'Getting Intimate': Houghton Kinsman en conversación con Betti-Sue Hertz

Conocí a Betti-Sue Hertz en 2015 en el San Francisco Art Institute. Mientras esperábamos una charla del practicante cultural William Cordova, alguien con quien había trabajado de cerca como educador en MoCA Miami, supe de la larga historia de colaboración entre los dos practicantes. Fue reconfortante escucharlos ponerse al día, hablar sobre la primera exhibición que habían hecho juntos y la emoción en torno a la reciente visita de Cordova al programa de residencia Headlands Center for the Arts en el Área de la Bahía, donde Hertz era Director Interino de Programas. Fue este momento el que me reafirmó la belleza inherente al arte, por reunir a diferentes personas para compartir conversaciones, ideas y formar amistades para toda la vida.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 1'Public Intimacy: Art and Other Ordinary Acts in South Africa', vista de la instalación, del 21 de febrero al 29 de junio de 2014, organizada conjuntamente por el Yerba Buena Center for the Arts y el San Francisco Museum of Modern Art. Fotografía: Ian Reeves. Imagen cortesía del Museo de Arte Moderno de San Francisco
Unos meses más tarde, después de regresar a Ciudad del Cabo, una vez más me encontré con Hertz y su trabajo. Esta vez fue en su calidad de Directora de Artes Visuales de la Yerba Buena Centro de las Artes (YBCA), un centro cultural multidisciplinario en San Francisco. El proyecto en cuestión fue la exposición 'Intimidad pública: arte y otros actos ordinarios en Sudáfrica' de 2014, un programa de colaboración entre YBCA y el Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMOMA). Con veinticinco artistas sudafricanos y más de doscientas obras, 'Public Intimacy' analizó la forma en que "los artistas imaginan las posibilidades presentes y futuras en Sudáfrica" ​​y ofreció una mirada honesta a cómo la política, en un país en continuo cambio, es arraigado en los actos cotidianos.
Sentí que con su alcance particular, la lista de artistas y las múltiples intenciones, este proyecto, que incluía tanto un simposio como una publicación recientemente lanzada, merecía una mayor investigación. Con la inauguración del nuevo edificio SFMOMA al otro lado de la calle de YBCA en mayo, llegó el momento de contactar a Hertz para obtener más información sobre la exposición, su impacto percibido y sus ideas sobre sus propias experiencias curatoriales.
Houghton Kinsman: ¿Empezamos con cómo surgió la colaboración entre SFMOMA y YBCA y cómo se desarrolló?
Betti-Sue Hertz: El Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMOMA) estuvo cerrado durante tres años durante la construcción de su nuevo edificio. Estaban generando programación con otras organizaciones artísticas y museos del Área de la Bahía, como una forma de mantenerse activos y mantener las obras de su colección a la vista del público. Dominic Willsdon, Curador de Educación y Práctica Pública de SFMOMA, se me acercó como Director de Artes Visuales en YBCA (ubicado al otro lado de la calle del SFMOMA) y sugirió que trabajáramos juntos para crear una colaboración curatorial e institucional. Posteriormente, nos embarcamos en una serie de conversaciones junto con Frank Smigiel, curador asociado de actuación y cine de SFMOMA.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 2Kemang Wa Lehulere, detalle de Fotogramas de la interpretación de The Grass Is Always Greener en el Otro Lado en Yerba Buena Center for the Arts, 2014. Fotografía: Tommy Lau. Imagen cortesía del Yerba Buena Center for the Arts.
¿Qué despertó el interés en armar 'Public Intimity'?
Estábamos buscando una idea que tuviera sentido tanto para SFMOMA como para YBCA. En ese momento, YBCA se comprometió a incluir programas, con un enfoque en el Sur Global, en nuestro programa en todas las disciplinas. El mandato de SFMOMA para su programación fuera del sitio 'On the Go' durante el cierre, de la cual 'Public Intimacy' se convertiría en parte, fue resaltar la colección, construir asociaciones con instituciones artísticas regionales, continuar sirviendo a su electorado existente y cultivar nuevas audiencias . Con estas dos agendas en mente, discutimos ideas que podrían contribuir a los complejos discursos artísticos y académicos que circulan sobre el Sur Global. La curadora principal de fotografía de SFMOMA, Sandra Phillips, sugirió que echáramos un vistazo a la colección de fotografías de Sudáfrica, un grupo de trabajos muy fuertes producidos desde la década de 1960 por David Goldblatt, Ernest Cole, Santu Mofokeng, Zanele Muholi, Mikhael Subotzky, Jo Ractliffe. y otros. Al ver estos trabajos surgió una idea sobre la forma en que se había controlado y monitoreado la intimidad en Sudáfrica tanto antes como durante el apartheid. Entonces surgió una pregunta sobre cómo la intimidad en público podría estar cambiando después del apartheid.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 3Santu Mofokeng, detalle de Súplica, Johannesburgo — Soweto Line, de la serie 'Train Church', 1986.
