucho antes de que usted llegara a ella. El espacio está en total oscuridad; todo lo que oye es el sonido implacable de la caja del ascensor vacía descendiendo y ascendiendo por la mina de oro de doble eje más profunda del mundo. Mientras caminas a ciegas por su instalación, The Black Passage, el sonido parece cambiar. A veces resuena y contradice el ritmo de los latidos de su corazón. Lo sientes en tus dientes, tus zapatos, tu intestino. La experiencia rompe su equilibrio emocional y ofrece una potente representación de la injusticia de mi trabajo. Webb se refiere al mítico inframundo, así como a una extrapolación irónica de la música de ascensor para explicar esta pieza, pero su poder ensordecedor hace que tu sentido de humanidad se manifieste. Brett Bailey Orfeus fue otro hito importante del festival. Basado en el mito griego, Bailey's Orfeus toma forma en torno a una narrativa sobre el VIH / SIDA y se representó en una cantera detrás del campus de la Universidad de Rhodes. El impacto visual de la pieza es impresionante por su complejidad y sencillez. Bailey construye un paisaje de fantasía dentro de uno real; el público es guiado a través de él, en la oscuridad, por un mensajero del infierno (Andile Bonde). El rojo, el blanco y el negro predominan en el duro escenario natural, llevados a la vida surrealista con máscaras y fuego, metáfora y alusión histórica. Las canciones inquietantes están compuestas e interpretadas por el músico y actor congoleño, Bebe Lueki, en el papel principal: tiene que ir al inframundo para recuperar a su esposa Eurídice, que le robó una serpiente en su noche de bodas. Six Minutes, se realizó cerca de Dog Dam de Grahamstown. El público tuvo que conducir a lo largo de un camino de tierra en la oscuridad durante varios cientos de metros para llegar al sitio evocador de los bóers, con un par de niños encendiendo un fuego. Una narrativa irregular de violación de bebés y agresión infantil, el trabajo de Van Heerden se relaciona con el ciclo de violencia que informa a nuestra sociedad: las estadísticas revelan que cada seis minutos una mujer o un niño son brutalizados sexualmente. Comienza con la violación escenificada de Leila Anderson, a la luz de los faros de un automóvil. El violador (Van Heerden) huye hacia el campamento, donde nace de una bolsa de plástico llena de sangre y entrañas de animales. El proceso de nacimiento es tan catártico y preocupante como el trabajo de Hermann Nitsch. Six Minutes.Leila Anderson fue seleccionada por Jay Pather para actuar en Fresh, una nueva plataforma para artistas jóvenes “preparados para asumir riesgos fuera de lo que sería aceptable para un público establecido”, según Pather. El trabajo de Anderson carece de texto explicativo y contiene un poderoso marco emocional: el Holocausto europeo, evocado en el título, Schlof Shoyn Mein Kind, yiddish para "duerme bien, hijo mío". Su tono está marcado por una instalación de mesa, que habla elocuentemente de personas que son sacadas violentamente de su entorno doméstico, probablemente para ser asesinadas. La instalación recuerda mucho a la silla volcada de Karl Biedermann y Eva Butzmann (1996) en el parque Koppenplatz de Berlín. La mesa de Anderson contiene un kitka, un pan trenzado ritualmente que comen los judíos en el día de reposo, así como vino tinto y velas encendidas. Está interrumpido, limpia, silenciosa e irrevocablemente. Más allá de esta instalación, en el patio del lugar, Anderson (en colaboración con Chuma Sopotela) se compromete con la conexión irremediablemente rota provocada por el genocidio. El trabajo involucra maletas de pelucas y zapatos y trencas en una línea. La joven voz de Anderson se relaciona de manera potente sin cliché con la antigua letanía de la tradición del Holocausto de tres generaciones. Tocando los gestos de confrontación y socialmente perturbadores del arte de performance, que se hicieron relevantes tanto por la antigua tradición africana como por el trabajo activista de la década de 1950 en Occidente, estos artistas se sientan en el vanguardia de nuestra herencia contemporánea. Sus representaciones son relevantes para nuestra sociedad; su estética es dura pero hermosa en su falta de compromiso o cliché.Robyn Sassen
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