Graceland revisitada

El 25 aniversario del innovador álbum Graceland del músico Paul Simon, lanzado a finales de 1986, ha sido conmemorado por un documental del cineasta estadounidense Joe Berlinger. Titulada Under African Skies, la película retoma la controversia que rodeó la visita de Simon a Sudáfrica en 1985 para grabar el álbum con músicos sudafricanos, incluido el guitarrista Ray Phiri y el grupo vocal Ladysmith Black Mambazo.

Siguiendo el consejo del amigo de Simon, Harry Belafonte, Simon viajó a Sudáfrica sin consultar primero al Congreso Nacional Africano, mientras el gobierno del apartheid estaba firmemente en el poder. Su visita al país contravino así el boicot cultural de las Naciones Unidas contra Sudáfrica impuesto para presionar al gobierno sudafricano para que revisara sus políticas discriminatorias.

La película está orquestada en torno a una conversación entre Simon y el activista anti-apartheid y cofundador del grupo activista Artistas contra el apartheid, Dali Tambo. Tambo argumenta en la película que al visitar Sudáfrica de esta manera, Simon apoyó tácitamente la defensa del apartheid en Sudáfrica. En respuesta, Simon aboga por la libertad política de los artistas, afirmando que su visita y el posterior lanzamiento de Graceland contribuyeron en gran medida a la conciencia internacional sobre el aislamiento de los artistas en Sudáfrica.

Otros comentaristas de la película incluyen a Phillip Glass; Paul McCartney; Joseph Shabalala, líder vocal de Ladysmith Black Mambazo; y Quincy Jones. Under African Skies se estrena en Nueva York en el IFC Center este viernes por la noche y se proyectará en lugares de Sudáfrica a finales de este año.