Desde el punto de partida de 'Public Intimity', y con estas dos ideas particulares en mente, ¿cómo se desarrolló el proceso curatorial?
Comenzamos investigando la escena artística de Sudáfrica. Queríamos probar nuestra investigación remota inicial con las realidades sobre el terreno y experimentar los lugares donde se estaba haciendo el arte. Así que decidimos viajar a Johannesburgo y Ciudad del Cabo para reunirnos con artistas, historiadores y críticos de arte, directores de museos, curadores y galeristas. También decidimos ir a Durban, ya que queríamos llegar a artistas que vivían fuera de los dos principales centros de arte contemporáneo.
¿Qué valor tuvo ese viaje de investigación a Sudáfrica para comprender lo que estaba sucediendo en el mundo del arte sudafricano?
Ninguno de nosotros había estado en Sudáfrica, por lo que el viaje fue indispensable por muchas razones. Estábamos muy emocionados de encontrarnos con artistas, visitar museos y galerías, así como universidades, centros culturales y clubes. Queríamos echar un vistazo al mundo de los artistas, sus estudios y espacios sociales, el paisaje rural, la estructura espacial y social de las ciudades, el pulso de los centros comerciales y el ritmo de la vida en la calle. Estoy convencido de que el éxito del proyecto se debió, en gran medida, a la emoción y la energía que experimentamos sobre el terreno.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 4Penny Siopis, obra de la serie 'Shame' (detalle), 2002–5.
Volviendo al tema de la exposición, ¿por qué este ángulo específico y por qué un enfoque particular en la vida cotidiana en Sudáfrica?
Cuando miramos por primera vez la fotografía de la colección de SFMOMA, se destacó la serie 'Particulars' de David Goldblatt (de 1975). Estas fotografías de cerca y muy recortadas revelan vistas íntimas de los cuerpos, tanto en blanco como en negro, en el espacio público de Joubert Park, Johannesburgo. A través de su registro de gestos, estilos y piel, estas imágenes intensas exponen la complejidad de los códigos sociales de comportamiento y las reglas de control que afectaron la vida cotidiana de las personas bajo el apartheid. Además, nos inspiramos en el ensayo de 1984 de Njabulo Ndebele El redescubrimiento de lo ordinario, en el que escribe, “la convención de lo espectacular ha seguido su curso. Su tendencia a devaluar o ignorar la interioridad ... [es] su debilidad fundamental ”. Con este ensayo, encontramos nuestra base curatorial, llamando la atención de la audiencia estadounidense sobre un enfoque más tranquilo y personal para cambiar décadas de opresión a través del intercambio social diario y positivo. Este enfoque también nos permitió dar forma al proyecto y brindar apoyo curatorial estructural a las muchas voces artísticas. Estábamos decididos a ampliar el proyecto para incluir formas de arte que habían sido marginadas por la cultura de los museos. Si bien la escultura y la pintura seguirían teniendo un papel, queríamos remodelar el mapa de la producción contemporánea. Por lo tanto, cambiamos el enfoque a la tríada de fotografía, performance y publicación, cada una de las cuales demostró tener muchos profesionales con visión de futuro que son voces destacadas en la escena cultural sudafricana. Es a través de este mecanismo que 'Public Intimity' pudo lograr su ambición multidisciplinaria y de múltiples sitios; que incluyó una exhibición colectiva en las galerías de YBCA, una representación en galería de Kemang Wa Lehulere, una representación teatral de Athi Patra-Ruga; actuación callejera de Sello Pesa y Vaughn Sadie, con la Compañía de Danza Contemporánea Ntsoana; un proyecto de investigación, archivo y biblioteca de Chimurenga que se llevó a cabo en la sucursal principal de la Biblioteca Pública de San Francisco; y programas de educación y públicos.
Además de esta ambición multidisciplinaria y de múltiples sitios, me intrigó la compleja mezcla de artistas jóvenes y experimentados de la exposición. Sé que trabajó estrechamente con William Cordova cuando era un artista joven, entonces, ¿siente que tiene una inclinación particular por trabajar con artistas jóvenes y emergentes?
