Gerard Sekoto

Galería de Standard Bank | Johannesburgo

Desde su muerte, un año antes de la democracia, la vida de Gerard Sekoto, más que su obra, ha sido representada en muchos textos publicados; incluso es el tema de un musical. Esto ha dado un tono de nostalgia azucarada y cliché a la imagen de este pionero del arte sudafricano, y en muchos aspectos eclipsa la lectura crítica de la obra en sí. La selección de obras de esta muestra, que comprende obras en papel realizadas en Francia y Sudáfrica, contradice esto, pero sigue siendo sorprendentemente recatada como exposición. Nacida en 1913 en una estación de la misión luterana en Botshabelo, Sekoto alimentó el deseo de convertirse en artista. , en ruta superando muchos desafíos. Sensible al racismo que se infiltraba en su mundo, se exilió a sí mismo en Francia, en 1947, acompañado de una romántica creencia en París como la Meca del mundo del arte. Una vez allí, luchó por dar sentido a la distinción entre los valores artísticos sudafricanos y europeos, una lucha igualada por la de ganarse la vida. Nunca regresó a Sudáfrica y murió en el exilio. Desde el estudio de París consta de tres secciones principales. Hay una selección de obras que Sekoto realizó en París, entre 1947 y 1993. Lo legó al público sudafricano, pero durante varios años permaneció embargado bajo una compleja burocracia fiscal. Fue solo en 1997 que las obras se convirtieron oficialmente en parte de la colección de Iziko en Ciudad del Cabo, y esta exposición representa su debut en Johannesburgo. El segundo componente es una colección privada de la obra de Sekoto, propiedad del periódico The Sowetan y ubicada en la Universidad Wits. Estos prolíficos dibujos se hicieron en gran parte mientras Sekoto estaba en St. Anne's, una institución mental cerca de París, pero también proviene de sus primeros años en Sudáfrica. El tercer componente presenta el trabajo de los contemporáneos pre-exiliados de Sekoto. El programa carece del tipo de sentimentalismo grosero con el que se ha coloreado la historia de vida de Sekoto. Si bien visualmente es un cliché, su trabajo es simple y directo, lo que demuestra la sinceridad y humanidad de Sekoto, también su capacidad para improvisar con medios, que van desde el bolígrafo hasta el carbón y la litografía. Sin embargo, la presencia de estas obras no desafía el impacto visual poco atractivo de la exposición en su conjunto. El tono de la exposición está establecido pero no explotado por sus dibujos al carboncillo evocadores pero minimalistas. Son estas obras extraordinariamente simples, así como el uso audaz y lúcido del color por parte del artista, las que sugieren la afinidad de Sekoto con un espíritu posimpresionista europeo. Lamentablemente, estos pequeños dibujos maravillosos no se explotan significativamente en esta exposición, las obras enmarcadas en una mezcla de marcos evocadores de la década de 1970 y esparcidas por los grandes espacios de las paredes de la galería. Este espacio de la galería es notoriamente difícil, y la intimidad de muchos de estos dibujos se pierde en su ejecución.La red de artistas con los que Sekoto estableció relaciones, que se muestran en la parte trasera de la galería, incluye a George Pemba, Cecil Skotnes, Walter Battiss, Alexis Preller, Lippy Lipschitz, Gregoire Boonzaaier, Louis Maurice y Solly Disner. Esta exhibición compensa los dos períodos principales en la vida de Sekoto y aparentemente sirve para desarrollar una comprensión de los diferentes lados del artista mismo. Sin embargo, no resuena suavemente con el eje central de las colecciones, y se siente como si estuviera allí para reforzar las otras obras, una obra para permitir que los curadores llenen la galería. La muestra ofrece información sobre capítulos importantes en el desarrollo de Sekoto , pero no logra una comprensión representativa de su genio. Más bien, ofrece una especie de efecto de metralla. Si bien reconoce ampliamente a Sekoto como uno de los padres y pioneros del arte sudafricano contemporáneo, la muestra no hace justicia a su legado. No te quedas asombrado de Sekoto, un hecho quizás atribuible al diseño y articulación inquietantemente mundanos de la exposición. En todo caso, estas lagunas resaltan la necesidad de otra retrospectiva adecuada de Sekoto en Johannesburgo, algo que siga a la última, en 1989.
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