Es gracioso que debas hacer esa pregunta. Quiero trabajar con artistas que tengan claridad de visión, perseverancia y ambición tanto como persona como en su trabajo; cuando el artista está profundamente conectado con los horizontes más amplios de la época, capaz de cambiar y cambiar su propia práctica para hacer frente a los cambios políticos y sociales y también acceder a nuevas posiciones teóricas o tecnologías (o ambas). Recientemente, me complació ver obras que había mostrado en exposiciones colectivas a principios de la década de 2000 en el Museo de Arte de San Diego en dos importantes exposiciones individuales en Nueva York, una del artista chino Cao Fei en PS1 / MoMA y la otra de México. la artista Silvia Gruner de la Americas Society. Eso me dio motivos para sonreír. Además, en una reciente visita al estudio con la artista estadounidense Sarah Oppenheimer, me recordó que yo era la primera curadora en solicitar una visita al estudio y mostrar su trabajo (en 2000 en el Centro de Escultura). Entonces, hay recompensas por trabajar con artistas más jóvenes. Y no es inusual ver que su trabajo se desarrolla y madura. Sin embargo, también es importante exhibir el trabajo de artistas mayores que pueden ser pasados ​​por alto por sus innovaciones más maduras. Por ejemplo, en 2008 organicé una exposición individual de la estimada artista californiana Eleanor Antin, que ahora tiene más de 80 años y continúa produciendo nuevos trabajos a medida que sus primeros trabajos pasan a formar parte del canon. Hay muchas razones para invertir energía curatorial en el trabajo de los artistas en todas las etapas de su carrera.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 5Anton Kannemeyer, detalle de Alfabeto de democracia, de la serie 'Alphabet of Democracy', 2011.
¡En efecto! Sobre la idea de las etapas, parece apropiado preguntar cuáles son sus impresiones de la 'intimidad pública' ahora, al mirar hacia atrás.
Han pasado más de dos años desde que abrimos 'Intimidad Pública' y, mirando hacia atrás, puedo decir honestamente que no solo fue un proyecto poderoso y expansivo, fue una colaboración exitosa entre dos tipos de instituciones muy diferentes. Aquí hay algunas cosas que aprendí: hay muchas personas en el Área de la Bahía, que son de Sudáfrica o que parecen saber mucho sobre la región, incluidos algunos académicos muy entusiastas y perspicaces; que con un poco de orientación, las audiencias pueden establecer conexiones y paralelismos entre los problemas sociales y políticos que han dado forma a un país del otro lado del mundo y el suyo propio. No solo como un espejo de nuestras propias condiciones, sino como una forma de entender el impacto global de las historias locales. En esta comparación podríamos aprender de Sudáfrica. Podemos ver los efectos de la opresión a largo plazo o la importancia de los pequeños gestos para superar la marginación. Podemos identificarnos con los riesgos que corren los artistas. 'Public Intimity' modeló una visión ampliada para el intercambio cultural, una que ha inspirado a otros a llegar más allá de lo familiar a lo desconocido para encontrar no solo diferencias sino también puntos en común. Son resultados como este los que hacen que una exposición valga la pena
Por último, para volver a tu propia práctica curatorial, ¿en qué estás trabajando ahora y qué depara el futuro para BettiSue Hertz?
Actualmente co-organizo un proyecto multiplataforma -exposición, programas públicos, seminario universitario, ciclo de cine, comisiones de artes escénicas y archivo- sobre la crítica cultural, escritora e intelectual pública Susan Sontag (1934-2004), que todavía se encuentra en una etapa temprana de desarrollo. Recientemente lancé una serie de conferencias en la Universidad de Stanford basada en mi curso de 'Arte y crítica social' y estoy curando una de las exposiciones inaugurales para el Museo de Arte Manetti Schrem, en el campus de la Universidad de California, Davis, que se inaugura en Noviembre de 2016.
Boletín de AA 4 de agosto Hertz 6Plato Cameron, detalle de Traer de vuelta al amante perdido (vista de instalación), 2014. Imagen cortesía del Centro de Artes Yerba Buena.
Trabajando entre Ciudad del Cabo y Sacramento, Houghton Kinsman contribuye regularmente a Altivez, ARTE ÁFRICA, Contemporáneo y, Otra africa y Dazed and Confused revistas. Ha trabajado como Asistente del Curador de Educación en el Museo de Arte Contemporáneo de Miami..
YBCA y SFMOMA organizaron conjuntamente 'Intimidad pública', y se exhibió en YBCA del 21 de febrero al 29 de junio de 2014.